Balbir Singh: l’India piange la perdita della leggenda dell’hockey e dell’eroe dell’indipendenza

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Balbir Singh nella foto (l) a Londra nel 1948 con l’alto commissario indiano Krishna Menon e a Melbourne nel 1956, portando la squadra ad un’altra medaglia d’oro

Lo sport indiano piange la perdita di uno dei suoi più grandi eroi – il giocatore di hockey Balbir Singh – che ha aiutato il nuovo paese indipendente a vincere la sua medaglia d’oro alle Olimpiadi di Londra del 1948.

Singh è morto all’età di 95 anni nella città settentrionale di Chandigarh dopo una prolungata malattia polmonare, ha detto la sua famiglia.

In una carriera illustre, Singh ha vinto altre due medaglie d’oro olimpiche. Anche dopo il suo ritiro, ha allenato la squadra indiana che ha vinto la Coppa del Mondo nel 1975.

Ma furono le sue imprese durante una delle Olimpiadi più insolite a lasciare il segno per la prima volta.

Le Olimpiadi del 1948 si tenevano in una Londra che stava ancora emergendo dal caos della seconda guerra mondiale ed era conosciuta come i Giochi di Austerità.

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Il cibo era ancora razionato e il team britannico ha integrato la sua dieta povera con carne di balena.

Gli atleti, alloggiati nei campi RAF e nelle aule della scuola, sono stati invitati a portare i propri asciugamani e le medaglie sono state consegnate senza nastri per risparmiare denaro.

La squadra di hockey maschile indiana ha incontrato i padroni di casa della Gran Bretagna nella finale e li ha sconfitti 4-0 con il centro centro Singh – quindi 23 – segnando due volte nel primo tempo.

In un’intervista del 2014, Singh ha ricordato l’atmosfera frenetica in uno stadio affollato di Wembley e ha visto la regina Elisabetta – madre dell’attuale monarca britannico – che era stata l’ultima imperatrice dell’India fino a quando indipendenza un anno fa.

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Didascalia dei mediaGuarda: rapporto d’archivio sull’apertura dei Giochi del 1948

Ha detto che i sostenitori britannici hanno gridato “Balbir ha giocato bene” dopo che gli indiani hanno vinto l’oro.

“È impossibile spiegare il sentimento di gioia e felicità”, ha detto. “Devi provarlo. Ero così felice. Ero in cima al mondo. Il ricordo dei miei primi Giochi Olimpici del 1948 è ancora fresco nella mia memoria.”

In un’altra intervista, ha raccontato al Times of India come si è sentito vedere il Tiranga – il tricolore della nuova India indipendente – cresciuto alla cerimonia della medaglia.

“Tiranga si alzò lentamente. Con il nostro inno nazionale suonato, le parole del mio padre combattente per la libertà” La nostra bandiera, il nostro paese “sono tornate. Ho finalmente capito cosa voleva dire. mentre mi alzavo da terra lungo il galleggiante Tiranga “, ha detto.

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Didascalia dei mediaLa Hockey India League è stata creata nel 2013

La vittoriosa squadra indiana ha ricevuto un’entusiasta accoglienza al suo ritorno nel Paese. Nella sua autobiografia, The Golden Hat-Trick – My Hockey Days, Singh ha raccontato di come enormi folle li abbiano incontrati a Mumbai (allora Bombay) da dove provenivano molti giocatori.

“Siamo stati spazzati via dai piedi ed è stato qui che ho capito cosa significasse la vittoria per la nostra nazione, morendo di fame per i suoi successi di livello mondiale. L’hockey è stato l’unico sport che ha dato al paese un raggio d’oro di speranza, qualcosa da incoraggiare e celebrare. “

La squadra indiana ha difeso con successo il suo titolo nei prossimi due Giochi di Helsinki e Melbourne.

Nella finale del 1952, Singh segnò cinque gol nella vittoria per 6-1 dell’India contro i Paesi Bassi, un record che è ancora valido. Ai Giochi del 1956, era il capitano della sua squadra quando segnarono 38 gol in cinque partite e non subirono nessuno. Hanno vinto l’oro in una vittoria per 1-0 sul Pakistan.

Singh ha aggiunto medaglie d’argento alla sua collezione ai Giochi asiatici del 1958 e del 1962, prima di iniziare una carriera di successo come allenatore.

Il primo ministro Narendra Modi è stato tra coloro che hanno reso omaggio.

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Balbir Singh fotografato nel 2014 a Chandigarh

“Ha portato molto orgoglio e allori”, ha twittato il signor Modi. “Ha anche lasciato il segno come grande mentore. Soffrito dalla sua fine.”

Il presidente dell’Hockey India Mohammed Mushtaque Ahmad ha affermato che non solo hanno perso la loro più grande leggenda dell’hockey “ma abbiamo anche perso la nostra guida”.

“I suoi successi nell’era post-indipendente sono ben documentati”, ha detto. “L’hockey ha perso la sua stella più brillante e tutti a Hockey India sono rattristati da questa notizia”.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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