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Coronavirus: invita a proteggere le grandi scimmie dalla minaccia di infezione

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Non è noto come il virus possa influenzare le grandi scimmie come i gorilla

Gli esperti di conservazione chiedono un’azione urgente per proteggere i nostri parenti viventi più vicini, le grandi scimmie, dalla minaccia del coronavirus.

Nuove misure necessarie per ridurre il rischio di gorilla selvatica, scimpanzé e oranghi che incontrano il virus, avvertono gli scienziati in una lettera in natura.

La perdita dell’habitat e il bracconaggio sono grandi minacce per la sopravvivenza di grandi scimmie, ma anche i virus sono una preoccupazione.

Gli scienziati affermano che l’attuale epidemia merita la massima cautela.

Le malattie infettive sono ora tra le prime tre minacce per alcuni grandi gruppi di grandi scimmie.

“Non sappiamo come il virus li colpisca e ciò significa che dobbiamo prendere il principio di precauzione e ridurre il rischio che possano contrarre il virus”, ha dichiarato il professor Serge Wich dell’Università John Moores di Liverpool, Regno Unito , che è un firmatario della lettera.

“Ciò significa fermare il turismo, che sta già avvenendo in diversi paesi, ridurre la ricerca, stare molto attenti con i programmi di reintroduzione, ma anche potenzialmente fermare le infrastrutture e i progetti di estrazione in grandi habitat di scimmie, che avvicina le persone alle grandi scimmie e può quindi potenzialmente diffondere loro questo virus “.

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Gli oranghi stanno scomparendo rapidamente

Mentre molti virus, batteri e parassiti circolano nelle grandi scimmie senza causare danni, alcuni sono noti per causare malattie.

Precedenti ricerche hanno dimostrato che gli scimpanzé possono contrarre il comune virus del raffreddore, mentre il virus Ebola ha ucciso migliaia di scimpanzé e gorilla in Africa.

Il professor Wich ha affermato che per valutare i rischi era necessaria una valutazione dettagliata di tutti i progetti in habitat di grandi scimmie.

“Per le poche specie come l’orangutan di Tapanuli, la diffusione di un virus potrebbe potenzialmente avvicinarle all’estinzione”, ha affermato.

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L’orangutan Tapanuli è una specie di orangutan limitata a una parte dell’isola di Sumatra in Indonesia.

Meno di 800 individui sono lasciati allo stato brado. Il professor Wich era uno degli scienziati che ha confermato che si trattava di un specie distinte di orangutan nel 2017.

Oggi ci sono quattro tipi di grandi scimmie: gorilla (Africa), bonobo (Africa), orangutan (Sud-est asiatico) e scimpanzé (Africa).

Gli umani sono strettamente legati alle grandi scimmie, condividendo un antenato comune milioni di anni fa.

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Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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