Coronavirus: perché sono a rischio le comunità indigene remote dell’Australia?

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Gli australiani indigeni vivono spesso in condizioni di sovraffollamento, rendendo difficile l’autoisolamento

Per più di una settimana, alcune delle remote comunità aborigene australiane hanno severamente limitato i visitatori, nel tentativo di eliminare il virus Covid-19.

Ora il governo sta usando la sua legge sulla biosicurezza per imporre queste limitazioni su tali luoghi in tutto il paese.

Saranno ammessi solo il personale medico e sanitario, nonché i servizi di polizia e di istruzione.

Circa 120.000 persone vivono in comunità remote. Sono la patria di aborigeni e isolani dello Stretto di Torres – spesso indicati come First Nations o indigeni australiani.

Principalmente nell’Australia occidentale, nel Territorio del Nord e nell’estremo nord del Queensland, alcune comunità sono a ore di distanza dalle città – in parte su strade non asfaltate – e sono più isolate che puoi immaginalo.

Covid-19 ha raggiunto queste aree?

Non così lontano. Mentre i casi confermati di Covid-19 sono in forte aumento in Australia, si sono concentrati nelle aree metropolitane – non sono stati segnalati casi in comunità remote.

Questo probabilmente non è sorprendente dato che l’Australia è nelle prime fasi della pandemia.

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Le persone che si ammalano percorrono lunghe distanze per raggiungere le strutture sanitarie

La maggior parte dei casi australiani è importata da persone provenienti dall’estero – e le comunità remote sono raramente visitate da stranieri.

Joe Martin-Jard, direttore generale del Central Land Council – che rappresenta le popolazioni indigene dell’Australia centrale – ha chiesto “misure urgenti e drastiche” per mantenere le comunità libere da virus. Le misure del governo annunciate venerdì sembrano essere proprio questo.

Perché vengono scelte queste comunità?

In altre parole, le persone che vivono lì sono vulnerabili.

Le persone con patologie mediche sottostanti sono a maggior rischio per Covid-19 – e il diabete e l’insufficienza renale sono più comuni negli australiani aborigeni che nella popolazione generale.

Ci sono anche tassi di fumo molto più alti – cattive notizie se hai problemi respiratori.

“Non è possibile che i servizi medici esistenti possano farcela se il virus entra in una comunità remota”, ha affermato Gerry Georgatos, attivista per i diritti indigeni. “Sarà disastroso.”

Gli australiani indigeni hanno già aspettative di vita inferiori: il divario tra uomini indigeni e uomini non indigeni è di 8,6 anni, secondo l’ultimo Rapporto di chiusura del gap. Per le donne, sono 7,8 anni.

“Un’intera generazione di anziani potrebbe essere spazzata via se permettessimo al virus di entrare nelle loro comunità”, ha detto Martin-Jard.

“Il bilancio delle vittime, anche tra i giovani membri della famiglia, sarebbe molto più alto rispetto al resto della nazione.”

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Il governo dell’Australia occidentale ha annunciato l’intenzione di evacuare rapidamente le persone in caso di infezione.

La maggior parte di queste comunità ha strutture di assistenza medica scarse o assenti. Quando le persone si ammalano, fanno affidamento su medici in visita, guidano verso le principali città o, se sono molto malate, vengono derubate da servizi come il Royal Flying Doctor Service.

L’invio di medici, risorse e strutture di recupero temporaneo a ciascuna comunità aborigena remota è essenziale, afferma Megan Krakouer, avvocato e collaboratore per la prevenzione e la salute dei suicidi.

E all’inizio di questa settimana, la National Aboriginal Community Controlled Health Organization ha affermato che anche lo schieramento militare dovrebbe essere preso in considerazione,

Il problema del sovraffollamento

Mentre la distanza può essere utile per evitare il virus, questa stessa configurazione rende le cose difficili se e quando colpisce.

“L’effetto contagio si diffonderà in tutta la comunità in meno di 48 ore perché tutti sono raggiungibili a piedi”, ha dichiarato Krakouer.

Se viene confermato che qualcuno ha Covid-19 ma non è particolarmente male, gli viene detto di isolarsi per 14 giorni.

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Prime nazioni invitate a ridurre grandi raduni

Lo stesso vale per le persone con sintomi o che sono recentemente arrivate da oltreoceano.

Ma nelle piccole comunità, questo isolamento è quasi impossibile dato l’estremo sovraffollamento.

“Molti non hanno nessun posto dove isolarsi”, ha detto Krakouer. Molti sono senzatetto e dipendono da stare con amici e familiari, dice, con 10 o più persone che vivono in una casa non insolita.

“Deve esserci una migliore comprensione della triste realtà”.

Perché c’è generalmente un movimento comunitario?

Una delle tradizioni più antiche del popolo delle Prime Nazioni è il raduno funebre – noto come “impresa triste” – che spesso può attirare folle di almeno 500 persone, molte delle quali provengono da grandi città o paesi. altre comunità remote.

Vari governi statali hanno già sollecitato le comunità a ridurre questi eventi, ma potrebbe essere una battaglia persa, ha dichiarato Krakouer.

“Le pratiche culturali e le strutture di parentela sono molto importanti. Non disobbediremo alle loro leggi culturali”, ha detto alla BBC.

Ulteriori informazioni sul coronavirus in Australia:

Le nuove restrizioni impediranno agli stranieri di partecipare.

“Sfortunatamente, molte comunità devono ripensare i funerali al momento”, ha dichiarato Ben Wyatt, ministro degli affari aborigeni per il governo dell’Australia occidentale.

Le persone sono spesso tentate di lasciare la propria comunità per motivi pratici come lo shopping. I negozi della comunità esistono, ma possono costare il 50% in più rispetto ai supermercati in località più grandi.

Cos’altro è stato annunciato?

Restrizioni su chi può entrare e uscire è la misura più forte fino ad oggi. Altre politiche già presentate includono misure per lo screening dei lavoratori che entrano in aree remote.

Il governo dell’Australia occidentale ha annunciato l’intenzione di evacuare rapidamente le persone in caso di infezione.

E ha promesso alle cliniche respiratorie mobili di rispondere alle epidemie in luoghi senza ospedali o altri servizi sanitari.

Un nuovo servizio per offrire consulenze telefoniche e online sarà disponibile per gli aborigeni e gli isolani dello Stretto di Torres di età superiore ai 50 anni (così come per gli australiani non indigeni di età superiore ai 70 anni).

Ma gli attivisti hanno messo in evidenza le cattive comunicazioni e le problematiche linguistiche che devono essere superate.

“Ci saranno senza dubbio persone in queste comunità che non hanno nemmeno sentito parlare del coronavirus”, ha affermato Georgatos. “Questa è la realtà che stiamo affrontando.”

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Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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