La crisi del cashmere nel deserto di ghiaccio dell’Himalaya

Il fotografo britannico Andrew Newey ha documentato la vita dei nomadi Changpa nel Kashmir, esaminando le minacce alla loro produzione di lana Pashmina.

I pastori che allevano capre cambierannoCopyright dell’immagine
Andrew Newey

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Le capre Changra hanno portato a casa dopo una lunga giornata fredda in montagna

Andrew Newey ha trascorso due settimane con i nomadi Changpa in condizioni ghiacciate nel Ladakh, nel Kashmir amministrato dall’India.

Per accompagnare la sua serie di foto, Newey ha anche scoperto la storia della produzione di lana Pashmina e le minacce al modo di vivere e alle tradizioni dei pastori nomadi.

Spiega con le sue stesse parole: “A un’altitudine di oltre 14.000 piedi, dove le temperature invernali possono scendere a -40 gradi Celsius, è difficile credere che chiunque o qualsiasi cosa possa sopravvivere in questo vasto deserto. di ghiaccio che è l’altopiano di Changthang.

Una vista delle montagne della gamma LadakhCopyright dell’immagine
Andrew Newey

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La gamma Ladakh ha un’altezza media di circa 6.000 metri. Le catene montuose della regione furono formate per un periodo di 45 milioni di anni dalla piegatura della piastra indiana nella massa terrestre stazionaria dell’Asia

“Situato tra le catene montuose dell’Himalaya e del Karakorum, è l’altopiano abitato in modo permanente più alto del mondo ed ospita una razza di capra estremamente rustica e rara: la capra Changra o Pashmina.

Un branco di capre Changa nella neveCopyright dell’immagine
Andrew Newey

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Le capre Changra sono perfettamente a loro agio in alta montagna, ma quando nevica e congela, il loro cibo diventa difficile da trovare. Il Ladakh Autonomous Hill Development Council fornisce foraggi e integratori alimentari per prevenire la fame.

“L’elevata altitudine, le temperature gelide e i venti forti e amari in questa spietata regione montuosa sono essenziali per stimolare la crescita del sottopelo super morbido di capre.

“Le fibre sono larghe appena 8-10 micron, il che le rende circa 10 volte più sottili dei capelli umani e otto volte più calde della lana di pecora.

“Questa lussuosa fibra è conosciuta in tutto il mondo come Pashmina, il tipo di lana cashmere più morbida e costosa al mondo.

Un pastore con Changra capre nella neveCopyright dell’immagine
Andrew Newey

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Un allevatore prepara le sue capre Changra a riposare per la notte, prima di continuare il viaggio il giorno successivo

“Per secoli, i nomadi Changpa, che sono essi stessi robusti come i loro animali, hanno vagato” il tetto del mondo “, spostando le loro greggi di yak, pecore e capre lungo le tradizionali rotte migratorie in questo deserto d’alta quota ogni pochi mesi, alla ricerca di pascoli freschi.

Un pastore si trova di fronte alla sua casa di pietraCopyright dell’immagine
Andrew Newey

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Un nomade di Changpa di nome Lobsang è orgogliosamente fuori dalla sua casa invernale. La pelle di yak a sinistra verrà asciugata e i capelli utilizzati per fare una tenda per vivere in primavera e in estate nella valle di Zara

“Questo vecchio stile di vita è ora molto minacciato dai cambiamenti climatici, dalle false importazioni di Pashmina dalla Cina, dalla necessità di una migliore istruzione e dal semplice desiderio di una vita più facile e più confortevole.

Una donna è avvolta in molti strati di vestitiCopyright dell’immagine
Andrew Newey

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L’anziano del villaggio Bhuti è visto avvolto dal vento gelido dell’altopiano

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Due pastori caricano i loro yakCopyright dell’immagine
Andrew Newey

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Gli allevatori usano yak meno tenaci come mezzo di trasporto

“I nomadi e gli scienziati sono convinti che il cambiamento climatico sia la più grande minaccia alla produzione di Pashmina nella regione.

“L’altopiano di Changthang di solito non riceve molte nevicate e, se lo fa, inizia a gennaio o febbraio.

“Tuttavia, negli ultimi anni è stato sempre più pesante, a partire da dicembre o addirittura novembre.

“Di conseguenza, è necessario introdurre integratori alimentari per evitare che gli animali muoiano di fame. Inoltre, gli inverni si stanno surriscaldando, il che ha ridotto la qualità e la quantità della preziosa lana Pashmina.

Una pastorella con le sue capre attraversa una regione montuosaCopyright dell’immagine
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La pastorella Dorjee conduce le sue capre su una cresta e nella valle sottostante

“Il cashmere è costoso e giustamente. Il Changpa pettina accuratamente i capelli durante la muta primaverile per raccogliere il soffice sottopelo, quindi la fibra buona viene faticosamente separata dal cattivo a mano.

Un pastore pettina i capelli di una capra ChangraCopyright dell’immagine
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Le capre iniziano naturalmente a liberarsi dei capelli durante la muta primaverile e gli allevatori le raccolgono usando un pettine speciale, per impedire loro di cadere su tutte le montagne

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Un pastore tiene peli di capraCopyright dell’immagine
Andrew Newey

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Come per la pettinatura e la raccolta, anche i capelli sono trattati dagli uomini. Ciò comporta il noioso compito di separare i peli esterni ruvidi dal sottopelo morbido e fine.

Una ciotola di peli di capra di cashmereCopyright dell’immagine
Andrew Newey

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La lana di una sola capra di cashmere è solo quattro once

“Una volta smistate, pulite e filate manualmente le fibre, il processo di tessitura può iniziare, il che è altrettanto impegnativo e laborioso.

Una donna tesse i fili su un telaio in gremboCopyright dell’immagine
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Le donne Changpa che hanno abbandonato la vita nomade del bestiame trascorrono la maggior parte del tempo a tessere nei cortili delle loro case nel distretto di Changpa Kharnak Ling, a 180 km (110 miglia) dall’altopiano di Changthang

“Ci vogliono diversi mesi o un anno per gli artigiani altamente qualificati per lavorare la loro magia su telai di legno e tessere un capolavoro che sarà esportato in tutto il mondo, venduto tra £ 150 ($ 200) e 1 £ 500 ($ 2.000) da rivenditori di lusso.

Scialli colorati in pashmina piegatiCopyright dell’immagine
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Il prodotto finito: scialli Pashmina, chiamati anche stole, in vendita in un negozio di cashmere di fascia alta a Delhi

“Un’altra preoccupazione è il numero crescente di leopardi delle nevi nella regione, che espone i loro animali a un rischio crescente di attacco. Questo è il risultato di sforzi di conservazione riusciti negli ultimi dieci anni.

Un pastore con le sue capre su una montagna innevataCopyright dell’immagine
Andrew Newey

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Un pastore con il suo gregge di capre

“La minaccia all’allevamento di capre in Pashmina significherebbe la fine dei mezzi di sussistenza di circa 300.000 persone nello stato di Jammu e Kashmir che, direttamente o indirettamente, dipendono da Pashmina.

“Significherebbe anche la fine della cultura unica dei Changpa; la maggior parte di loro sono seguaci del buddismo tibetano e hanno una serie elaborata di costumi incentrati sul loro bestiame.”

Un tempio buddista si trova sulla cima di una collinaCopyright dell’immagine
Andrew Newey

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Un tempio buddista si trova su una collina che domina Kharnak Ling, il distretto di Changpa alla periferia della città di Leh, dove vivono le famiglie che hanno abbandonato la vita delle mandrie nomadi.

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La luce del mattino colpisce Stok KangriCopyright dell’immagine
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La prima luce colpisce Stok Kangri, la montagna più alta di Leh, 6.154 m (20.190 piedi)

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Un pastore e il suo greggeCopyright dell’immagine
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Un pastore e il suo gregge vanno alla ricerca di pascoli freschi

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Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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