Perché il Texas dice “no” a tutti i nuovi rifugiati

I migranti entrano in Texas attraverso il confine tra Stati Uniti e MessicoCopyright dell’immagine
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Migranti che entrano in Texas attraverso il confine tra Stati Uniti e Messico

Il Texas vuole sospendere l’ammissione di tutti i nuovi rifugiati, affermando che i bisogni dei texani devono avere la precedenza sugli altri. Ma gli operatori umanitari in Texas affermano che c’è abbastanza aiuto per la crescente popolazione di senzatetto dello stato e per i rifugiati appena arrivati, scrive il giornalista James Jeffrey.

Una fotografia di una ragazza araba palude in una barca di papiro è appesa al muro del ristorante Pita Shack nella periferia nord di Austin, in Texas. L’azienda di un anno è di proprietà di marito e moglie Ayman Attar Bashi e Raya Thanoon, che sono arrivati ​​dall’Iraq nel 2010 come rifugiati dopo un processo di domanda di 12 anni.

“Mi piacerebbe avere una porta aperta per i rifugiati, ma capisco che i politici devono pensare alla sicurezza del Paese”, ha detto Thanoon. “Vedi i senzatetto qui, poi vedi i rifugiati che ricevono benefici, quindi capisco perché alcune persone pensano che non sia giusto.”

Il governatore repubblicano del Texas, Greg Abbott, ha annunciato a gennaio che lo stato non avrebbe accettato alcun rifugiato nel 2021. La sua decisione è arrivata dopo il decreto del presidente Trump che l’anno scorso ha concesso agli stati e il veto dei comuni sul collocamento dei rifugiati.

“Il Texas ha contribuito più della sua parte nell’aiutare il processo di reinsediamento dei rifugiati”, ha detto Abbott in una lettera al segretario di Stato Mike Pompeo, rilevando che il Texas ha accolto più rifugiati di qualsiasi altro. Stato dal 2010, circa il 10% di tutti i rifugiati reinsediati negli Stati Uniti.

Ha anche osservato che il Texas ha affrontato la maggior parte dei problemi di migrazione al confine meridionale a causa di un “sistema di immigrazione federale difettoso”.

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James Jeffrey

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Attar Bashi prepara il caffè turco alla Pita Shack di Austin, in Texas

Più di 40 altri governatori, democratici e repubblicani, hanno espresso la volontà di continuare ad accettare i rifugiati, lasciando il Texas come unico stato che dice di no.

Le critiche diffuse alla decisione del governatore si sono intensificate solo dopo che ha sostenuto che i texani bisognosi – specialmente i senzatetto – dovrebbero avere la priorità sui rifugiati.

“Dò priorità ai miei cittadini”, ha detto Abbott all’inizio di questo mese. “Abbiamo sfide nello stato del Texas che devono essere affrontate da queste stesse organizzazioni no profit”, ha detto, riferendosi in particolare alla crescente popolazione di senzatetto dello stato.

“Sono d’accordo con il governatore – che non vogliamo che i senzatetto vadano sulla stessa scala – ma non nella tattica”, ha dichiarato Greg McCormack, direttore del programma di Front Steps, che gestisce vari programmi per i senzatetto ad Austin, la capitale dello stato del Texas.

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Senzatetto per le strade di Austin

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Il Centro risorse per senzatetto di Austin (ARCH) è gestito da Front Steps e fornisce assistenza e alloggio

“I senzatetto sono la più grande sfida per Austin, ma non si tratta di dove”, afferma McCormack. “Il sostegno ai programmi di reinsediamento dei rifugiati non ha fatto nulla per aiutare a combattere i senzatetto”.

McCormack afferma che spesso quando la politica viene coinvolta in questioni come i senzatetto, finisce per rendere le cose più difficili. Questo può portare, dice, a una risposta eccessivamente schietta, specialmente quando c’è una città come Austin che viene percepita come liberale.

“Entrambi vogliamo risolvere il problema dei senzatetto e impedire ai rifugiati di contribuire al problema”, ha affermato McCormack. “Credo che entrambi possano succedere.”

Per il momento, la decisione di Abbott rimane controversa dopo che un’ingiunzione di un giudice federale ha impedito l’entrata in vigore del decreto di Trump.

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Un senzatetto si stabilisce in un centro gestito da First Steps

Ma ci si aspetta un appello, al quale sono già stati arrecati danni ad alcune organizzazioni di rifugiati del Texas a causa della crescente ostilità politica a livello nazionale e nazionale nei confronti dell’impegno di lunga data del paese di ospitare persone in fuga dalle persecuzioni nel loro paese di origine. Il presidente degli Stati Uniti ha dichiarato “pieno” il paese e ha minacciato di inviare autobus per immigrati nelle città democratiche che hanno denunciato le sue politiche sull’immigrazione.

“Quando il presidente ha discusso per la prima volta di ridurre i rifugiati, ho pensato che avrebbe richiamato, non sapevo quanto fosse serio. Poi mi sono svegliato “, afferma Jo Kathryn Quinn, Presidente e CEO della Caritas Austin, un’organizzazione benefica che nel 2018 ha dovuto terminare il suo programma di reinsediamento di rifugiati di 40 anni.

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Quinn spiega come il programma di beneficenza per i rifugiati abbia iniziato a creare problemi alla fine del 2016, dopo che Abbott ha dichiarato che lo stato avrebbe smesso di amministrare i finanziamenti federali per il reinsediamento dei rifugiati. Ciò significa che organizzazioni come la Caritas hanno dovuto lottare per trovare assistenza alternativa per continuare il loro lavoro.

Ma fu il sostanziale calo del numero di rifugiati ammessi negli Stati Uniti durante la presidenza di Donald Trump che segnò la fine del programma di reinsediamento della Caritas. Il suo finanziamento è stato collegato al numero di rifugiati che aiuta. Di fronte a un deficit di $ 3 milioni (£ 2,3 milioni), la Caritas non poteva permettersi di continuare il programma e ha dovuto lasciare andare 27 lavoratori.

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Il governatore Abbott (a destra) durante una partita di baseball del 2019 con l’ex presidente George W. Bush

Ogni autunno, il Presidente stabilisce un tetto massimo per i rifugiati: il numero massimo di rifugiati che possono entrare nel Paese durante un anno fiscale. Durante l’ultimo anno della sua presidenza, l’ex presidente democratico Barack Obama ha fissato il massimale a 110.000.

Nell’anno fiscale 2017, dal 1 ° ottobre 2016 al 30 settembre 2017, circa 53.700 rifugiati sono stati reinsediati negli Stati Uniti, in calo rispetto agli 85.000 dell’anno precedente, riflettendo un congelamento temporaneo delle ammissioni di rifugiati che Trump ha ordinato poco dopo l’entrata in carica.

L’anno seguente, il Presidente fissò il tetto nazionale per i rifugiati a 45.000, un nuovo minimo all’epoca. Gli Stati Uniti alla fine hanno ammesso circa 22.500 rifugiati. Trump ha quindi fissato il limite per i rifugiati a 30.000 per l’anno fiscale conclusosi il 30 settembre 2019, che è stato raggiunto.

“I politici hanno le loro ragioni per i limiti, e la politica ne è il risultato – devi aspettare e vedere”, ha detto alla BBC News il comproprietario di Pita Shack Attar Bashi, aggiungendo che include il presidente in questo valutazione.

“Adoro questo ragazzo, è un uomo d’affari che aiuta l’economia a fare soldi”.

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Il lavoratore di Pita Shack e il rifugiato iracheno Adil, 31 anni, si stanno arruolando nell’esercito degli Stati Uniti

Il massimale di 18.000 rifugiati quest’anno sarebbe il numero più basso di rifugiati reinsediati dagli Stati Uniti in un solo anno dal 1980, quando il Congresso ha creato il programma nazionale di reinsediamento dei rifugiati.

“La capacità in tutto il paese è andata perduta, sia attraverso le agenzie di chiusura che di chiusura”, ha dichiarato Russell Smith, direttore dei Refugee Services del Texas, la più grande agenzia dell’agenzia. Stato per rifugiati. “Anche senza un ordine esecutivo, le politiche nazionali e i blocchi stradali in tutto il paese hanno ridotto significativamente il reinsediamento”.

Spiega che la sua agenzia è rimasta a galla diversificandosi per aiutare altre popolazioni sfollate, concentrandosi in particolare sui sopravvissuti al lavoro forzato e al traffico sessuale.

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“A merito del governatore, ha reso prioritario fornire servizi a coloro che sono trafficati”, ha affermato Smith. “Il governatore ha capito bene quando ha detto che c’erano molte esigenze.”

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Didascalia dei mediaAttraversare il confine per andare a scuola negli Stati Uniti

Jo Kathryn Quinn della Caritas afferma che “l’idea di dover scegliere è ridicola”.

“Ci sono molte risorse, specialmente in uno degli stati più ricchi del paese più ricco del mondo”, aggiunge.

L’ufficio del governatore ha osservato che nessuno in cerca di status di rifugiato negli Stati Uniti sarebbe stato rifiutato a causa della decisione del Texas e che ai rifugiati non sarebbe stato impedito di recarsi in Texas dopo il loro insediamento iniziale in un altro stato. .

A ciò che alcuni contro – “Allora perché rifiutare il reinsediamento dei rifugiati in primo luogo, a meno che non sia un atteggiamento politico?”

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Texas Refugee Services

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I servizi per i rifugiati del Texas tengono riunioni per i nuovi arrivati

Quindi ci sono quelli che vedono la dichiarazione del governatore come indicativa di una politica a lungo termine, e quindi vedono l’attuale ingiunzione federale come una difesa incerta.

“Se ci riuscirà, penso che diventerà politica del Texas finché sarà governatore”, ha detto Quinn.

Per Quinn, un’ironia nella posizione del governatore che privilegia i senzatetto rispetto ai rifugiati è che anche i rifugiati sono senzatetto. Questo è uno dei motivi, afferma, per cui i due problemi spesso faticano a generare tanto interesse e sostegno – in particolare il finanziamento dei donatori – da parte della popolazione locale come problemi come il mantenimento dei figli. rifugi per bambini e animali.

“Le persone non vogliono entrare nei senzatetto, li fa pensare che potrebbe accadere a loro, quindi non vogliono andare”, dice Quinn. “Quando senti empatia ti mette a disagio, e la maggior parte delle persone non la vuole nemmeno, quindi smette di sentirla.”

Molti vedono anche la decisione di Abbott come parte di una più ampia risposta nazionale che riunisce tutte le diverse categorie di sfollati – rifugiati, migranti e richiedenti asilo – come potenziali minacce e scarichi economici, ignorando la molte complessità coinvolte.

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Una baby shower per rifugiati a Houston organizzata dai Refugee Services of Texas

Smith osserva che tra le diverse categorie di sfollati interni, i rifugiati sono sottoposti al processo di verifica più completo. Spesso ci vogliono anni per aspettare in un campo profughi remoto e sordido. Nel frattempo, osserva che la visione spesso ritenuta dei rifugiati come una fuga nella rete di sicurezza sociale è fuori luogo, come illustrato dal fatto poco noto di come tutti i rifugiati alla fine debbano rimborsare i costi dei voli verso gli Stati STATI.

“Li aiuta a costruire un rating quando vivono qui”, afferma Smith. “I rifugiati stanno rapidamente diventando cittadini autosufficienti e civicamente impegnati, così come i cittadini dei contribuenti: sono tra le persone più imprenditoriali”.

“Sono venuto in Texas perché gli amici iracheni qui mi hanno detto che l’economia fa bene al lavoro”, ha detto un iracheno di 38 anni arrivato nel 2012 dopo cinque anni di interpretazione per l’esercito degli Stati Uniti in Iraq settentrionale (vuole rimanere anonimo perché la sua famiglia in Iraq potrebbe essere oggetto di rappresaglie).

Da quando è arrivato in Texas, ha lavorato nei servizi di produzione, sicurezza e interpretazione. “Lavoravo, quindi non volevo aiuto, volevo essere indipendente.”

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Didascalia dei mediaGli africani rischiano la morte nella giungla nel tentativo di raggiungere gli Stati Uniti

Uno studio del 2015 della New American Economy, un’organizzazione di ricerca e promozione dell’immigrazione con sede a New York, ha scoperto che i rifugiati in Texas avevano un potere di spesa combinato di 4,6 miliardi di dollari (3, £ 5 miliardi) e ha pagato un totale di $ 1,6 miliardi di tasse.

“È una nazione di immigrati, ma anche i rifugiati fanno parte di questa esperienza”, afferma Smith, che nota che la sua bisnonna doveva fuggire dalla Russia dopo aver aiutato le vittime dei violenti anti-pogrom. ebrei.

“La mia speranza è che il governatore presti attenzione alle chiamate che sono venute da tutto lo spettro per invertire la sua posizione prima che raggiunga un luogo in cui diventa una decisione finale.”

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Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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