Coronavirus: il costo umano delle notizie false in India

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Informazioni false o fuorvianti possono avere un impatto reale su coloro che sono gli obiettivi. Questo era un problema particolare in India durante la pandemia di coronavirus, dove fonti attendibili di notizie sono spesso soppresse da informazioni non verificate online.

Le informazioni false hanno avuto gravi conseguenze per le comunità minoritarie e per alcuni settori commerciali come l’industria della carne.

Il team di controllo della realtà ha esaminato la portata di questa disinformazione e alcune delle persone direttamente interessate.

Tensioni religiose esposte

Le faglie religiose dell’India sono un tema importante nelle storie false pubblicate online, che sono state portate alla luce dall’epidemia di coronavirus.

Abbiamo esaminato le accuse sfatate da cinque siti Web di accertamento dei fatti indiani tra gennaio e giugno di quest’anno.

Esse si dividono in quattro voci principali:

  • Epidemia di coronavirus
  • Rivolte di febbraio a Delhi
  • Una legge per modificare la cittadinanza
  • Reclami sulla minoranza musulmana

Dei 1.447 controlli di fatto su cinque siti Web indiani, le richieste di coronavirus erano dominate, pari al 58%.

Ciò era in gran parte correlato a false guarigioni, voci di preclusione e teorie del complotto sulle origini del virus.

Tra gennaio e l’inizio di marzo (prima dell’inizio dell’epidemia di coronavirus), le notizie false sono state dominate dal Citizenship Emendamento Act, una nuova legge che offre la cittadinanza alle persone in tre paesi vicini, ma solo se non sono musulmani .

La legge ha suscitato proteste in tutto il paese da parte di coloro che hanno affermato che emarginerà i musulmani.

Le rivolte nei quartieri prevalentemente musulmani a nord-est di Delhi a febbraio hanno anche alimentato molte affermazioni fuorvianti in quel momento.

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Ciò includeva video con documenti, immagini false, il riutilizzo di vecchi video e immagini in un contesto diverso, messaggi falsi e messaggi con false attribuzioni.

Che cosa è successo quando il coronavirus ha colpito l’India?

La nostra analisi ha rilevato che la disinformazione nei confronti dei musulmani è aumentata durante la prima settimana di aprile.

Fu dopo che diversi membri di un gruppo islamico chiamato Tablighi Jamaat, che avevano partecipato a una riunione religiosa a Delhi, si rivelarono positivi.

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Dato che sempre più membri del gruppo sono risultati positivi, le false affermazioni secondo cui i musulmani hanno deliberatamente diffuso il virus sono diventate virali.

In diverse parti del paese, sono state fatte chiamate per un boicottaggio economico delle imprese musulmane.

Il venditore di verdure Imran – che non voleva usare il suo vero nome – disse alla BBC che quando un falso video su WhatsApp diceva che un uomo musulmano che sputava pane era diventato virale, il boicottaggio invocava i musulmani è aumentato.

“Avevamo paura di andare nei villaggi dove di solito andavamo a vendere verdure”, ha detto Imran, che vive nello stato dell’Uttar Pradesh.

Imran e altri commercianti di ortaggi nella sua comunità ora vendono solo i loro prodotti al mercato cittadino.

Nella capitale Delhi, la Commissione per le minoranze, che lavora per salvaguardare i diritti delle comunità minoritarie, ha informato ufficialmente la polizia della necessità di agire contro coloro che impediscono ai musulmani di entrare nelle aree residenziali o di continuare le loro attività .

“Non solo le persone associate al Tablighi Jamaat [were attacked], ci sono stati attacchi ai musulmani in tutte le parti dell’India “, ha detto alla BBC Zafarul Islam, presidente della commissione.

Commercianti di carne mirati

In India sono state anche ampiamente diffuse affermazioni secondo cui il consumo di cibi vegetariani e l’eliminazione della carne dalla dieta potrebbero impedire di contrarre coronavirus.

Il governo ha lanciato campagne per fermare la diffusione di tale disinformazione.

Questi falsi messaggi WhatsApp e post sui social media hanno avuto un impatto sui gruppi musulmani e non musulmani coinvolti nell’industria della carne.

Le autorità indiane hanno stimato che in aprile la disinformazione sul consumo di carne aveva generalmente contribuito a perdite fino a Rs 130 miliardi (£ 1,43 miliardi) nel settore avicolo.

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Leggenda

Le vendite di polli precipitano dopo dichiarazioni fuorvianti di carne

Il pollame è una delle principali forme di carne consumata in India.

“Distribuivamo pollo gratuitamente perché non sapevamo che farsene degli stock”, ha dichiarato Sujit Prabhavle, un commerciante di carne nel Maharashtra occidentale.

“Le nostre vendite sono diminuite dell’80%”, ha detto.

“Ho visto un messaggio su WhatsApp che diceva che mangiare pollo avrebbe diffuso il coronavirus, quindi la gente ha smesso di comprare carne”, ha detto Touhid Baraskar, un altro venditore di carne del Maharashtra.

Alcune delle false informazioni più virali hanno incluso false dichiarazioni secondo cui l’ex giocatore di cricket indiano Sachin Tendulkar aveva chiesto la chiusura delle macellerie.

“Quando la disinformazione proviene da fonti attendibili, le persone crederanno a tutto ciò che accade senza verificarlo”, ha affermato Pratik Sinha, fondatore di Alt-News, un sito Web di verifica dei fatti.

L’industria della carne non è stata l’unica vittima di notizie false.

Le minori vendite nel settore avicolo hanno avuto un notevole effetto a catena sulla vendita di uova e mais, che è una parte importante dell’alimentazione dei polli.

La vendita di uova è diminuita del 30% a Delhi, del 21% a Mumbai e del 52% a Hyderabad, nello stato di Telangana, tra gennaio e giugno, secondo i dati ufficiali.

I produttori di mais stanno vendendo i loro prodotti fino al 35% in meno rispetto al prezzo minimo di sostegno offerto dal governo indiano a causa del calo della domanda.

Ulteriori ricerche di Shadab Nazmi a Delhi

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Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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