Il capo della tecnologia che ha perso oltre un miliardo

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Andrew Rickman è ora a capo di Rockley Photonics, specializzata nella progettazione e produzione di chip ottici per computer di prossima generazione

Il settimanale della BBC The Boss series presenta diversi leader aziendali di tutto il mondo. Questa settimana stiamo parlando con il pioniere della tecnologia inglese Andrew Rickman.

Come ti sentiresti se perdessi più di 1,4 miliardi di sterline (1,81 miliardi di dollari) durante la notte?

Questa era la situazione che Andrew Rickman dovette affrontare alla fine del 2000, quando la bolla di internet esplose in modo drammatico, lasciando cadere le azioni della sua società Bookham Technology.

“È stato come un inverno nucleare”, ha detto, guardando indietro.

Andrew aveva installato Bookham nel 1988 nella cucina della sua casa nel Wiltshire, all’età di 28 anni. È diventato uno dei principali fornitori mondiali di componenti ottici per l’industria delle telecomunicazioni e dell’IT. In termini molto semplici, la sua tecnologia ha permesso di trasferire i dati molto rapidamente utilizzando laser e fibre di vetro.

Alla fine degli anni ’90, le vendite erano in forte aumento quando più case e aziende erano collegate a Internet e venivano implementate le reti di telefonia mobile.

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Andrew afferma che la sua ricchezza precedente è stata ampiamente riportata sui giornali britannici

I bei tempi sono stati, beh, così buoni, che dopo che Bookham è stato quotato alla Borsa di Londra (LSE) nell’aprile 2000, in due mesi aveva aderito all’indice FTSE 100. Questa è la lista di 100 società di borsa con la più alta capitalizzazione di mercato – il valore combinato di tutte le loro azioni.

L’aumento vertiginoso del prezzo delle azioni di Bookham fu tale che Andrew, che aveva la maggiore partecipazione nel settore, divenne il primo miliardario britannico della tecnologia. Ciò mandò in subbuglio i giornali scandalistici britannici e il modesto quarantenne con una voce bassa divenne improvvisamente una celebrità riluttante.

I giornalisti hanno detto con entusiasmo ai loro lettori che era più ricco della regina Elisabetta II e di Sir Paul McCartney messi insieme. Con il senno di poi, dice di essere “imbarazzato” da tutta la copertura.

All’apice del prezzo delle azioni di Bookham nell’estate del 2000, Andrew valeva più di £ 1,5 miliardi. Poi scoppiò la bolla di Internet e alla fine dell’anno il prezzo delle azioni di Bookham – e la ricchezza di Andrew – erano crollati.

Questo lo ha respinto sui giornali, che ora segnalato la sua caduta.

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Prevede che la sua ultima impresa – Rockley Photonics – potrebbe vedere miliardi di sterline in entrate annuali

“Non pensavo particolarmente a tutta la copertura mediatica”, ha detto Andrew, ora 59. “Il denaro non è stato un problema perché era solo carta. Essere il primo miliardario delle dotcom non era una realtà per me.

“La cosa difficile da gestire, come essere umano, è stato il grande cambiamento delle circostanze per l’azienda e la nostra tecnologia. È stata una cosa emotivamente difficile da gestire per molte ragioni diverse.”

Il grosso problema per Bookham era che le sue apparecchiature ottiche avanzate erano costose. E dopo lo scoppio della bolla di Internet, i suoi clienti – le aziende che costruiscono tutte le nuove reti – hanno optato invece per una tecnologia più economica e più semplice.

Ma prima che ti dispiacesse per Andrew, aveva ancora circa 50 milioni di sterline sul suo conto bancario e riuscì a riempire lentamente Bookham. Ciò ha comportato il ritiro dalla LSE e il trasferimento della società nella Silicon Valley per aggirare il prezzo allora elevato della sterlina e avvicinarsi ai principali clienti.

Andrew ha finalmente lasciato la società nel 2004 per iniziare una nuova carriera come investitore tecnologico. Quindi, nel 2013, ha iniziato la sua ultima attività: Rockley Photonics.

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Andrew ora impiega un team che segue da vicino le tendenze economiche e industriali

Con sede a Oxford, con 150 dipendenti, progetta un prodotto chiamato chip fotonici al silicio. Sono come i microchip standard, ma con una differenza fondamentale: diffondono la luce attorno al chip invece di inviare corrente elettronica.

Sebbene l’industria dei chip sia ancora agli inizi, il vantaggio sarebbe che può elaborare molti più dati più velocemente. I chip fotonici vengono ora utilizzati sempre di più in tutto, dai data center ai sistemi di sensori su auto autonome, e negli ultimi telefoni cellulari.

Andrew afferma che Rockley ora ha un fatturato annuo di “decine di milioni”, ma con il potenziale di aumentare tale cifra a miliardi.

Il giornalista elettronico esperto Peter Clarke afferma che Andrew “fa parte di un gruppo di visionari dell’ingegneria britannica che portano anche il gene imprenditoriale”.

“Rickman è intelligente in un intenso modo accademico ed è una buona pubblicità per il sistema di istruzione superiore britannico.” (Ha studiato all’Imperial College di Londra e all’Università del Surrey.)

più Il capo caratteristiche:

Guardando indietro al busto delle dotcom, Andrew pensa che avrebbe dovuto prevederlo?

“Guardare indietro è una cosa importante”, afferma. “Non credo che un sacco di gente fosse preparata per questo tipo di boom e bust, non sembrano mai esserlo.

“Il periodo di tempo che intercorre tra il boom e i busti tende ad essere sufficiente perché le conoscenze collettive si ritirino. Ma eravamo una delle aziende molto, molto, molto rare nella nostra regione sopravvissute.

“Una cosa che ho imparato in quel momento era avere una visione più analitica del mondo che ci circonda. Quindi da quel momento in poi ho sempre avuto quello che avrei chiamato team di analisi … Si siedono lì e fondamentalmente analizzano sempre l’ambiente, quindi se vuoi, diventano un monitor sismico sensibile.

“E non sto solo cercando disastri che stanno accadendo, sto cercando cose che esploderanno [in a good way]. “

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Elario Necci

Accardi è un produttore digitale di Dico News con sede in Italia. Copre le ultime notizie e scrive sulla regione di Itlay, con particolare attenzione ai diritti umani. Prima di entrare a far parte di Dico News nel 2018, Accardi è stato redattore e scrittore presso TEME e produttore di video per i media in esilio in Myanmar.

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