Coronavirus: l’India è il prossimo hotspot globale?

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Il coronavirus ha lentamente preso piede in India, ma sei mesi dopo la sua prima infezione confermata, ha superato la Russia per registrare il terzo numero più alto di casi al mondo.

Con la seconda popolazione più grande del mondo, la maggior parte delle quali vive nelle città, il paese potrebbe essere sempre stato destinato a diventare un hotspot globale.

Ma i dati alla base del suo numero di casi sono discutibili, dal momento che l’India non verifica abbastanza e un tasso di mortalità anormalmente basso ha sconcertato gli scienziati.

Ecco cinque cose che sappiamo sulla diffusione del coronavirus in India.

1. I casi indiani stanno aumentando rapidamente

L’India ha recentemente registrato una serie di picchi record, aggiungendo decine di migliaia di casi ogni giorno. Ha registrato la maggior parte dei casi confermati a giugno, poche settimane dopo la sua riapertura dopo una dura chiusura.

L’8 luglio, l’India aveva 742.417 casi confermati.

Ma l’entità reale dei tassi di infezione nella popolazione non è chiara, secondo il virologo Shahid Jameel.

Il governo ha casualmente campionato 26.000 indiani a maggio, dimostrando che lo 0,73% aveva il virus. Alcuni esperti hanno riserve sulla dimensione del campione, ma altri, come il Dr. Jameel, affermano che è l’unico indicatore nazionale con cui devono lavorare.

“Se lo estrapolassimo a tutta la popolazione, avremmo avuto 10 milioni di infezioni entro la metà di maggio”, ha affermato il dott. Jameel.

Poiché i casi confermati in India sono raddoppiati ogni 20 giorni, ciò porterebbe il totale attuale tra 30 e 40 milioni.

Il divario tra casi confermati e infezioni effettive esiste in tutti i paesi, ma a vari livelli. Il test è l’unico modo per riempirlo. “Se testerai di più, troverai di più”, ha detto il dott. Jameel.

Ciò è accaduto in India nelle ultime settimane: quando il governo ha intensificato i test, il numero di casi è aumentato improvvisamente.

L’India ha eseguito oltre 10 milioni di test dal 13 marzo, ma oltre la metà di questi test ha avuto luogo dopo il 1 giugno.

2. L’India non prova abbastanza

Il carico di lavoro ufficiale dell’India è elevato in termini assoluti, ma è relativamente basso in termini di popolazione. Il mondo, in media, ha tre volte più casi dell’India pro capite – un fatto recentemente evidenziato dal governo.

Ma, secondo il dott. Jameel, il carico di lavoro pro capite in India è basso semplicemente perché mette alla prova così poco.

Confronta l’India con i paesi con un elevato carico di lavoro pro capite e scoprirai che questi paesi testano molto di più.

Il carico di lavoro dell’India è quasi invisibile su questa scala perché il suo tasso di test è così basso.

Ma non è solo quanto test, ma anche chi testerai.

L’enfasi dell’India sullo screening e sullo screening fin dall’inizio ha limitato il pool di persone testate ai casi ad alto rischio e ai loro contatti – e gli ha impedito di raggiungere la popolazione generale.

Test e tracce sono insufficienti quando l’infezione inizia a diffondersi rapidamente, hanno affermato Himanshu Tyagi e Aditya Gopalan, matematici che hanno studiato le strategie di test di Covid-19. Aiuta a contenere, ma non scopre nuovi casi che sono emersi inosservati nella comunità, ha affermato Tyagi e Gopalan.

L’India deve testare una vasta gamma di persone affinché ciò avvenga. Ma come fai a sapere chi sta testando l’India? È difficile confrontare il numero di test tra paesi, poiché alcuni contano il numero di persone che testano, mentre altri contano il numero di test che eseguono. L’India fa il secondo e questo numero è leggermente esagerato poiché la maggior parte delle persone viene testata più di una volta.

Invece, gli scienziati preferiscono calcolare il numero di test necessari per trovare un singolo caso confermato. Più test ti servono, più lanci la tua rete. Qui, l’India sta andando male rispetto ai paesi che hanno controllato con successo la diffusione del virus.

E più testerai ampiamente, più basso sarà il tuo tasso positivo – ecco perché la Nuova Zelanda e Taiwan hanno tassi ben al di sotto dell’1%.

Il tasso positivo dell’India è sceso dal 3,8% di aprile al 6,4% di luglio. Se continua ad aumentare, è perché i test sono ancora limitati a un piccolo gruppo di persone ad alto rischio e ai loro contatti.

3. I dati sulla ripresa in India sono promettenti

Le prove suggeriscono che quelli in India a cui è stato diagnosticato il virus guariscono più velocemente di quanto muoiano.

Questo è fondamentale, ha affermato il dott. Jameel, poiché determina la pressione sul sistema sanitario. Attualmente, i decessi stanno aumentando più lentamente dei casi confermati o dei recuperi, ma se tale tasso aumentasse, farebbe più pressione sugli ospedali, portando probabilmente a più decessi.

L’avvertenza è che bassi tassi di screening significano meno casi nuovi registrati e ad un ritmo più lento. Ciò accelererà il tasso di recupero rispetto a quello dei casi confermati.

Nel complesso, la curva di ripresa dell’India sembra più ripida rispetto ad altri paesi gravemente colpiti – in questo caso, una curva più ripida è una buona cosa. Ciò significa che i pazienti Covid-19 in India guariscono più velocemente di quelli negli Stati Uniti o in Brasile.

Anche la percentuale di recuperi dell’India – la percentuale di casi confermati totali in un determinato paese che si sono completamente ripresi – è più elevata. Con quasi il 60%, è molto più avanti degli Stati Uniti, dove è del 27%.

Tuttavia, quando si tratta di recupero, i dati sono irregolari e la definizione varia.

L’India definisce come recuperato chiunque si sia dimostrato positivo per il virus e poi, settimane dopo, sia risultato negativo. Alcuni paesi contano solo i casi ospedalizzati che guariscono completamente.

Ciò che è importante è che, indipendentemente dal numero di persone che si stanno riprendendo in ciascuno di questi paesi, la percentuale di recuperi dall’India è maggiore.

E questo perché le morti riportate in India sono inferiori.

4. Il tasso di mortalità in India è molto basso

L’India ha finora registrato circa 20.160 morti per Covid-19. In numeri assoluti, è l’ottavo totale più alto del mondo. Ma per un milione di abitanti, è basso.

“È una frazione di ciò che vedi in Europa occidentale”, ha detto Shamika Ravi, economista e ricercatore senior presso la Brookings Institution.

Ci sono state molte domande sulle cifre della morte di Covid-19 in India e la maggior parte degli esperti concorda sul fatto che probabilmente sono sottostimati.

Ma il dottor Ravi ha affermato che ciò non spiega la differenza significativa nei tassi di mortalità tra India ed Europa.

“Se avessimo avuto alti tassi di mortalità, nessuna quantità di dati avrebbe potuto nasconderlo, ovvero 20-40 volte più morti”, ha detto.

Il basso tasso di mortalità in India è simile a quello di altri paesi della regione, come il Pakistan e l’Indonesia.

Le teorie vanno da una maggiore prevalenza di infezioni nella regione a un ceppo meno virulento del virus che circola in questi paesi in media alle popolazioni più giovani rispetto ai paesi occidentali colpiti duramente, dal momento che Covid-19 uccide la maggior parte delle persone anziani.

“Non tutti i paesi possono truccare i propri dati”, ha dichiarato il dott. Jameel. “Forse l’immunità innata in queste popolazioni è più alta a causa dell’elevato carico di altre infezioni. Ma non sappiamo ancora perché i loro tassi di mortalità siano così bassi.

5. Ogni stato indiano ci racconta una storia diversa

Come negli Stati Uniti o nell’Unione Europea, le statistiche sui coronavirus variano considerevolmente da uno stato indiano all’altro. Tre stati – Delhi, Maharashtra e Tamil Nadu – rappresentano attualmente circa il 60% del carico di lavoro del Paese.

E poiché il numero di casi è diminuito in alcune regioni, è aumentato in altre. L’ultima ondata si è verificata in Karnataka e Telangana nel sud. Un altro stato del sud, Andhra Pradesh, vede anche picchi costanti e intensi.

Finora la risposta dell’India al virus è stata centralizzata, e questo fa parte di ciò che deve cambiare, hanno detto gli esperti.

L’India dovrà essere “divisa in distretti” per attuare una strategia efficace contro il coronavirus, ha affermato il dott. Jameel, “perché un altro blocco nazionale potrebbe essere persino meno efficace di quello precedente”.

E piuttosto che istantanee a livello statale, le autorità avrebbero bisogno di dati granulari e localizzati, secondo il dottor Ravi. “Ad ogni blocco, dobbiamo sapere se hai sintomi”, ha detto.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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