Come Marsha Hunt ha combattuto la lista nera di Hollywood

Marsha Hunt

Sono passati 70 anni da quando Red Channel è stato pubblicato negli Stati Uniti – un elenco di presunti scrittori, attori e produttori comunisti. La paura rossa ha posto fine a molte carriere. Ora 102 anni, l’attrice Marsha Hunt è quasi l’ultima persona vivente citata nel libro.

Marsha Hunt non ha mai voluto fare altro che recitare. Nata nel 1917, è cresciuta a New York e ricorda di essere andata a teatro con suo padre all’età di cinque anni.

“Era un’operetta di Gilbert e Sullivan – probabilmente HMS Pinafore. Mi sono rivolto a mio padre e ho detto che l’avrei fatto. Dopo di che, se ci fosse uno spettacolo teatrale, ci sarei ancora” lei disse.

Hunt era nella sua tarda adolescenza quando andò a Hollywood in cerca di una carriera cinematografica. In breve tempo ebbe successo: il suo primo film fu The Virginia Judge nel 1935.

Era costantemente al lavoro e sembrava avere una lunga carriera davanti a sé, anche se pochi dei suoi primi film sono familiari oggi. Un’eccezione è la versione del 1940 di Pride and Prejudice con Laurence Olivier.

Si rammarica sempre di un’assenza virtuale con il classico Via col vento. “Per circa un fine settimana, mi è sembrato di essere stato interpretato come Melanie, che è cugina di Scarlett O’Hara. Poi un manager ha cambiato idea e io ho perso il ruolo. Quando sono andato a Hollywood, sono stato avvertito che il mio cuore si sarebbe spezzato e perdere Mélanie è stato quel momento “.

Ma prima del suo trentesimo compleanno, Marsha Hunt aveva realizzato più di 40 film. I produttori hanno apprezzato la sua presenza attraente e intelligente sullo schermo.

Nel 1945 fu invitata a far parte del consiglio di amministrazione della Screen Actors Guild e per la prima volta la sua politica venne esaminata.

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Hunt è stata fotografata a The Art of the Movie Poster nel 2010

“Ero orgoglioso di essere stato chiesto. Avere una voce su ciò che avrebbe influenzato tutti sullo schermo è stato straordinariamente importante per me”, ha detto. Ma la tensione della guerra fredda aumentò con l’Unione Sovietica e chiunque fosse sospettato di simpatie di sinistra era aperto all’attacco.

Hollywood, la radio e la televisione erano sospettati. La pressione politica è arrivata da HUAC, il comitato delle attività non americane della Camera dei rappresentanti.

Nel 1947, l’HUAC convocò 10 scrittori a Washington per testimoniare. A tutti è stato chiesto se era un comunista e tutti sono andati in prigione per essersi rifiutati di rispondere o nominare altri comunisti.

I problemi di Marsha con le autorità potrebbero essere iniziati quando è entrata a far parte del Comitato per il Primo Emendamento, un gruppo di attori liberali che hanno sostenuto l’Hollywood Ten. Tra quelli che volarono a Washington c’erano Danny Kaye, Gene Kelly e John Huston. C’erano anche Lauren Bacall e Humphrey Bogart, sposati e le più grandi star di Warner Bros.

“Siamo stati una brigata per difendere coloro che erano stati inseriti nella lista nera o sospettati”, ricorda Hunt. “Eravamo cittadini seri che cercavano di rimettere in carreggiata Washington: non eravamo un gruppo di rossi. Eravamo guidati dai Bogart, quindi eravamo una squadra davvero fantastica.

  • Ascolta l’intervista di Witness History a Marsha Hunt.

“Abbiamo tenuto i nostri discorsi e fatto un programma radiofonico chiamato Hollywood Fights Back e siamo tornati a casa pensando che fossimo patrioti e difendessimo la nostra professione. Se tra noi c’erano comunisti, sarebbe stato sono affari loro e non nostri.

“Non sapevo nulla del comunismo, ma pensavo solo che dato che era un partito legale, altre persone avevano il diritto di unirsi alla cosa sacra se lo volevano. Ma era un periodo di isteria e tutti noi che abbiamo denunciato le liste nere siamo stati puniti in un modo o nell’altro. C’era un’ala destra molto forte nel cinema “.

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Hunt afferma che “ha sicuramente perso molti lavori a causa del rafforzamento della lista nera”

Le star che hanno sostenuto il comitato hanno subito subito un’enorme pressione da parte dei capi dello studio per ritirarsi e Humphrey Bogart ha affermato che il suo supporto è stato un errore.

Hunt ricorda questa inversione con tristezza. “Mi dispiace dirlo, ma può essere solo vigliaccheria. È una parola terribile da usare sui Bogart, ma perché dovrebbero farlo diversamente? Siamo andati tutti a Washington per difendere i diritti di altri. Era un momento in cui le persone diventavano davvero brutte “.

Dice che è difficile giudicare quanto inizialmente la sua carriera sia stata danneggiata. Ma nel 1950, il suo nome e altri 150 apparvero su Red Channels, un libro di 200 pagine pubblicato in aggiunta a Counterattack – The Newsletter of Facts to Combat Comunism. Il libro era sottotitolato: “Il rapporto sull’influenza comunista su radio e televisione”. L’inclusione è stata sufficiente per danneggiare o, in alcuni casi, terminare una carriera.

Tra loro c’erano i compositori Leonard Bernstein, Aaron Copland e Marc Blitzstein, gli attori Lee J Cobb e Jose Ferrer e gli scrittori Dashiell Hammett e Lillian Hellman. Oggi, l’unico sopravvissuto al di fuori di Hunt è Walter Bernstein, che ha 100 anni. (Nel 1976, Walter Bernstein scrisse il film The Front sull’era della lista nera.)

Hunt insiste sul fatto che nel 1950 non ha nemmeno mai visto i canali rossi. “Immagino di essere stata una star, ma non sono mai stata così eccitante come proprietà in affitto a Hollywood. Ma di certo ho perso molti lavori mentre la lista nera si restringeva.

“Viviamo, insistiamo con orgoglio, in un paese libero. Volevo dire che ero sicuro che tu fossi libero dalle tue opinioni e dalle tue azioni se non violassero alcuna legge. Gli anti-rossi hanno combattuto contro le libertà degli americani “. Non sapevo la prima cosa sul comunismo: non l’ho mai studiato, non l’ho mai imparato. Devo aver conosciuto alcuni comunisti ma non mi importava – erano affari loro, non miei. “

Per continuare a lavorare sullo schermo, il suo agente l’ha persuasa a scrivere una dichiarazione sulle sue convinzioni. “Era un’affermazione anticomunista e ha detto senza di essa che non avrei mai cancellato il mio nome. A poco a poco ha cambiato le cose per me a Hollywood, ma il mio lavoro e la mia reputazione non sono mai tornati come erano “.

Hunt afferma di non essere mai stata in cima alla lista delle persone da attaccare. “Ma c’erano attori con cui lavoravo e che amavo o che erano comunisti. Ero stato visto in compagnia di una cosa del genere e bastava.

“Improvvisamente, avere la parola più sporca in lingua americana – comunista – trattenuto contro di me è stato disprezzo. E non ho avuto modo di metterla fine o combattere.”

Dopo il 1950, i crediti cinematografici erano per lo più limitati alla televisione, ma era felice di apparire nella commedia di George Bernard Shaw The Devil’s Disciple a Broadway, dove il potere della lista nera era meno assoluto. Seguirono altre opere sceniche.

Negli anni ’60, ha lavorato principalmente per cause benefiche e umanitarie, sebbene continuassero occasionalmente crediti cinematografici. Sebbene sia in gran parte scomparsa dalla vista pubblica, è stata felice quando il regista Roger Memos ha diretto il documentario Mars Ad Hunt, che lo presenta alla generazione online.

“Molti giovani hanno poca conoscenza della lista nera di Hollywood”, ha detto. “A volte mi viene chiesto se potrebbe succedere di nuovo. Spero che l’America abbia imparato da quello che è successo tutti questi anni fa. Ma come puoi esserne sicuro?”

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Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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