“Ho comprato una cantina e ha provocato una disputa franco-americana”

Michael Baum con una botte di uvaCopyright dell’immagine
Famiglia Carabello-Baum

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Michael Baum con una botte di uva

La serie settimanale The Boss della BBC presenta diversi leader aziendali di tutto il mondo. Questa settimana, stiamo parlando con Michael Baum, un multimilionario di software americano e proprietario di un vigneto.

Quando Michael Baum, un imprenditore di tecnologia americana, acquistò una prestigiosa azienda vinicola nella regione francese della Borgogna, causò uno squarcio transatlantico.

“[French newspaper] Le Figaro ha pubblicato l’annuncio sul suo sito Web e c’erano circa 2.500 commenti sull’articolo “, ha detto Michael, 57 anni.

“Potresti dividere i commenti nel mezzo. La metà di loro erano” dannati stranieri che rubavano la nostra eredità “. L’altra metà era” se non fosse per gli americani, ora mangeresti tutti i crauti “.

“Quindi, puoi dire che è stato abbastanza conflittuale.”

Fu nel 2014 quando Michael acquistò il castello di Pommard e i suoi 25 ettari (62 acri) di viti per una somma non rivelata di milioni.

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Castello di Pommard

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Château de Pommard, uno dei vigneti più prestigiosi della Borgogna

Poteva permetterselo perché aveva fatto fortuna nella Silicon Valley, in particolare come fondatore ed ex CEO di una società di software di cui quasi nessuno di noi ha sentito parlare – Splunk.

È complicato, ma in termini semplici, il suo software consente alle aziende di monitorare i propri dati e i propri sistemi di sicurezza. Con un fatturato annuo di $ 1,8 miliardi (£ 1,6 miliardi), i clienti di Splunk sono tra le più grandi aziende del mondo. Includono 92 delle 100 maggiori società degli Stati Uniti in termini di vendite annuali.

Michael e i suoi due co-fondatori hanno lanciato Splunk nel 2003, e oggi è una società quotata in borsa con una capitalizzazione di mercato (il valore combinato di tutte le sue azioni) di oltre $ 16 miliardi. Mentre Michael si è ritirato dal suo coinvolgimento quotidiano nel business nel 2009, afferma di rimanere il principale azionista individuale.

Oggi, oltre a gestire la sua cantina o il suo dominio francese, fa parte del consiglio di amministrazione di altre otto società negli Stati Uniti e in Europa e ha una moltitudine di ulteriori investimenti commerciali. È anche il fondatore di un programma di tutoraggio e finanziamento per giovani imprenditori chiamato Founder.org.

“Mi piace essere occupato”, dice. “Alcune persone, i cosiddetti tipi di imprenditori o creatori, sono semplicemente collegati in questo modo. Per me, il lavoro riguarda la creatività, si tratta di costruire cose. Questo è ciò che m “eccita”.

Nato e cresciuto a Filadelfia, Michael afferma di avere poco interesse per i computer fino al suo secondo anno presso la Drexel University della città nei primi anni 1980. Poi, dopo una visita al college del compianto Steve Jobs, tutti il mondo ha acquistato un computer Apple.

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Michael Baum

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Prima di entrare nel settore vinicolo, Michael Baum è stato il fondatore e CEO della società di dati Splunk

“Improvvisamente il mio cervello è sparito” come funziona? “,” Disse Michael. “Quindi sono andato a capofitto nel software.”

Passando dal suo principale corso universitario in ingegneria elettrica all’IT, lo ha messo in un viaggio imprenditoriale nel settore della tecnologia.

Dopo la laurea, la prima impresa di Michael è stata un sistema software per gli investitori che hanno studiato le condizioni del mercato passato per cercare di prevedere le performance future. Chiamato Reality Online, è stato infine acquistato dalla società di informazioni commerciali Reuters.

Quindi armato di un master in qualifica aziendale presso la Wharton School presso l’Università della Pennsylvania, si trasferisce nella Silicon Valley.

Altre società che ha sviluppato e venduto con successo includono un sistema software per i primi laptop chiamato Pensoft e la società di scambio di denaro online Dotbank.

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Castello di Pommard

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Michael dice quando ha provato per la prima volta il vino francese “ è stata una grande rivelazione ”

Tuttavia, vivendo in California, il principale stato del vino americano, non gli piaceva il vino americano.

“Non pensavo che mi piaceva il vino quando ero più giovane, perché non mi piaceva la roba americana”, dice. “È più spesso troppo pesante, troppo dolce, troppo alcolico.

“Poi sono andato in Europa per la prima volta all’età di 28 anni e ho provato il vino francese per la prima volta. Ed è stata una grande rivelazione.

“Il vino francese è molto più elegante, molto più minerale, molto più tradizionale. È giorno e notte.

“Quindi nel 2012, noi [my wife and I] Mi sono trasferito a Parigi per un anno, solo per fare una pausa, e ho iniziato a guardare più intensamente a fare qualcosa nel vino in Francia. Siamo andati in Borgogna e mi sono detto “tutto qui, è zero, è il punto di riferimento”. Mi sono innamorato duramente dei vini di Borgogna. ”

Sede di alcuni dei vini più costosi e popolari al mondo, la Borgogna produce principalmente vini bianchi a base di uve Chardonnay e rossi a base di Pinot Nero. I vigneti e le vigne sono spesso molto piccoli, alcuni produttori hanno solo poche file o trame di viti qua e là.

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Mike Linmcoln

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Una bottiglia di Château de Pommard Simone

Situata a circa 300 km a sud-est di Parigi, la regione era chiusa fino agli ultimi anni in modo informale agli investimenti stranieri, poiché gli attuali proprietari francesi ottengono un primo rifiuto sulle cantine, sui vigneti e sui terreni vicini in vendita. E molti di loro vengono catturati.

Per questo motivo, gli investimenti esteri nel vino francese sono stati storicamente concentrati nella regione molto più grande di Bordeaux, vicino alla costa atlantica nel sud-ovest del paese.

Michael è stato in grado di acquistare Château de Pommard e diventare il primo americano a comprare una cantina in Borgogna, grazie a un po ‘di fortuna – l’ex proprietario aveva fondato la società che lo controllava in Lussemburgo piuttosto che in Francia.

Ora divide il suo tempo tra Borgogna e Silicon Valley. “È divertente andare avanti e indietro e scoprire due mondi radicalmente diversi”, afferma.

Da quando Michael ha investito in Borgogna, un altro americano ha seguito l’esempio: il miliardario sportivo Stan Kroenke, proprietario della squadra di calcio di Los Angeles Rams, e l’Arsenal FC d’Inghilterra.

Tom Ashworth, CEO dei commercianti di vino britannici Yapp Brothers, afferma che l’interesse internazionale per l’acquisto dei migliori vigneti in Borgogna è in aumento, poiché i vini che producono hanno guadagnato popolarità in tutto il mondo negli ultimi anni.

“Non è troppo sorprendente che, poiché gli investitori del vino hanno distolto la loro attenzione dall’acquisto di bottiglie di Bordeaux a bottiglie di Borgogna negli ultimi dieci anni, i miliardari stanno intascando le proprietà stesse”, ha detto disse il signor Ashworth.

Aggiunge che ciò contribuisce anche al fatto che la sottoregione più prestigiosa della Borgogna – la Côte d’Or – è molto più pittoresca del vigneto principale di Bordeaux.

Ma se Michael dovesse scegliere una sola regione – la Silicon Valley o la Borgogna – quale sarebbe?

“Sono come cioccolato e burro di arachidi, li adoro entrambi”, dice.

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Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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