Coronavirus: i problemi del Libano peggiorano quando il paese è sull’orlo

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Il Libano è stato scosso da proteste antigovernative per mesi

Negli ultimi due mesi, Khaldoon Rifaa non è stato in grado di lavorare come autista a causa dell’isolamento del Libano.

Ora è tornato sulla strada, guidando un minivan lungo l’autostrada costiera dalla sua città natale di Tripoli alla capitale, Beirut.

Ma in piedi sulla strada, trova difficile trovare clienti paganti per fare rifornimento di carburante al suo veicolo.

“Prima che la mia vita fosse bella”, dice il padre di cinque figli. “Lavorerei e potrei nutrire i miei figli.”

“Ma adesso non c’è lavoro, non c’è niente. Non ho nemmeno i soldi per comprare il bucato.”

Khaldoon afferma di aver accumulato debiti di $ 2.000 (£ 1.640; € 1.840) per sostenere la sua famiglia ed è addirittura indietro di quattro mesi per l’affitto.

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Come molti libanesi, Khaldoon Rifaa soffre a causa delle molteplici crisi del paese

Come molti altri in Libano, è improvvisamente immerso nella povertà in un paese che ha raggiunto il punto di rottura.

Alcuni lo avvertono l’entità del disastro potrebbe essere più devastante della guerra civile di 15 anni, che imperversò dal 1975 al 1990.

Escalation dei costi

Ancor prima che il coronavirus colpisse, il Libano stava vivendo la peggiore crisi economica nella storia del paese, che ha scatenato importanti proteste antigovernative alla fine dell’anno scorso.

Mentre le autorità sono state elogiate per la loro risposta al virus, quasi la metà dei sei milioni di abitanti del paese vive attualmente al di sotto della soglia di povertà.

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Didascalia dei mediaCrisi in Libano: “Il Paese ha bisogno della nostra energia”

La valuta libanese ha perso quasi il 60% del suo valore rispetto al dollaro e, in un paese che dipende dalle importazioni, ciò ha portato a un’inflazione in fuga.

Centinaia, se non migliaia, di imprese sono fallite e oltre un terzo della popolazione è disoccupata.

Il nuovo primo ministro Hassan Diab avverte di “crisi alimentare”, sostenendo che molte persone non saranno presto in grado di permettersi il pane.

“Davvero, davvero male”

In nessun luogo la disperazione è più acuta che a Tripoli, la città più povera del paese, che è stata a lungo trascurata – e devastata dall’estremismo in passato.

  • In che modo il Libano è entrato in una crisi così profonda?

I manifestanti hanno bruciato una serie di banche lì il mese scorso. Il sistema bancario qui è visto come un complice di ciò che molti libanesi vedono come il saccheggio del paese dalla propria elite politica.

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Il Libano ha dovuto combattere il coronavirus insieme alla crisi economica

In città, la maggior parte dei lavoratori dipende dal proprio reddito giornaliero e il 60% guadagna meno di $ 1 al giorno.

Non ci sono salvataggi sviluppati per supportare le imprese e lasciare piani per mantenere i lavoratori legati al loro lavoro – invece, le persone sono lasciate in gran parte a provvedere da sole.

Alcuni si affidano alla distribuzione di cibo da parte delle organizzazioni benefiche.

“Se non li aiutiamo, non avranno nulla”, ha dichiarato Farah Ahdab, CEO di un ente di beneficenza locale, Izdihar, che consegna pane a centinaia di famiglie povere della città.

“Possono essere incoraggiati a volare. La situazione è davvero, davvero brutta.”

“Come i cani”

Il governo libanese è attualmente in trattative con il Fondo monetario internazionale (FMI), ma qualsiasi salvataggio dovrebbe comportare dolorose riforme economiche – in un paese costruito su un sistema politico settario che probabilmente dovrà affrontare una forte resistenza da parte dei sostenitori .

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C’è persino il timore che il pane diventi inaccessibile

“Il Libano non ha futuro a causa dei politici del paese”, ha detto un uomo nel principale quartiere dello shopping di Tripoli, dove non c’erano distanze sociali e solo una manciata di persone indossava maschere.

“I politici trattano le persone come cani. Se rendi affamato un cane, ti seguiranno per mangiare.”

Molti libanesi temono che la povertà alla fine ucciderà molte più persone del coronavirus.

Mentre il paese inizia a sollevare il blocco, la fame e la disperazione aumentano – e i manifestanti dovrebbero ancora una volta esprimere la loro rabbia per le strade.

Il timore è che i disordini sociali compromettano la relativa stabilità del Libano dalla fine della sua guerra civile 30 anni fa.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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