Coronavirus: i robot usano i raggi di luce per eliminare i virus ospedalieri

Robot UV in azioneCopyright dell’immagine
Adrienne Murray

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Il robot UVD impiega circa 20 minuti per elaborare una parte

“Per favore, lascia la stanza, chiudi la porta e inizia la disinfezione” disse una voce dal robot.

“Lo dice anche in cinese adesso”, mi dice Simon Ellison, vice presidente di UVD Robots mentre indica la macchina.

Attraverso una finestra di vetro, guardiamo la macchina autonoma guidare in una stanza d’ospedale simulata, dove uccide i microbi con uno spruzzo di luce ultravioletta.

“Avevamo fatto crescere l’attività a un ritmo piuttosto elevato, ma il coronavirus ha in qualche modo fatto esplodere la domanda”, afferma l’amministratore delegato Per Juul Nielsen.

Dice che “camion” di robot sono stati spediti in Cina, in particolare a Wuhan. Anche le vendite altrove in Asia e in Europa sono in aumento.

“L’Italia ha una domanda molto forte”, aggiunge Nielsen. “Sono davvero in difficoltà. Certo, vogliamo aiutarli.”

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La potente luce UV è già un modo collaudato per uccidere i germi

La capacità produttiva è triplicata e il team ora assembla un robot di disinfezione al giorno nella sua fabbrica di Odense, la terza città più grande della Danimarca – e che ospita un centro di robotica in crescita.

Splendente come sciabole luminose, otto lampadine emettono luce ultravioletta concentrata UV-C. Questo distrugge batteri, virus e altri microbi dannosi danneggiando il loro DNA e RNA, in modo che non possano moltiplicarsi.

È anche pericoloso per l’uomo, quindi stiamo aspettando fuori. Il lavoro viene svolto in 10-20 minuti. Poi c’è un odore, proprio come i capelli bruciati.

“Esistono molti organismi problematici che causano infezioni”, afferma il professor Hans Jørn Kolmos, professore di microbiologia clinica all’Università della Danimarca meridionale, che ha contribuito allo sviluppo del robot.

“Se applichi una dose appropriata di luce ultravioletta in un periodo di tempo appropriato, allora puoi essere quasi sicuro di sbarazzarti del tuo corpo.”

Aggiunge: “Questo tipo di disinfezione può essere applicato anche a situazioni epidemiche, come quella che stiamo vivendo, con la malattia di coronavirus”.

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UVD ha triplicato la produzione dei suoi robot disinfettanti

Il robot è stato lanciato all’inizio del 2019, dopo sei anni di collaborazione tra la casa madre, Blue Ocean Robotics e l’ospedale universitario di Odense, dove il professor Kolmos ha supervisionato il controllo delle infezioni.

Con un costo di $ 67.000 (£ 53.370), il robot è stato progettato per ridurre la probabilità di infezioni nosocomiali (HAI) che possono essere costose da trattare e causare la morte.

Sebbene non vi siano stati test specifici per dimostrare l’efficacia del robot contro il coronavirus, Nielsen è convinto che funzioni.

“Il coronavirus è molto simile ad altri virus come Mers e Sars. E sappiamo che vengono uccisi dalla luce UV-C”, afferma.

Più tecnologia aziendale

La dottoressa Lena Ciric, professore associato presso l’University College di Londra ed esperta in biologia molecolare, concorda sul fatto che i robot di disinfezione UV possono aiutare a combattere il coronavirus.

I robot di disinfezione non sono una “soluzione rapida”, afferma il dott. Ciric. Ma aggiunge: “Questi [machines] fornire una linea di difesa aggiuntiva. “

“Stiamo per avere molti pazienti con coronavirus in diversi ospedali. Penso che sia saggio essere in cima ai regimi di pulizia … dal punto di vista del controllo delle infezioni.”

Per essere pienamente efficace, i raggi UV devono cadere direttamente su una superficie. Se le onde luminose sono bloccate da sporco o ostacoli, queste aree ombreggiate non verranno disinfettate. Pertanto, è necessario prima la pulizia manuale.

La luce UV è stata utilizzata per decenni nella purificazione di acqua e aria e utilizzata nei laboratori.

Ma combinarli con robot autonomi è uno sviluppo recente.

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Xenex

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Xenex ha anche un dispositivo che utilizza la luce UV

La società americana Xenex ha LightStrike, che deve essere installato manualmente, e fornisce luce UV ad alta intensità da una lampadina a forma di U.

La società ha visto un aumento degli ordini da Italia, Giappone, Tailandia e Corea del Sud.

Xenex afferma che numerosi studi dimostrano che è efficace nel ridurre le infezioni nosocomiali e combattere i cosiddetti superbatteri. Nel 2014, un ospedale texano lo ha usato per pulire dopo un caso di Ebola.

Oltre 500 strutture sanitarie, principalmente negli Stati Uniti, dispongono della macchina. In California e nel Nebraska, è già stato utilizzato per disinfettare le stanze degli ospedali in cui sono stati trattati pazienti con coronavirus, secondo il produttore.

In Cina, dove è iniziata l’epidemia, sono state adottate nuove tecnologie per combattere la malattia.

La nazione è già la spesa più alta per droni e sistemi robotici, secondo un rapporto della società di ricerca globale IDC.

Leon Xiao, direttore senior della ricerca presso IDC China, ha affermato che i robot sono stati utilizzati per una vasta gamma di attività, principalmente disinfezione, consegna di farmaci, dispositivi medici e smaltimento dei rifiuti e verifica di la temperatura

“Penso che sia una svolta per un maggiore utilizzo della robotica sia negli ospedali che in altri luoghi pubblici”, ha dichiarato Xiao. Tuttavia, lo spazio negli ospedali per distribuire robot e l’accettazione da parte del personale sono sfide, afferma.

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YOUIBOT

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YouiBot ha rapidamente sviluppato il proprio robot disinfettante

Il coronavirus ha spinto le aziende locali di robotica cinese a innovare.

YouiBot, con sede a Shenzhen, produceva già robot autonomi e rapidamente adattò la sua tecnologia per renderlo un dispositivo di disinfezione.

“Stiamo cercando di fare qualcosa [to help], come tutti qui in Cina “, ha dichiarato Keyman Guan di YouiBot.

La startup ha adattato la sua base robotica e il software esistenti, aggiungendo telecamere termiche e lampadine a emissione UV-C.

“Per noi tecnicamente, [it’s] non è così difficile come immagini … in effetti, è come Lego “, afferma Guan.

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YOUIBOT

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YouiBot in un ospedale di Wuhan

Ha fornito fabbriche, uffici, un aeroporto e un ospedale a Wuhan. “Funziona proprio ora nel deposito bagagli … controllando la temperatura corporea durante il giorno e ucciderà i virus durante la notte”, ha detto. Tuttavia, l’efficacia del robot non è stata ancora valutata.

Nel frattempo, la chiusura delle piante e altre restrizioni per frenare i coronavirus hanno impedito l’ottenimento di parti. “L’assenza di un singolo componente, [and] non possiamo costruire nulla “, ha aggiunto Guan, anche se nota che le cose sono migliorate nelle ultime due settimane, la situazione è migliorata.

“Non ci sono molte cose buone da dire sulle epidemie”, afferma il professor Kolmus, ma questo ha costretto l’industria “a trovare nuove soluzioni”.

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Elario Necci

Accardi è un produttore digitale di Dico News con sede in Italia. Copre le ultime notizie e scrive sulla regione di Itlay, con particolare attenzione ai diritti umani. Prima di entrare a far parte di Dico News nel 2018, Accardi è stato redattore e scrittore presso TEME e produttore di video per i media in esilio in Myanmar.

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