Coronavirus: il Sudafrica si prepara al peggio

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Didascalia dei mediaAndrew Harding esamina l’impatto che il coronavirus potrebbe avere in Africa

Mentre il numero di casi di coronavirus in Sudafrica aumenta rapidamente, il corrispondente della BBC Africa Andrew Harding visita un quartiere povero nella città principale di Johannesburg per vedere come affronterà un’epidemia.

Negli stretti vicoli fangosi, fiancheggiati da case di fortuna, che conducono a un ruscello disseminato di immondizia ai margini del comune di Alexandra, non vi è alcun vero dibattito sulla questione se questo continente è probabile che faccia di fronte al coronavirus.

“Se il virus arriva qui, ucciderà tutti”, ha detto l’elettricista Nicholas Mashabele, osservando una folla di uomini giocare a carte accanto a un rubinetto comune e uno scarico aperto. Il resto degli uomini annuì d’accordo, sebbene l’80% di quelli infetti sviluppasse solo lievi sintomi.

“Non abbiamo soldi per comprare igiene [products] per proteggerci. Viviamo ad alto rischio “, ha aggiunto Mashabele.

“Il contenimento è ora cruciale”

Come in molte comunità povere del Sudafrica e persino in tutto il continente, le famiglie degli insediamenti informali di Alexandra nella periferia di Johannesburg vivono spesso in stanze singole anguste e condividono servizi igienici all’aperto comuni con dozzine di vicini. .

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Molte persone vivono nei campi di occupanti abusivi nella più grande città del Sudafrica, Johannesburg

Semplici suggerimenti per combattere il coronavirus – come lavarsi le mani regolarmente – presentano sfide fondamentali.

“Ci divertiremo”, ha detto la moglie del signor Mashabele, Shebi Mapiane, mentre preparava un pasto serale per i suoi tre figli nella piccola stanza al piano superiore che affittano.

“Il mio vicino è proprio qui”, ha aggiunto, indicando il muro. “Se lo prendo, lo catturerà e tutti lo prenderanno. Quindi è pericoloso.”

Questa preoccupazione è condivisa da molti esperti di salute in Sudafrica, alcuni dei quali descrivono privatamente il continente come “un barilotto di polvere”.

“La mia più grande preoccupazione è … se si riversa nelle comunità più povere dove è più difficile identificare i pazienti e contenerli [the virus]”ha detto il biologo clinico Dr. Alison Glass.

“Questo è il motivo per cui il contenimento è ora così cruciale.”

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Il governo sudafricano ha invitato le persone a viaggiare solo quando necessario

A queste preoccupazioni si aggiunge l’incertezza sull’impatto del nuovo virus sulle persone che già vivono con l’HIV, in particolare i 2,5 milioni stimati in Sudafrica che non assumono farmaci antiretrovirali.

“In queste persone, probabilmente vedremo infezioni più gravi”, ha affermato il professor Salim Abdool Karim, che dirige il principale centro di ricerca sull’AIDS del paese nella città costiera di Durban.

Impara dall’Asia e dall’Europa

Ma nel più ricco distretto di Johannesburg, Richmond, è stata esposta un’immagine molto diversa della volontà del Sudafrica di far fronte al virus. Le auto si fermarono di fronte a un laboratorio privato dove gruppi di medici in equipaggiamento protettivo erano pronti per eseguire i test “drive-in” di Covid-19.

“Ho iniziato a presentare con un po ‘di tosse e mal di gola”, ha detto uno studente che si era spinto a sottoporsi al test dopo che un altro studente aveva confermato di essere stato infettato dal virus.

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Didascalia dei mediaLa fotografia di droni cattura la disuguaglianza in Sudafrica

Il governo sudafricano, il suo Istituto nazionale per le malattie trasmissibili (NICD) e il sistema sanitario nel suo complesso sono stati ampiamente elogiati per la loro risposta iniziale alla pandemia e sembrano aver fatto buon uso delle settimane aggiuntive di cui questo continente ha beneficiato – allora che la pandemia ha devastato l’Asia e l’Europa – per imparare dagli errori e dai successi di altre nazioni.

“Fortunatamente, il nostro paese è ben preparato. Quando guardo ciò che sappiamo di questo virus, ho una preoccupazione minima”, ha detto il professor Karim.

“Se agiamo e ci assicuriamo di rispondere in modo appropriato e prendere le precauzioni necessarie, penso che saremo in grado di contenere questa infezione.”

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Sono in corso piani per riservare del tempo agli anziani per fare acquisti

Il Sudafrica, insieme a molti altri governi africani, sta intervenendo sin dall’inizio della sua epidemia per introdurre misure coerenti con molti paesi asiatici, con politiche sul fine più rigoroso e restrittivo dello spettro .

“Ho paura”

Il Sudafrica ha già chiuso le scuole, bloccato i visitatori stranieri e vietato le riunioni di oltre 100 persone.

Le autorità locali stanno discutendo le misure per prevenire gli acquisti di panico e sono stati anche elaborati piani per consentire agli anziani di fare acquisti in momenti speciali.

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“La chiave è farlo nel modo giusto”, ha affermato il dott. Kerrigan McCarthy del NICD, aggiungendo che l’attenzione dovrebbe essere rivolta alle comunità piuttosto che agli ospedali.

“Abbiamo bisogno dell’impegno della comunità e dell’individuo per fidarci e aderire alla consulenza del governo in termini di isolamento, quarantena, allontanamento sociale e buona igiene delle mani. Ma dovremmo avere un’epidemia a livello di comunità … che sicuramente travolgerà i nostri sistemi sanitari “, ha detto.

Il Ministro della Sanità Dr. Zweli Mkhize ha dichiarato: “È lo stesso problema nel Regno Unito, in Canada, negli Stati Uniti … Dipende da come reagiamo. Dobbiamo mobilitare le persone per essere pronti a combattere la diffusione e lavorare insieme. Possiamo contenerlo. “

Si spera che un clima più caldo in gran parte del continente contribuirà a sopprimere il virus. E c’è una forte convinzione che l’esperienza che molti paesi hanno avuto, nel corso dei decenni, nella lotta contro l’HIV, la malaria, il colera, l’Ebola e molte altre malattie, significa che anche i sistemi sanitari il finanziamento insufficiente potrebbe essere meglio preparato rispetto ad altre parti del mondo per combattere il coronavirus, specialmente a livello di comunità.

Ma durante l’ora di punta nell’affollata stazione centrale degli autobus di Alexandra, molti pendolari non sembravano troppo fiduciosi mentre si mettevano in fila prima di sgattaiolare a bordo di minibus angusti per il viaggio di ritorno.

“Ho paura. Davvero. Non so chi sia infetto e chi no”, ha detto una donna.

“Se avessi un’altra forma di trasporto, io [use it] ma purtroppo non ho scelta. Devo lavorare per sfamare la mia famiglia, quindi non posso permettermi di stare a casa. “

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Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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