Coronavirus: cosa significa rispondere alle catastrofi naturali?

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Leggenda

I vigili del fuoco dovranno regolare il loro funzionamento durante una pandemia

Incendi boschivi e uragani stanno accadendo questa estate. I servizi di emergenza e le agenzie di risposta sono pronti ad affrontare queste catastrofi durante una pandemia?

All’inizio di questo mese, le marmellate di ghiaccio hanno causato l’innalzamento delle acque alluvionali a Fort McMurray, costringendo circa 13.000 persone a lasciare le loro case.

La città nel nord-est dell’Alberta non è estranea alle catastrofi naturali.

Quattro anni fa, un enorme incendio, soprannominato “La Bestia”, ha quasi distrutto la città.

Questa volta, tuttavia, i funzionari delle città e i servizi di emergenza avevano qualcos’altro da temere: la pandemia globale di coronavirus.

“Siamo preoccupati per questo problema quanto le alluvioni”, ha detto ai giornalisti il ​​sindaco Don Scott.

Mantenere i residenti al sicuro da acque in aumento ed epidemie è stato “due modi che stiamo cercando di mantenere”.

Ciò significava registrare al volante – non di persona – per gli sfollati e ottenere l’equipaggiamento protettivo per tutti i lavoratori in prima linea.

Il sindaco di Fort McMurray non è il solo a gestire la risposta a un disastro naturale mentre cerca di evitare il contagio.

Le autorità federali, provinciali, statali e municipali in tutto il Nord America si trovano ad affrontare la pianificazione di alluvioni, incendi boschivi, uragani, forti ondate di calore e altri eventi meteorologici estremi a fianco la pandemia.

Le considerazioni richieste sono varie e vanno dalla gestione di risorse già limitate alla fornitura di ulteriori dispositivi di protezione e alla determinazione della logistica per l’evacuazione sicura delle popolazioni a rischio, anche su come costringere gli sfollati, che potrebbero avere paura per catturare il virus da casa loro.

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Leggenda

Le persone dovranno essere in grado di mantenere una distanza adeguata durante la ricerca di un riparo

Questa settimana, 10.000 residenti sono stati evacuati nel Michigan dopo il crollo di due dighe dopo diversi giorni di pioggia.

Il governatore Gretchen Whitmer, notando che la città di Midland nello stato degli Stati Uniti potrebbe vedere alti livelli storici di acqua, ha detto: “Andarci nel mezzo di una pandemia globale è quasi impensabile”.

Rispondere a un grave disastro naturale è già un’operazione complicata e “aggiunge solo un nuovo livello di complessità”, ha affermato Rick Swan, direttore degli incendi boschivi dell’International Association of Fire Fighters (IAFF).

Ma “il coronavirus non ha fermato la stagione degli incendi e non impedirà il verificarsi degli uragani”.

Ciò significa considerare “tutto ciò che si può pensare e tutto ciò che non si ha”, afferma Silvio Lanzas, capo dei vigili del fuoco della contea di Los Angeles.

  • Come combatti gli incendi boschivi estremi?
  • Il segnale climatico collega alluvioni e incendi globali

Come molte organizzazioni, il Sig. Lanzas si concentra sulla preparazione e su una strategia iniziale di “azione preventiva aggressiva”.

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Leggenda

Fema ha aperto un nuovo centro di coordinamento degli interventi per rispondere alle catastrofi nel mezzo della pandemia

I suoi team stanno lavorando duramente per impedire che gli incendi boschivi si trasformino nei principali incendi boschivi che la California ha vissuto negli ultimi anni. Invitano anche i proprietari di abitazione a prendere provvedimenti per proteggere le loro case dagli incendi boschivi, come mantenere adeguatamente il loro paesaggio.

Organizzazioni come la Croce Rossa e la Federal Emergency Management Agency (Fema) stanno anche sollecitando coloro che vivono in aree soggette a incendi boschivi e tempeste a riflettere in anticipo su come la pandemia potrebbe influenzare la loro vita. piani di evacuazione attuali.

Una delle preoccupazioni del sig. Lanzas è la potenziale tensione che un grave incendio nella regione potrebbe causare al personale.

Recentemente ha avuto un pompiere diagnosticato con Covid-19, il che alla fine ha significato che 16 pompieri sono stati messi in quarantena per due settimane.

“Cosa facciamo se abbiamo un terzo della nostra forza lavoro, o peggio?” lui dice.

Questo tipo di scenario mette a rischio l’impegno per l’auto-aiuto – quando i soccorritori forniscono assistenza in tutte le giurisdizioni – se altre regioni non sono in grado di inviare personale per assistere in caso di catastrofi gravi.

I campi antincendio sono un altro aspetto della lotta agli incendi boschivi che sta subendo una profonda revisione. Ben oltre 1.000 vigili del fuoco possono radunarsi in questi campi, spesso per settimane alla volta quando combattono un grande incendio.

I vigili del fuoco e il personale di supporto generalmente mangiano, dormono e lavorano in spazi ristretti, che ora dovranno essere ampliati per includere ulteriori misure igieniche e spazi sociali.

Qual è la previsione?

Una serie di eventi in aprile suggerisce che questa potrebbe essere la stagione dei tornado più mortale negli Stati Uniti per anni, ha affermato Trevor Riggen, vice presidente esecutivo del servizio di catastrofe per la Croce Rossa americana.

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Leggenda

I ricercatori si aspettano almeno 16 tempeste “nominate” in questa stagione

Finora, la Croce Rossa ha trovato camere d’albergo per sfollati invece di aprire rifugi ma “sappiamo che alla fine apriremo un rifugio”, ha detto.

Il clima estremo è diventato più comune negli ultimi anni, con le previsioni meteorologiche di quest’anno che suggeriscono un’altra stagione difficile.

Le agenzie nazionali negli Stati Uniti e in Canada prevedono “aree di preoccupazione” per gli incendi in California, Oregon, la maggior parte degli Stati Uniti sudoccidentali e del Canada occidentale e Praterie prima di giugno.

L’anno scorso, gli incendi boschivi in ​​California hanno portato a ordini di evacuazione obbligatori per circa 180.000 persone.

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Leggenda

Pandemic aggiunge nuove sfide alla risposta ai disastri naturali

La stagione degli uragani nell’Atlantico inizia il 1 ° giugno e continua fino al 30 novembre, con i ricercatori che prevedono una stagione “sopra la media”.

Quando l’uragano Dorian ha colpito la costa orientale degli Stati Uniti lo scorso settembre, almeno un milione di persone hanno dovuto evacuare tre stati americani sul suo cammino.

Negli Stati Uniti, Fema ha istituito un nuovo centro nazionale di coordinamento della risposta alle sovratensioni per aiutare a gestire i disastri oltre a Covid-19.

“Ciò significa che quando si tratta di evacuazioni di massa, significa considerazioni come l’evacuazione di una casa di cura o di una struttura di assistenza a lungo termine”, ha affermato Pete Gaynor, amministratore all’inizio di maggio. Fema.

“Hai fatto tutto il lavoro necessario per assicurarti di poter spostare un altro paziente Covid-19 altrove?”

La Croce Rossa e Fema affermano che i rifugi avranno nuovi protocolli in atto, come strutture di isolamento e molteplici controlli sanitari giornalieri sui sintomi.

In alcuni casi, i funzionari delle aree che hanno già avuto catastrofi naturali questa primavera hanno sospeso le misure che potrebbero aver impedito alle persone di radunarsi nei rifugi.

E l’American Meteorological Society ha pubblicato le linee guida prima di un’ondata di tornado mortali negli Stati Uniti, spingendo le persone a “non lasciare che il virus ti impedisca di cercare rifugio da un tornado”.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie hanno anche pubblicato una guida per gli sfollati, che include un suggerimento per portare disinfettanti per le mani o sapone, così come maschere per il viso, a qualsiasi rifugio pubblico.

“Il più preparato possibile”

Il capo dei vigili del fuoco Brian Fennessy dell’Autorità antincendio della Contea di Orange afferma che se la pandemia fosse iniziata a luglio o agosto invece del tardo inverno “non saremmo stati così preparati come avremmo inserito stagione degli incendi “.

Questi mesi ci hanno “dato il tempo di pensare, ci ha dato il tempo di prepararci”, afferma.

“Siamo il più preparati possibile per qualcosa che ci è sconosciuto.”

Ma dice: “Saremo abbastanza bravi in ​​quest’area abbastanza presto”.

Fennessy ha iniziato a lavorare con una società di consulenza nel settore degli incendi boschivi che ha creato un database che consente ai vigili del fuoco di condividere le lezioni apprese dalla risposta di Covid-19.

La pandemia ha già cambiato il modo in cui i pompieri rispondono alle chiamate di emergenza e ai piccoli incendi boschivi che richiedono una risposta di due o tre giorni.

Fennessy afferma che i suoi camion dei pompieri sono ora dotati di kit che contengono circa 48 ore di dispositivi di protezione individuale.

Nonostante tutto, per quanto preparato, “ci saranno errori alla porta”, ha dichiarato Swan dell’IAFF.

“Questo sarà un tipo di apprendimento al volo.”

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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