Lo studente di dottorato ha dimostrato una delle teorie sull’evoluzione di Darwin 140 anni dopo la sua morte

E mentre il suo lavoro di fondazione ha gettato le basi per la biologia evolutiva, uno dei suoi punti principali non è mai stato dimostrato.

Fino ad ora

Quasi 140 anni dopo la sua morte, un ricercatore dell’Università di Cambridge ha trovato prove concrete che una delle ipotesi di Darwin è vera. Questa ipotesi afferma che una specie appartenente a un genere più ampio dovrebbe includere anche più sottospecie.

La studentessa laureata Laura van Holstein è stata in grado di dimostrarlo utilizzando uno strumento che Darwin non aveva: la modellazione dei dati.

“Ho appena riportato le prove di molti buoni vecchi Darwin”, ha detto alla Galileus Web van Holstein, dottorando in antropologia biologica a Cambridge e autore principale dello studio. “Penso che questo abbia grandi implicazioni per la biologia evolutiva”.

Teoria della sottospecie di Darwin

Per comprendere l’importanza di questo sviluppo, è meglio iniziare con un promemoria della seguente tassonomia (o convenzioni di denominazione): genere, specie e sottospecie.

  • UNA tipo è un gruppo di animali con tratti simili. Questo può includere diverse specie. Ad esempio, la maggior parte degli orsi appartiene al genere Ursus.
  • UNA specie è un gruppo di animali simili che possono attraversare e scambiare geni per la riproduzione. L’orso bruno è una specie sotto l’ombrello di Ursus.
  • UNA sottospecie è un gruppo in una specie che sembra fenotipicamente diversa dal resto della specie e ha un proprio intervallo di riproduzione che non si sovrappone al resto della specie. Un orso grizzly è una sottospecie di orso bruno.

Darwin ha predetto che le specie di un genere più ampio dovrebbero includere anche più sottospecie. Ma non ha mai spiegato il perché.

Gli scienziati evoluzionisti che hanno seguito Darwin hanno suggerito che una sottospecie rappresenta una fase iniziale della formazione delle specie. Ma è stato difficile dimostrarlo. Dopotutto, l’evoluzione richiede tempo.

Ha usato uno strumento che Darwin non ha mai usato

Van Holstein, tuttavia, aveva ciò che questi scienziati non avevano: il software di modellizzazione dei dati.

Voleva dimostrare che il numero di sottospecie in una specie è correlato al numero di specie in un genere. Se potesse provarlo, avrebbe più prove per suggerire che la sottospecie è la “materia prima” per una nuova specie, ha detto.

Ha eseguito alcuni modelli: in primo luogo, ha progettato un modello utilizzando informazioni tassonomiche su diverse specie per dimostrare che un genere con più specie ha anche più sottospecie per dimostrare una relazione.

Secondo un sondaggio, Charles Darwin sull'origine delle specie & # 39; è il libro più influente

Quindi è andata oltre Darwin: ha creato modelli per mostrare la relazione tra la ricchezza di specie (il numero di specie in un genere) e la ricchezza nelle sottospecie è maggiore nei mammiferi che non vivono non sulla terra – vale a dire pipistrelli e balene.

Un altro modello ha scoperto che il numero di sottospecie in un genere è previsto dalla dimensione dell’intervallo di una specie – e nei mammiferi terrestri, un intervallo più ampio era collegato a un numero più alto di sottospecie in un genere.

I suoi risultati mostrano che la sottospecie sono le prime versioni delle specie

Van Holstein non solo ha dimostrato uno dei punti di Darwin, ma ha sviluppato le sue conclusioni: più specie ci sono in un genere, più ci sono generalmente sottospecie in questo genere e la relazione tra specie e sottospecie dipende dal fatto che la specie viva sulla terra.

Nelle specie che vivono sulla terra, le barriere ambientali hanno un impatto sulla forma della sua specie. Ma per le specie che vivono nell’aria o nell’oceano, la formazione delle specie dipende maggiormente dalle dinamiche della popolazione, ha affermato.

“È un modo diverso di pensare alla sottospecie: le unità (qualunque cosa!) Di scarso valore nella biologia evolutiva”, ha detto. “Alcune persone hanno sostenuto che sono solo raggruppamenti piacevoli ma privi di significato evolutivo, ma mostriamo qui che probabilmente possono essere considerati specie nascenti”.

I risultati sono stati pubblicati questa settimana in Atti di scienze reali.

Successivamente, van Holstein prevede di utilizzare lo stesso modello per prevedere la rapidità con cui si formano le specie sia in via di estinzione che per quanto riguarda le specie meno preoccupanti, risultati che potrebbero essere utilizzati per prevedere quali fattori biologici predispongono determinate specie in pericolo. pericolo – qualcosa che nemmeno Darwin ha mai fatto.

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Adelmio C  Calabrese

Adelmio ha recensito gadget per oltre 5 anni e ha iniziato la sua carriera rivedendo smartphone. Ha iniziato a recensire gli smartwatch quando Android Wear era una cosa e continua a rivedere i dispositivi indossabili per il fitness. Un audiofilo, ogni tanto rivede anche i prodotti audio. Mentre rivedere gli smartphone lo tiene impegnato durante la settimana, ama distendersi facendo lunghi viaggi durante i fine settimana. Un completo benzinaio che ama la tecnologia e può parlare di bhp e GHz per tutto il giorno. È un amante della tecnologia e anche un grande giornalista di Breaking.

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