L’esercito volontario aiuta i vicini che si isolano

Opuscoli di auto-aiuto Caledonian e Barnsbury Covid 19 nel nord di LondraCopyright dell’immagine
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Opuscolo per un gruppo di supporto a nord di Londra

L’epidemia di coronavirus ha lasciato molte persone intrappolate all’interno, ma decine di migliaia di volontari si sono offerti di aiutare.

Era notte fonda giovedì 12 marzo quando Aviah Sarah Day si rese conto che le cose erano serie. Cinque giorni prima, non aveva pensato di andare in una discoteca piena di festaioli sudati.

Ora, quando sono arrivate le ultime notizie sull’epidemia di coronavirus, stava iniziando a fargli capire quanto sarebbe diventata dura la vita per i milioni di britannici che sarebbero rimasti intrappolati nelle loro case.

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Aviah Sarah Day

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All’inizio Aviah Sarah Day pensava che nessuno fosse interessato

E poi, mentre era seduta sul suo divano a guardare il feed delle notizie sul suo telefono, vide qualcosa che le dava speranza. A Lewisham, attraverso il fiume a sud di Londra, era stato istituito un gruppo di Facebook per le persone che volevano offrire i loro servizi ai vicini che potrebbero essere confinati nelle loro case a causa dell’epidemia: andare a fare shopping, portare a spasso i loro cani, prendere prescrizioni o semplicemente chattare telefonicamente o via Skype se si sentivano solo o spaventato.

Così ha creato Day, 32 anni, professore universitario un gruppo di Facebook anche per Hackney. Quando andò a letto, nessuno si era unito: “Pensavo che nessuno fosse interessato”, ricorda. Ma quando si è svegliata la mattina, il gruppo aveva centinaia di membri. Oggi ne ha quasi 7.000.

Da quando è diventato chiaro come sarebbe diventato un autoisolamento diffuso, decine di migliaia di persone hanno pensato allo stesso modo di Day.

Lewisham fu il primo, ma alla fine del fine settimana c’erano diverse centinaia nel Regno Unito. WhatsApp e Nextdoor hanno dimostrato di essere strumenti popolari e Facebook. Covid-19 Mutual Aid UK, un’organizzazione ombrello per questi gruppi di comunità di Caithness spontanei in Cornovaglia, afferma che ora ce ne sono oltre 1.000. Il gruppo organizzativo della comunità, ghianda, ha anche una pagina web che collega i volontari con i bisognosi.

Alcuni gruppi locali coprono intere città.

Altri si concentrano su singole strade, tenute o un singolo edificio. La motivazione dei volontari è sostanzialmente la stessa: fare ciò che possono per aiutare i loro vicini, specialmente quelli che ne hanno più bisogno.

“Come giovane che non è ad alto rischio di morte, ti senti responsabile”, afferma Eleanor Anrade May, una studentessa di 17 anni che ha contribuito a creare il Devon Mutual Aid Group. E per molti volontari, in un momento di panico diffuso e disagio, la capacità di fare qualcosa, qualunque cosa, fornisce almeno una piccola misura di controllo sulla situazione.

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Eleanor Anrade May

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Eleanor Anrade May: “A spasso i cani è un compito popolare”

Una settimana dopo, Day – che ha contribuito a creare gruppi che coprono l’area del governo locale di Redbridge (dove vive) e Barking e Dagenham – è divorata dai lavori in corso. Durante il giorno, il suo telefono invia messaggi e aggiornamenti e ci sono riunioni virtuali sull’app Zoom (a cui possono partecipare anche le persone che si auto-isolano).

A East London, ci sono gruppi di Facebook per ogni distretto e gruppi di WhatsApp a livello di quartiere e talvolta a livello di strada. Registrarsi come volontario è una cosa, trovare un sistema adatto a tutti i lavori – distribuire case con supporto, fare shopping, ottenere medicine essenziali – è un’altra cosa.

“Ci sono persone che escono dai volantini, ci sono persone che assumono il ruolo di amministratore di Facebook”, ha detto Day. Non tutti generano lo stesso livello di entusiasmo: “Ci sono compiti più popolari di altri e il dog walking è sicuramente lassù”, aggiunge. Ma finora almeno ci sono ancora abbastanza corpi per andare in giro.

Non si tratta solo di garantire che alle famiglie venga fornito latte e pane. Garantire che le persone abbiano qualche tipo di connessione con il mondo esterno è anche una priorità. Uno dei casi che maggiormente colpì Day fu un uomo anziano che viveva con l’HIV che si era auto-isolato. “Si sentiva un po ‘solo e voleva solo chattare con qualcuno.” È stato messo in contatto con volontari che gli hanno parlato al telefono.

Alcuni di coloro che si sono offerti volontari hanno già ricevuto le loro buone azioni. Hannah Martin, 31 anni, voleva aiutare in ogni modo possibile. Si è iscritta al suo gruppo WhatsApp locale a Denmark Hill, nel sud di Londra, e il suo numero di telefono è stato aggiunto a un opuscolo consegnato dalle porte delle strade vicine per offrire supporto a tutti coloro che ne avevano bisogno.

Poi ha iniziato a tossire. Il suo partner ha sviluppato la febbre. Nessuno di loro aveva un termometro, quindi ne chiesero uno al gruppo. “Ecco qua, un termometro è caduto sulla porta”, dice. Anche se non si considerava una persona particolarmente vulnerabile, apprezzava la sensazione di sentirsi curata quando iniziò il suo autoisolamento. “È davvero una sensazione piacevole, di cui si occuperanno i tuoi vicini.”

I vantaggi della creazione di un gruppo come questo possono essere ovvi, ma chiunque lo faccia incontra rapidamente innumerevoli difficoltà pratiche. Ad esempio, cosa dice la legge sulla protezione dei dati sul mantenimento delle banche dati dei volontari e di coloro che hanno bisogno di aiuto? Che dire di proteggerli se sono vulnerabili? Devi fare un controllo sui precedenti penali? Qual è il modo più igienico di consegnare un opuscolo o un sacchetto della spesa?

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Questi sono problemi che i gruppi hanno dovuto affrontare rapidamente e allo stesso tempo. È aggravato dal fatto che sono cresciuti esponenzialmente in pochi giorni.

Jamie Haxby, 31 anni, è un collaboratore della comunità di una chiesa di Lancaster. Durante la configurazione di Linea di supporto per la risposta al Coronavirus di Lancaster, la sua pagina Facebook ha attirato rapidamente più di 1.000 membri. Finì per parlare con una donna che viveva a centinaia di miglia di distanza nel Kent – i suoi genitori, entrambi 80, vivono a Lancaster e lo rassicurò nel sapere che avevano una fonte sostenere.

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Jamie Haxby

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Jamie Haxby consiglia di mantenerlo semplice

Haxby è stato in grado di attingere alla propria esperienza lavorando in stretta collaborazione con le autorità locali e le organizzazioni del settore del volontariato, nonché l’esperienza degli altri membri della chiesa. Uno era un ingegnere del software; ha creato una piattaforma che consente ai volontari di inviare una divulgazione e di vietare la richiesta di controllo dei precedenti del servizio e, una volta autorizzati, li assegna a un determinato lavoro e li avvisa via SMS .

The Covid-19 Mutual Aid UK coordination group consigli su cose come igiene, backup, protezione dei dati e organizzazione di riunioni online.

Haxby avverte che piccoli gruppi con meno esperienza e i cui mezzi potrebbero rapidamente ritrovarsi fuori dalla loro profondità, di fronte a una moltitudine di problemi imprevisti.

La cosa più importante da ricordare, dice, è di mantenerlo semplice: “Siamo un po ‘limitati in termini di cosa possiamo fare – lasciare cose, raccogliere cose, parlare con loro al telefono”.

Dato l’uso diffuso di Facebook come strumento organizzativo, ci sono anche preoccupazioni sulla capacità della piattaforma di social media e di altre persone affini di diffondere false voci e disinformazione.

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John Morris

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John Morris ha vietato i pali della carta igienica

Questa è una grande preoccupazione per John Morris, 27 anni, che ha creato Nottingham Covid-19 Caring sabato e si è trovato a “gestire una piccola ONG in due giorni” – la sua pagina Facebook ora conta oltre 15.000 membri.

Uno dei primi compiti cruciali è stato organizzare una rotazione di 20 moderatori per applicare una delle regole chiave della pagina: qualsiasi consiglio sanitario condiviso su questo può provenire solo da fonti affidabili come il SSN, il governo o Organizzazione mondiale della sanità.

Sono state inoltre vietate le foto di scaffali vuoti: “Quindi niente carta igienica”, dice. “Non vogliamo che la gente si faccia prendere dal panico.”

E per il giorno, una delle funzioni più importanti dei gruppi è stata quella di approfondire la loro fiducia nella natura umana. Le immagini d’acquisto di panico non raccontano l’intera storia, dice. “Mi ha mostrato che le persone vogliono aiutarsi a vicenda.”

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Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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