Il fossile di “pollo incredibile” potrebbe essere il primo pollame conosciuto

Ricostruzione dell'uccelloCopyright dell’immagine
Phillip Krzeminski

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L’uccello potrebbe aver vissuto sulla riva

Un uccello fossile scoperto di recente potrebbe essere il primo antenato conosciuto di tutti i polli del pianeta.

Vivendo poco prima dello sciopero degli asteroidi che ha spazzato via i giganteschi dinosauri, il fossile unico circa 67 milioni di anni fa offre uno scorcio dell’alba degli uccelli moderni.

Gli uccelli discendono dai dinosauri, ma proprio quando si sono evoluti in uccelli come quelli vivi oggi, era difficile rispondere.

Ciò è dovuto alla mancanza di dati fossili.

Il teschio fossile appena scoperto – e ben conservato – dovrebbe aiutare a colmare alcune lacune.

“Questo è un esemplare unico: lo abbiamo chiamato” pollo straordinario “”, ha dichiarato il dott. Daniel Field dell’Università di Cambridge.

“È l’unico cranio quasi completo di un uccello moderno che abbiamo, finora, dall’età dei dinosauri ed è in grado di raccontarci molto sulla storia della prima evoluzione degli uccelli “.

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Daniel J Field

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Scansione del cranio dell’uccello

L’uccello fossile è stato nominato Asteriornis maastrichtensis, dopo Asteria, una dea greca di stelle cadenti che si trasforma in quaglia, e la città di Maastricht in Belgio, dove è stata trovata.

L’uccello pesava poco meno di 400 grammi ed è stato uno dei primi membri del gruppo che ha dato alla luce polli, anatre e altri volatili moderni.

All’epoca, alcune parti del Belgio erano coperte da un mare poco profondo e le condizioni erano simili a quelle delle moderne spiagge tropicali. Con le sue gambe lunghe e sottili, l’uccello era forse un residente della riva.

“Gli uccelli sono un gruppo così notevole e importante di animali viventi, essere in grado di dire qualcosa di nuovo su come apparivano gli uccelli moderni è davvero importante per i paleontologi e i biologi evoluzionisti”, ha detto il dott. Field .

“Il Wonderchicken si classificherà come un fossile davvero importante per aiutare a chiarire i fattori che hanno effettivamente dato alla luce gli uccelli moderni”.

La ricerca è pubblicata sulla rivista la natura.

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Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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