Victor Olaiya: trombettista del “genio malvagio” della Nigeria che ha influenzato Fela Kuti

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La Nigeria piange la leggenda della musica Victor Olaiya, che ha creato i ritmi dell’alta vita della Nigeria e ha influenzato una generazione di musicisti tra cui Fela Anikulapo-Kuti. Nduka Orjinmo ripercorre la vita del trombettista, morto il mese scorso all’età di 89 anni.

Come il raffinato impiegato del governo che era, Olaiya portava sempre una penna nella tasca sul petto. Non era per annotare le istruzioni che dovevano essere seguite con precisione, ma piuttosto perché aveva bisogno di scrivere note e frasi musicali mentre venivano da lui.

Fu nei primi anni ’50, i suoi inizi come artista, quando il trombettista tentò di creare i ritmi della vita di alto livello della Nigeria.

Più musicista che burocrate

A questo punto, la musica era qualcosa che faceva nel tempo libero e Olaiya pensava di aver perso il lavoro di servizio pubblico quando il suo capo vide una sua foto mentre lo interpretava in un night club.

Invece, gli fu detto che era un musicista migliore di un burocrate nel dipartimento investigativo del governo locale del continente di Lagos.

Lasciò il lavoro e andò a musica a tempo pieno.

Victor Olaiya

La famiglia di Olaiya

Victor Olaiya

‘Evil Genius’ di Highlife

  • nataa Calabar, nel sud della Nigeria, nel 1930

  • formatoGruppo Cool Cats nel 1954

  • fattoal ballo dell’indipendenza della Nigeria nel 1960

  • rinomato Cool Cats to All Stars Band nel 1963

  • premiato Ordine del Niger nel 2009

  • pensionato musica a causa della cattiva salute nel 2017

BBC

Nato da ricchi genitori yoruba nella città meridionale di Calabar, Olaiya mosse i suoi primi passi nella musica.

Suo padre era un organista di chiesa e sua madre una cantante folk della città occidentale di Oyo.

È stato anche influenzato dal calypso caraibico e ha incluso la famosa canzone Sly Mongoose nel suo repertorio che ricorda di aver sentito per la prima volta all’età di nove anni.

Da adolescente, tuttavia, ha imparato la musica classica occidentale e ha suonato il clarinetto e il corno francese nella sua orchestra scolastica nella Nigeria orientale.

Anni dopo, brandendo la sua tromba d’oro e tamponandogli il viso con un fazzoletto bianco, Olaiya eseguì un nuovo tipo di musica in Nigeria che avrebbe ispirato, tra le altre cose, una giovane Fela Anikulapo-Kuti.

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Victor Olaiya è salutato come padre della musica highlife nigeriana

Dopo il liceo, Olaiya si trasferì a Lagos dove si unì alla Lagos City Orchestra e poi al gruppo del compositore Sammy Akpabot, suonando musica da ballo per il ricco pubblico urbano.

Ma è a capo del gruppo Alfa Carnival di Bobby Benson che il suo talento sarà adeguatamente mantenuto.

Benson prese un certo numero di musicisti sotto la sua ala e fu qui che Olaiya perfezionò le abilità che lo avrebbero aiutato a formare il suo gruppo, i Cool Cats.

Ascoltando le registrazioni ora, il ritmo dolce dell’oscillazione e l’importanza della sezione del corno, sentirai una colorazione seppia delle canzoni di Olaiya.

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Victor Olaiya divenne famoso quando la Nigeria si allontanò dal dominio britannico

Evocano ricordi dello sbiadimento dell’Impero britannico e della transizione verso l’indipendenza, evocando immagini di capelli afro pettinati in una cupola, di nigeriani della classe media che sembrano troppo vestiti in smoking e in abiti con una sigaretta attentamente incastonato tra le dita.

Alla fine degli anni ’50, gli amministratori coloniali erano sul punto di andarsene e una giovane generazione di africani istruiti stava per prendere il controllo.

Mentre le discoteche e le sale da ballo si allontanavano gradualmente dagli inglesi e dalla loro musica, la classe d’élite degli africani cercava la stessa vita ma si fondeva con la propria cultura.

E i gruppi hanno risposto per soddisfare i loro nuovi clienti, incorporando ritmi e melodie locali nel loro repertorio.


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Le canzoni erano romantiche e i testi, che sembrano sessisti agli occhi di oggi, usavano spesso immagini erotiche.

Nel brano di Olaiya nel 1961, Adelebo Tonwoku (Single Lady Looking for a Marito) afferma che se una donna, chiamata “Cenerentola scuotendo le natiche”, trova un marito, dovrebbe “rinunciare all’istruzione”.

Come termine musicale, la vita alta fu usata per la prima volta in Ghana negli anni ’20 per descrivere un gruppo che suonava una fusione di strumenti stranieri e locali guidati da diverse chitarre e corni.

L’influenza di Olaiya venne dal Ghana, poiché era un ammiratore appassionato della leggenda dell’alta vita del gruppo Tempo ET del gruppo Tempo Mensah, che fece tournée in Nigeria diverse volte dal 1951.

Quando Olaiya formò il suo gruppo Cool Cats, adottò lo stile di Mensah e fece sassofonista il ghanese Sammy Lartey. Anni dopo, Olaiya e Mensah pubblicarono un album comune.

In uno stile esplosivo, Olaiya è già stato descritto da un editore di giornali come “il genio malvagio dell’alta vita”, forse perché una volta che qualcuno ha ascoltato la sua musica, era impossibile non ballare .

La sua musica divenne così popolare che nel 1960 si esibì ad una festa per celebrare l’indipendenza della Nigeria dalla sorella della regina Elisabetta, la principessa Margaret.

Fela viene a Olaiya

Olaiya era un multi-linguista e cantava in Twi, Igbo, Efik, Pidgin e Yoruba e il suo gruppo avrebbe continuato a servire come campo di addestramento per musicisti che avrebbero rivoluzionato la musica in Africa.

Fela, creatore del genere Afrobeat e probabilmente il musicista più influente della Nigeria, fu il principale tra coloro che internarono con Olaiya.

Appena uscito dal liceo nel 1957, Fela passò il tempo a suonare con Cool Cats d’Olaiya a Lagos e guidò un altro gruppo di maestri.

Olaiya riconobbe un prodigio e gli diede una piattaforma, nello stesso modo in cui era stato sostenuto da Benson.

Anche il batterista dei Fela Tony Allen era tra quelli che suonavano con gli Olaiya. Altri importanti musicisti che attraversarono il suo gruppo furono il mago della chitarra Victor Uwaifo, il musicista juju Dele Ojo e il sassofonista Yinusa Akinnibosun.

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Olaiya ha collaborato con il musicista soul americano James Brown (R) per l’album Up-To-Date Mover del 1970

Nel 1970, sotto l’influenza di James Brown, Olaiya si ramificò in musica soul e funk. Il suo album Up-to-Date Mover di quell’anno includeva cinque titoli co-scritti con Brown.

Ma Olaiya rimarrà per sempre associato all’highlife, e questo gradualmente scomparirà dalla scena fino a quando il genere diventerà una raccolta accatastata di vinile polveroso per gli anziani che si aggrapparono ai ricordi di un tempo in cui “il le cose andavano bene. “

I Cool Cats non erano più cool, perché il primo Afrobeat di Fela e poi il luppolo afro hanno spazzato le generazioni successive.

Olaiya ha cercato di tenere il passo con gli ultimi decenni facendo cose come filmare clip, ma non è mai sembrato a suo agio con il formato.

Era abituato ai disco bar, alla grande orchestra e alle band più grandi della vita che si esibivano per folle dandy.

Riconosciuto da una generazione più recente

Ci sono stati tentativi di presentare la sua musica a un nuovo pubblico.

Nel 2013, Tuface Idibia, una leggenda musicale a sé stante, ha remixato Baby Jowo di Olaiya. Era un omaggio a un’altra era, ma sottolineava solo come le cose erano cambiate.

Una manciata di musicisti highlife sono ancora sparsi nella parte orientale e occidentale della Nigeria, ma i loro brani sono ora ascoltati principalmente ai funerali.

Quando Olaiya viene messo a riposo, forse un gruppo guidato da un trombettista impeccabilmente trasformato sarà in testa alla processione?

E quando viene calato nel terreno, può essere più che carne che ritorna alla polvere. La musica highlife che ha iniziato potrebbe essere sepolta con lui.

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Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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