Riduci i danni al cervello nello sport senza perdere il brivido

Shona McCallin della Gran Bretagna in azione contro i Paesi Bassi il 14 ° giorno dei Giochi Olimpici di Rio 2016Copyright dell’immagine
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Shona McCallin gioca per la squadra di hockey del GB

Quando la medaglia d’oro olimpica Shona McCallin è stata colpita sul lato della testa da una sfida apparentemente innocua alla spalla, ha sofferto di quella che inizialmente si pensava fosse una commozione cerebrale.

Tuttavia, il mal di testa e altri sintomi non sono scomparsi e le scansioni cerebrali hanno rivelato danni al suo sistema vestibolare, la parte del cervello responsabile dell’elaborazione di movimenti e movimenti.

Ci sono voluti diciassette mesi prima di poter competere di nuovo, ma è tornata nella squadra di hockey britannica.

“Sai, sfortunatamente, le lesioni nello sport e nello sport all’aria aperta fanno parte della vita”, afferma.

Dal calcio alla F1, lo sport professionistico è diventato più consapevole del suo impatto sul cervello degli atleti.

La National Football League (NFL) degli Stati Uniti ha ammesso di aver nascosto i pericoli della commozione cerebrale dai giocatori, portando a un accordo con ex giocatori che dovrebbe costare alla NFL più di $ 1 miliardo (£ 800 milioni) sterlina) per un periodo di 65 anni.

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Il film di commozione cerebrale 2015 di Will Smith ha sensibilizzato sull’impatto delle collisioni sui giocatori di football americano.

Ma il danno cerebrale è difficile da gestire perché è difficile da misurare. Spesso gli effetti non si fanno sentire fino a decenni dopo che i giocatori si sono ritirati. Quindi ecco dove la nuova tecnologia potrebbe aiutare.

“Nella NFL, hanno messo gli estensimetri nei caschi per vedere quali impatti sono stati sostenuti – e hanno potuto vedere l’elevata quantità di forza g esercitata sul casco quando due grandi giocatori si scontrano ad alta velocità”, dice Ian Sabin, neurochirurgo consulente del Wellington Hospital di Londra, che ha lavorato con varie organizzazioni sportive, tra cui la NFL.

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I giocatori di football americano subiscono forti forze G nelle collisioni

Per aiutare a valutare l’impatto di queste collisioni, la NFL, che gestisce il football americano, ha stretto una partnership con Amazon Web Services (AWS).

Le organizzazioni lavorano insieme su una piattaforma digitale alimentata da enormi input di dati, tra cui analisi video e dati dai sensori del casco.

L’idea è quella di essere in grado di creare una rappresentazione digitale di un giocatore in un ambiente virtuale sul campo. La NFL può quindi simulare i cambiamenti nell’ambiente per vedere cosa migliorerebbe la sicurezza dei giocatori.

Più tecnologia aziendale

La NFL rende i dati disponibili per le aziende che producono caschi e afferma di aver apportato miglioramenti in un anno che in precedenza aveva impiegato un decennio.

Ha anche lanciato una sfida da 3 milioni di dollari per le aziende per progettare caschi migliori.

La piattaforma potrebbe essere utilizzata anche in altri sport come il calcio.

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ANSYS

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Immagine del cervello 10 millisecondi dopo l’impatto – le regioni ad alto stress appaiono in rosso

È qui che aziende come ANSYS cercano di fare affari. Fornisce la tecnologia di simulazione per verificare che non ci siano difetti di progettazione durante la creazione di un casco sportivo.

“Siamo in grado di creare un modello computerizzato del tuo cervello. Poiché la geometria del cervello è così complessa, utilizziamo l’imaging medico e lo trasformiamo in un modello 3D”, ha affermato Thierry Marchal, direttore industriale globale di ANSYS.

L’organizzazione può quindi testare e quantificare l’impatto di determinate azioni, nonché convalidare questi modelli con medici qualificati per garantire che il modello computerizzato rappresenti e preveda accuratamente ciò che sta accadendo nella mente di un giocatore.

“Se ci sono danni alla testa di un giocatore virtuale, puoi cambiare un componente come il materiale per vedere se ridurrà l’impatto. In definitiva, potremmo avere un casco personalizzato per atleti specifici”, ha detto -egli.

Altre tecnologie sono utilizzate per la riabilitazione. Ad esempio, McLaren Racing utilizza la tecnologia MindMaze all’interno dei caschi dei piloti di F1 per fornire dati neurologici più precisi per migliorare la diagnosi e il trattamento del danno cerebrale.

Nonostante la promessa di queste nuove tecnologie, Sabin ha sottolineato che non esistono ancora test di imaging affidabili che possano confermare una commozione cerebrale o dire all’atleta se dovrebbe smettere di praticare il suo sport.

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I calciatori tagliano le sessioni di allenamento con le intestazioni

Avere un set completo di dati, come quello che la NFL sta mettendo insieme, potrebbe fornire informazioni che prima non erano possibili, suggerisce il Dr. Willie Stewart. È il neuropatologo consulente che ha guidato lo studio commissionato dalla Football Association (FA) e dalla Professional Footballer’s Association sul collegamento tra malattie neurodegenerative ed ex calciatori.

“Potremmo prendere in considerazione qualcosa a cui non avevamo mai pensato prima: potrebbe essere il tracciamento GPS quando i giocatori stanno accelerando e come il funzionamento del cervello cambia durante quello”, ha detto.

Sebbene la tecnologia stia avanzando a ritmi sostenuti, ci vorrà del tempo per usarli per prevenire e ridurre le commozioni cerebrali e gli impatti alla testa nello sport.

Nel frattempo, le organizzazioni sportive stanno prendendo provvedimenti.

In un annuncio congiunto a febbraio, la FA, la FA scozzese e la FA irlandese hanno affermato che non ci dovrebbero essere rubriche di formazione per gli studenti o le squadre delle scuole elementari con meno di 11 anni.

Ci sono anche nuove regole per le fasce d’età fino a 18 anni, con le intestazioni mantenute “a bassa priorità” e gradualmente diventando più frequenti nella formazione fino a 16 anni.

Mentre la ricerca e lo sviluppo degno di questo nome sono in corso, lo sport è spesso sotto pressione finanziaria.

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Will Carling suona per l’Inghilterra nel 1989

Will Carling, che ha governato l’Inghilterra in tre tornei del Grande Slam negli anni ’90, ha affermato che i dirigenti del sindacato di rugby prendono la sicurezza più seriamente, ma forse il maggior contributo alla sicurezza sarebbe quello di gioca meno partite.

“Penso che a volte perdiamo più partite, per più soldi, per più profilo e rinunciamo a una piccola responsabilità per il benessere dei giocatori.

“Quanto esattamente possono prendere i migliori giocatori? Quanto possono davvero sostenere la loro mente e il loro corpo?”

Gli atleti professionisti come la signora McCallin devono accettare i rischi del loro sport.

“Per me, i benefici dello sport, sia spirituali, mentali che emotivi, superano davvero il potenziale rischio di lesioni”, ha detto.

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Elario Necci

Accardi è un produttore digitale di Dico News con sede in Italia. Copre le ultime notizie e scrive sulla regione di Itlay, con particolare attenzione ai diritti umani. Prima di entrare a far parte di Dico News nel 2018, Accardi è stato redattore e scrittore presso TEME e produttore di video per i media in esilio in Myanmar.

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