Cambiamenti climatici: piantare nuove foreste “può fare più male che bene”

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I bambini piantano alberi in Etiopia, un paese che ha adottato nuove foreste come parte del suo piano climatico

Piuttosto che avvantaggiare l’ambiente, la piantagione di alberi su larga scala può fare il contrario, secondo due nuovi studi.

Un documento afferma che gli incentivi finanziari per piantare alberi possono ritorcersi contro e ridurre la biodiversità con scarso impatto sulle emissioni di carbonio.

Un progetto separato ha rivelato che la quantità di carbonio che le nuove foreste possono assorbire può essere sopravvalutata.

Il messaggio chiave dei due articoli è che piantare alberi non è una semplice soluzione climatica.

Negli ultimi anni, l’idea di piantare alberi come soluzione a basso costo e ad alto impatto sui cambiamenti climatici ha preso piede.

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Cristian Echeverría

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Ultimo residuo delle foreste cilene di Nothofagus alessandrii circondato da piantagioni forestali

Precedenti studi hanno indicato che gli alberi hanno un enorme potenziale di assorbimento e stoccaggio del carbonio e molti paesi hanno istituito campagne di piantagione di alberi come parte fondamentale dei loro piani per combattere i cambiamenti climatici.

Nel Regno Unito, le promesse dei partiti politici di piantare un numero sempre crescente di alberi erano un segno distintivo delle elezioni generali dello scorso anno.

Negli Stati Uniti, anche il presidente Donald Trump ha remato dietro il Campagna di trilioni di alberi.

La legislazione a sostegno dell’idea è stata introdotta al Congresso degli Stati Uniti.

Un’altra importante iniziativa di piantagione di alberi è Sfida Bonn.

I paesi sono invitati a ripristinare 350 milioni di ettari di terreni degradati e disboscati entro il 2030.

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Il presidente Trump pianta un albero alla Casa Bianca per celebrare la Giornata della Terra

Finora, circa 40 paesi hanno approvato l’idea.

Ma gli scienziati hanno chiesto cautela contro la corsa precipitosa a piantare nuove foreste.

Sottolineano che, nell’ambito della sfida di Bonn, quasi l’80% degli impegni assunti finora riguarda la piantagione di monocolture o una miscela limitata di alberi che producono prodotti specifici come frutta o gomma.

Gli autori di questo nuovo studio hanno esaminato attentamente gli incentivi finanziari dati ai proprietari terrieri privati ​​per piantare alberi.

Questi pagamenti sono visti come un elemento chiave nel significativo aumento del numero di alberi.

Lo studio ha esaminato l’esempio del Cile, in cui un decreto che sovvenziona la piantagione di alberi era in vigore dal 1974 al 2012 ed è stato ampiamente considerato come una politica di rimboschimento influente a livello globale.

La legge ha finanziato il 75% dei costi di impianto di nuove foreste.

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Robert Heilmayr

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Piantagione di pini recentemente piantata sull’isola di Chiloé, in Cile

Sebbene si intendesse non applicarsi alle foreste esistenti, l’applicazione lenta e i tagli di bilancio hanno comportato che alcuni proprietari terrieri stavano semplicemente sostituendo le foreste native con nuove piantagioni di alberi più redditizie.

Il loro studio ha scoperto che il programma di sovvenzioni ha aumentato l’area coperta da alberi, ma ha ridotto l’area della foresta nativa.

Gli autori sottolineano che, poiché le foreste native del Cile sono ricche di biodiversità e immagazzinano grandi quantità di carbonio, il programma di sovvenzioni non è riuscito ad aumentare le scorte di carbonio e ad accelerare la perdita di biodiversità.

“Se le politiche per incoraggiare la piantagione di alberi sono mal progettate o attuate male, c’è un alto rischio non solo di sprecare denaro pubblico ma anche di liberare più carbonio e perdere biodiversità”, ha detto il co-autore Prof Eric Lambin, Università di Stanford.

“È esattamente l’opposto di ciò a cui mirano queste politiche.”

Un secondo studio mirava a esaminare la quantità di carbonio che una foresta appena piantata potrebbe assorbire dall’atmosfera.

Finora, molti scienziati hanno calcolato la quantità di carbonio che gli alberi possono estrarre dall’aria usando un rapporto fisso.

Sospettare che questo rapporto dipenda dalle condizioni locali, i ricercatori hanno esaminato la Cina settentrionale, che ha visto il governo piantare alberi intensamente a causa dei cambiamenti climatici, ma anche nel tentativo di ridurre la polvere del deserto da Gobi.

Esaminando 11.000 campioni di terreno da trame boscose, gli scienziati hanno scoperto che nei terreni a basse emissioni di carbonio, l’aggiunta di nuovi alberi ha aumentato la densità del carbonio organico.

Ma dove i suoli erano già ricchi di carbonio, l’aggiunta di nuovi alberi ha diminuito questa densità.

Gli autori affermano che le ipotesi precedenti sulla quantità di carbonio organico che possono essere riparate piantando nuovi alberi è probabilmente una sopravvalutazione.

“Speriamo che le persone possano capire che le pratiche di rimboschimento non sono solo una cosa”, ha affermato il dott. Anping Chen, della Colorado State University e autore principale dello studio.

“Il rimboschimento comporta molti dettagli tecnici ed equilibri da parti diverse e non può risolvere tutti i nostri problemi climatici”.

Entrambi gli articoli sono stati pubblicati sulla rivista Sostenibilità della natura.

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Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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