Coronavirus: come è avvenuta la debacle della crociera Ruby Princess in Australia?

Una nave da crociera Ruby Princess vuota di fronte al Teatro dell'Opera di Sydney e al porto di Sydney il 19 marzo.Copyright dell’immagine
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Migliaia di passeggeri hanno lasciato la nave senza la conoscenza di un focolaio di Covid-19 a bordo

Giovedì, la nave da crociera Ruby Princess si è attraccata a Sydney con decine di casi di coronavirus non diagnosticati a bordo.

Quasi 2.700 passeggeri – alcuni tossendo e balbettando – sono stati autorizzati a lasciare la nave nel porto di Sydney, prendere treni, autobus e persino voli all’estero per tornare a casa.

Almeno 48 persone che sono risultate positive sono state rintracciate nella crociera, rendendola la più grande fonte di infezione in Australia.

Ciò ha causato molta rabbia: perché alla nave è stato permesso di attraccare e scaricare persone?

Cosa hanno imparato i passeggeri

I passeggeri il cui virus è stato successivamente confermato hanno espresso rabbia per il modo in cui la situazione è stata gestita dall’operatore della nave Princess Cruises e dalle autorità australiane.

Altri hanno ricordato di essere in contatto con i malati a bordo della barca, ma hanno affermato di non aver ricevuto alcun avviso.

“Penso che abbiano rinunciato a noi”, ha detto Bill Beerens, un uomo di Sydney che è risultato positivo al virus in ospedale il giorno del suo sbarco.

“Credo sinceramente che loro [cruise ship management] sapeva cosa stava succedendo e volevano solo che lasciassimo la barca “, ha detto alla Australian Broadcasting Corporation.

Beerens crede di aver preso il virus da un altro passeggero.

La coppia di anziani Rona e Michael Doubrin hanno affermato di avere sintomi vicino alla fine della crociera, ma non erano preoccupati perché non gli era stato detto di praticare l’allontanamento sociale.

“La gente andava in piscina, stavamo sdraiati al sole, a mangiare nella sala da pranzo, a ballare, a vedere spettacoli “, ha detto Doubrin al Daily Mail Australia.

“Ci saremmo isolati nella cabina se avessimo saputo. Non siamo polli di primavera – siamo ad alto rischio.”

Che cosa è successo a Sydney?

La nave tornò in città prima dell’alba, interrompendo la sua ultima fermata in Nuova Zelanda quando il paese annunciò un divieto di viaggio.

Una dozzina di passeggeri ha riferito di non sentirsi bene e di aver prelevato dei tamponi per Covid-19.

Nel frattempo, altri passeggeri sbarcarono a Circular Quay, proprio di fronte al Teatro dell’Opera di Sydney. La vivace zona conduce direttamente al centro della città, con collegamenti con i mezzi pubblici per l’aeroporto e la periferia esterna.

Cinque giorni prima, l’Australia ha iniziato a ordinare a chiunque tornasse dall’estero di isolarsi per 14 giorni, una direttiva che si applicava alle compagnie di crociera. Tuttavia, non furono né testati né monitorati quando lasciarono la nave.

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Didascalia dei mediaCinque modi per isolarti con successo per prevenire la diffusione del coronavirus

I funzionari sanitari del Nuovo Galles del Sud hanno dichiarato di aver seguito le linee guida nazionali che consentono ai passeggeri di sbarcare se la rotta è considerata “a basso rischio”. La Principessa Ruby ha ottenuto questo status perché è andata solo in Nuova Zelanda.

Un giorno dopo l’attracco della nave, i primi casi di Covid-19 furono confermati in tre persone a bordo: due passeggeri e un membro dell’equipaggio.

Ciò ha indotto una corsa a trovare le migliaia di altri che erano a bordo.

Ventuno delle 48 persone che si sono dimostrate positive lunedì hanno già viaggiato in altri stati australiani.

Come è successo?

Non è la prima nave da crociera ad essere infettata: Diamond Princess, anch’essa gestita da Princess Cruises, ha attirato l’attenzione di tutto il mondo a febbraio. I suoi passeggeri furono messi in quarantena per quasi un mese al largo delle coste giapponesi prima di essere rimpatriati. Più di 600 casi sono stati collegati alla nave.

I governi dello stato federale e australiano si sono incolpati reciprocamente. Princess Cruises ha dichiarato di aver seguito le linee guida ufficiali.

Lunedì il primo ministro Scott Morrison ha descritto nuovamente l’errore come responsabilità dei funzionari statali.

Il ministro della Sanità del Nuovo Galles del Sud Brad Hazzard ha detto ai giornalisti sabato: “Con il vantaggio di ciò che sappiamo ora … avrei detto” sì, forse dovremmo continuare la nave “.”

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Passeggeri che sbarcano da un precedente viaggio di Ruby Princess a febbraio a Sydney

Ma respinse le accuse di Canberra secondo cui i funzionari statali non avevano controllato correttamente le navi da crociera mentre entravano.

“Il Nuovo Galles del Sud va oltre le linee guida nazionali”, ha dichiarato Hazzard.

Funzionari statali hanno dichiarato di aver effettuato valutazioni “ben oltre i requisiti federali” per 63 navi che sono entrate nel porto da metà febbraio.

Altri hanno osservato che sebbene Canberra avesse vietato l’arrivo delle navi da crociera, aveva permesso a quattro di loro, tra cui la Principessa Ruby, di essere esentata.

Altre quattro navi da crociera a Sydney sono state collegate a casi confermati di Covid-19. L’Ovation of the Seas, che attraccò a Sydney il giorno prima della Principessa Ruby, ricevette cinque prove positive.

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Sono stati trovati anche cinque casi a bordo dell’Ovation of the Seas che si è attraccato la scorsa settimana a Sydney.

I funzionari sanitari affermano che i pazienti infetti sono isolati o ricoverati in ospedale. A tutti i passeggeri è stato ordinato di mettere in quarantena.

Sulla scia della giungla di Ruby Princess, l’Australia occidentale ha affermato che ora sta prendendo in considerazione la possibilità di attraccare una nave da crociera. La nave europea Magnifica trasporta 1.700 passeggeri, di cui circa 250 soffrono di malattie respiratorie.

Una decisione doveva essere presa lunedì dopo, ma il Primo Ministro Mark McGowan ha detto: “Non permetterò che ciò che è accaduto a Sydney accada qui”.

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Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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