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Coronavirus: come Covid-19 nega la dignità ai morti in Italia

Coronavirus: come Covid-19 nega la dignità ai morti in Italia

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Jilla Dastmalchi

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“Mettiamo i vestiti che la famiglia ci dà sul cadavere, come se fossero vestiti”

L’Italia ha vietato i funerali a causa della crisi del coronavirus. Per molti, il virus ora priva le famiglie della possibilità di salutarsi.

“Questa pandemia uccide due volte”, afferma Andrea Cerato, che lavora in una casa funeraria a Milano. “In primo luogo, ti isola dai tuoi cari poco prima di morire. In secondo luogo, non consente a nessuno di chiudere.”

“Le famiglie sono devastate e trovano difficile accettarle”.

“Non hanno altra scelta che fidarsi di noi”

In Italia, molte vittime di Covid-19 muoiono in isolamento in ospedale senza famiglia o amici. Le visite sono vietate perché il rischio di contagio è troppo elevato.

Sebbene i funzionari della sanità affermino che il virus non può essere diffuso postumo, può comunque sopravvivere con indumenti per alcune ore. Ciò significa che i cadaveri vengono immediatamente sigillati.

“Tante famiglie ci chiedono se riescono a vedere il corpo un’ultima volta. Ma è vietato”, afferma Massimo Mancastroppa, direttore funebre di Cremona.

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I morti non possono essere sepolti nei loro abiti preferiti più belli. Invece, è l’anonimato oscuro di un abito da ospedale.

Ma Massimo fa quello che può.

“Abbiamo messo i vestiti che la famiglia ci dà sul corpo, come se fossero vestiti”, ha detto. “Una camicia sopra, una gonna sotto.”

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“Non possiamo renderli belli e pacifici. È molto triste.”

In questa situazione senza precedenti, i direttori di pompe funebri si trovano improvvisamente ad agire come famiglie sostitutive, amici sostitutivi e persino sacerdoti sostitutivi.

Le persone vicine a coloro che muoiono per il virus saranno spesso messe in quarantena.

“Ci assumiamo la piena responsabilità per questo”, dice Andrea. “Mandiamo ai parenti una foto della bara da usare, quindi raccogliamo il corpo in ospedale e lo seppelliamo o lo cremiamo. Non hanno altra scelta che fidarsi di noi.”

La cosa più difficile per Andrea non è riuscire ad alleviare la sofferenza dei defunti. Invece di dire alle famiglie cosa può fare, ora è costretto a elencare tutto ciò che non gli è più permesso fare.

“Non possiamo vestirli, non possiamo spazzolarli, non possiamo truccarli. Non possiamo renderli belli e pacifici. È molto triste.”

Andrea è stato un direttore funebre per 30 anni, proprio come suo padre prima di lui. Dice che le piccole cose sono di solito importanti per coloro che sono in lutto.

“Accarezzagli la guancia un’ultima volta, tienili per mano e guardali sembrare dignitosi. Non poterlo fare è così traumatico.”

In questo periodo di virus, i direttori di pompe funebri sono spesso costretti a incontrare famiglie in lutto su entrambi i lati di una porta chiusa.

I genitori cercano sempre di trasmettere note scritte a mano, oggetti familiari, disegni e poesie nella speranza che vengano seppelliti insieme alla madre o al padre, al fratello o alla sorella, al figlio o alla figlia.

Ma nessuna di queste cose verrà messa nelle bare.

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I decessi hanno travolto l’industria funebre italiana

Seppellire oggetti personali ora è illegale. Una misura drastica ma progettata per fermare la diffusione della malattia.

Se qualcuno muore a casa, i direttori funebri sono sempre ammessi all’interno, ma devono entrare con l’equipaggiamento protettivo completo: occhiali, maschere, guanti, cappotti. È uno spettacolo profondamente angosciante per chi ha appena visto morire una persona cara.

Ma molti direttori di pompe funebri sono ora in quarantena. Alcuni hanno dovuto chiudere le loro attività. Una grande preoccupazione è che chi si prende cura dei morti non ha abbastanza maschere o guanti.

“Abbiamo abbastanza dispositivi di protezione per farci andare avanti per una settimana”, dice Andrea.

“Ma quando finiremo, non saremo in grado di funzionare. E siamo una delle più grandi case funebri del paese. Non riesco nemmeno a immaginare come stanno gli altri.”

Una legge nazionale di emergenza ha ora vietato i servizi funebri in Italia per prevenire la diffusione del virus. Non ha precedenti per un paese con tali valori cattolici romani.

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I servizi funebri sono stati vietati in Italia come misura di emergenza

Almeno una volta al giorno, Andrea seppellisce un corpo e nemmeno una persona si presenta per salutarlo, perché tutti sono in quarantena.

“Una o due persone possono essere presenti durante la sepoltura, ma il gioco è fatto”, dice Massimo. “Nessuno si sente in grado di dire poche parole, e quindi è solo silenzio.”

Ogni volta che può, cerca di evitarlo. Quindi va in una chiesa con la bara in macchina, apre il baule e chiede a un sacerdote di benedire qua e là.

Questo è spesso fatto in pochi secondi. E poi la prossima persona aspetta.

Un paese inondato di bare

L’industria mortuaria italiana è sopraffatta e il numero di morti continua ad aumentare. Finora, quasi 7000 persone sono state uccise dal virus (24 marzo), più di qualsiasi altro paese al mondo.

“C’è una fila fuori dalla nostra casa funeraria a Cremona”, dice Andrea. “È quasi come un supermercato.”

Gli obitori dell’ospedale nel nord Italia sono allagati.

“La cappella dell’ospedale di Cremona sembra più un magazzino”, afferma Massimo.

Le bare sono ammucchiate nelle chiese. A Bergamo, che ha il maggior numero di casi in Italia, l’esercito ha dovuto intervenire perché i cimiteri della città sono ora pieni.

Una notte della scorsa settimana, i residenti hanno guardato in silenzio un convoglio di camion dell’esercito che guidava lentamente oltre 70 bare per le strade.

Ognuno conteneva il corpo di un amico o un vicino che fu portato in una città vicina per la cremazione. Poche immagini sono state più scioccanti o toccanti dall’inizio dell’epidemia.

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L’esercito italiano ha chiamato per aiutare il trasporto dei morti

Medici e infermieri in tutto il paese sono stati salutati come eroi, salvatori nell’ora più buia d’Italia. Ma i direttori di pompe funebri non sono stati riconosciuti per quello che fanno.

“Molte persone ci vedono come semplici portatrici di anime” sospira Massimo.

Dice che molti italiani guardano il loro lavoro nel modo in cui vedono quello di Caronte, il sinonimo mitico traghettatore dell’inferno che trasporta le anime dei nuovi morti attraverso un fiume che separa il mondo dai vivi dal mondo dai morti.

Un compito ingrato e sconsiderato agli occhi di molti.

“Ma posso assicurarti che tutto ciò che vogliamo è dare dignità ai morti.”

#Andratuttobene – “Andrà tutto bene” – è un hashtag che ha fatto tendenza in Italia dall’inizio della crisi. È accompagnato da un’emoji arcobaleno.

Ma per il momento, non c’è sole in vista. E sebbene tutti stiano pregando per questo, nessuno sa esattamente quando tutto andrà di nuovo bene.

*Illustrazioni di Jilla Dastmalchi

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Italo V  Lucciano

About the Author: Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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