Coronavirus: le università temono la caduta di studenti stranieri redditizi

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Le università sono particolarmente vulnerabili alla pandemia

Quale settore dell’economia pensi sia il più colpito dal coronavirus: edilizia, vendita al dettaglio, trasporto o ristorazione?

Bene, sbagli tutti e devi fare più compiti. La risposta è: educazione.

Molte persone probabilmente non pensano nemmeno che l’istruzione sia parte dell’economia. Sicuramente i boschetti universitari hanno considerazioni così sordide come il denaro e la finanza?

Neanche un po. Il denaro è la pietra angolare dell’educazione – dotazioni dei ricchi ex studenti, cibo e alloggio, strutture per conferenze e il più grande del lotto – che attira molti studenti paganti ogni anno.

Il problema per il settore dell’istruzione è che è particolarmente vulnerabile alla pandemia di coronavirus.

Per centinaia di anni, il suo modello di business è stato quello di riunire migliaia di persone provenienti da tutto il paese e da tutto il mondo, sedersi insieme nelle stanze per tre anni e parlarsi.

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L’ascesa della classe media mondiale è stata un vantaggio per l’istruzione superiore occidentale, afferma il professor Simon Marginson

Di conseguenza, quasi tutti i suoi flussi di entrate vengono attaccati contemporaneamente.

Gli studenti attuali sono stati rimandati a casa e molti corsi sono stati pubblicati online. Se i blocchi nel mondo continuano, i nuovi studenti saranno difficili da trovare in autunno e ancora più difficili da ottenere nel campus.

Inoltre, le conferenze non si svolgono e tutti questi ex ricchi sono lungi dall’essere ricchi come pensavano.

Ciò colpisce particolarmente le università di lingua inglese occidentale. Tendono ad addebitare tasse universitarie elevate, anche agli studenti domestici, e fare soldi per la ristorazione e l’alloggio in loco.

Tendono inoltre a caricare molto di più gli studenti stranieri, il che li rende un’enorme fonte di reddito per molte università. Nel Regno Unito, ad esempio, studenti universitari al di fuori del Regno Unito e dell’UE può essere addebitato un costo annuale fino a £ 58.600 invece di £ 9.000.

Quindi, mentre la globalizzazione significa importare beni manifatturieri più economici da tutto il mondo, per le economie sviluppate, uno dei loro maggiori successi economici recenti ha attirato studenti dall’estero.

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I college australiani, come l’Università di Sydney, nella foto hanno cercato a lungo di attrarre studenti dall’Asia

L’ascesa delle classi medie di tutto il mondo è stata un vantaggio per le università occidentali, afferma Simon Marginson, professore di istruzione superiore all’Università di Oxford.

“Le classi medie mondiali sono cresciute a passi da gigante negli ultimi decenni e chiunque in questo gruppo può mandare i propri figli all’estero per l’istruzione”, ha detto.

Questo è esattamente ciò che hanno fatto, anche perché molti paesi in via di sviluppo non hanno la stessa qualità di istruzione superiore dei paesi sviluppati. Ciò significa che gli studenti che studiano all’estero emergono con un diploma prestigioso, una seconda lingua e molti contatti e amici. Si è rivelato essere un prezzo da pagare per milioni.

I grandi vincitori in questo senso furono gli Stati Uniti, il Regno Unito e l’Australia. Tutti con eccellenti sistemi educativi che insegnano in inglese, possono attrarre studenti paganti da tutto il mondo.

Negli Stati Uniti, 360.000 studenti cinesi hanno iniziato l’ultimo anno accademico. L’afflusso di studenti stranieri è stimato in 45 miliardi di dollari (37 miliardi di sterline) all’anno per l’economia americana.

Commercio internazionale

Altro dalla serie BBC con una prospettiva internazionale sul commercio:

In Australia, si dice che gli studenti stranieri portino più di A $ 30 miliardi all’anno ($ 20 miliardi; £ 16 miliardi), e questo è un mercato che le università australiane stanno prendendo di mira da anni.

Andrew Norton, professore di pratica delle politiche dell’istruzione superiore presso la Australian National University di Canberra, afferma che il paese ha cercato di attirare studenti stranieri dall’Asia dagli anni ’80.

L’Australia ha notevoli vantaggi per questi studenti, afferma. “Siamo approssimativamente nello stesso fuso orario, il clima è attraente e c’è la possibilità di migrare qui.”

Ma il governo Canberra non ha aiutato molto il settore, se non del tutto, durante questa crisi. Il primo ministro Scott Morrison è arrivato persino al punto di dirlo gli studenti internazionali dovrebbero considerare di ritornare nel loro paese di origine se non sono stati in grado di sostenersi durante la preclusione.

È improbabile che questo messaggio incoraggi i nuovi studenti a sentirsi i benvenuti in futuro, ed è importante, afferma il professor Norton, perché “c’è un effetto pipeline”.

“Se gli studenti non inizieranno un corso quest’anno, non saranno qui per tre anni”, dice, il che significa che le università sentiranno la pressione della perdita di reddito per gli anni a venire, non solo in Australia.

Negli Stati Uniti, il settore universitario è un’impresa enorme. Alcuni dei college più antichi e famosi hanno miliardi in riserva, enormi dotazioni e una reputazione che significa che possono far pagare agli studenti un prezzo elevato. Ma anche loro soffrono per essere chiusi ora.

Molti studenti stranieri negli Stati Uniti richiedono sconti per i corsi persi e le università americane fanno una piccola fortuna avendo studenti lì. La ristorazione e l’alloggio sono entrate enormi. Anche gli studenti nel Regno Unito hanno richiesto rimborsi.

Vijay Govindarajan, eminente professore di Coxe alla Tuck School of Business del Dartmouth College, afferma: “Non vedo come potremmo riaprire e tenere lezioni nel campus questo autunno. [autumn]”.

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Vijay Govindarajan del Dartmouth College afferma che ci vorranno del tempo prima che le università statunitensi tornino alla normalità

Il professor Marginson afferma che mentre le università sono state ansiose di offrire corsi online, almeno temporaneamente, è chiaro che non sono così attraenti.

“Se gli studenti hanno una scelta, scelgono l’insegnamento faccia a faccia”, dice. “L’online non ha lo stesso prestigio, e non solo con i datori di lavoro, ma anche con la società”.

Nel Regno Unito, l’Università di Cambridge ha annunciato che tutte le sue lezioni saranno online solo per il prossimo anno accademico. Tuttavia, ha detto che avrebbe riconsiderato la situazione se le direzioni del governo cambiassero.

Iram Ghufran, di Delhi, in India, è uno studente di cinema laureato all’Università di Westminster a Londra. Conviene che i corsi online non saranno popolari con la maggior parte degli studenti internazionali.

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Iram Ghufran

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Iram Ghufran pensa che molti studenti stranieri che dovrebbero iniziare questo autunno potrebbero provare a rimandare di un anno

“Se uno studente di Pechino, ad esempio, trascorre molti soldi a studiare a Londra, vuole essere lì, avere esperienza e non fare cose online.

“Se dovessi avviare un’università in Occidente questo autunno e spendere così tanti soldi, prenderei in considerazione di posticipare l’anno successivo. Colpirà le università”.

I college e le università di tutto il mondo sono passati rapidamente all’istruzione online e a distanza perché devono. Quando una gran parte del mondo viene chiusa e il distanziamento sociale è la norma, non hanno scelta ed è l’unico modo per mantenere almeno parte del denaro che arriva.

Ma non è chiaro quante università sopravviveranno al collasso delle loro entrate e se la transizione online diventerà permanente. Insegnare alle persone insieme in un sito ha dimostrato di essere un modello di business molto sostenibile e di successo, e ha ancora un enorme prestigio e ricompense per coloro che vi partecipano.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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