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Coronavirus: perché alcuni paesi indossano maschere per il viso e altri no

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Le persone che indossano le maschere sono diventate uno spettacolo onnipresente in molti luoghi dell’Asia, inclusa la Cina

Esci dalla tua porta senza una maschera a Hong Kong, Seul o Tokyo in questi giorni e potresti avere uno sguardo di disapprovazione.

Dall’inizio dell’epidemia di coronavirus, alcuni luoghi hanno pienamente adottato l’uso di maschere per il viso e chiunque ha preso senza il rischio di diventare un emarginato sociale.

Ma in molte altre parti del mondo, dal Regno Unito e dagli Stati Uniti a Sydney e Singapore, è ancora perfettamente accettabile passeggiare nudi.

Perché alcuni paesi adottano maschere mentre altri le evitano non sono solo linee guida del governo e consigli medici, ma anche una questione di cultura e storia. Ma man mano che questa pandemia peggiora, cambierà?

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La parola ufficiale sulle maschere

Dall’inizio dell’epidemia di coronavirus, la consulenza ufficiale dell’Organizzazione mondiale della sanità è chiara. Solo due tipi di persone dovrebbero indossare maschere: quelli che sono malati e hanno sintomi e quelli che si prendono cura delle persone sospettate di avere il coronavirus.

Nessun altro ha bisogno di indossare una maschera per diversi motivi.

Il primo è che una maschera non è considerata una protezione affidabile, poiché la ricerca attuale mostra che il virus si diffonde per goccioline e non per trasmissione aerea. Ecco perché gli esperti affermano che il lavaggio frequente delle mani con acqua e sapone è molto più efficace.

La rimozione di una maschera richiede un’attenzione particolare per evitare la contaminazione delle mani e potrebbe anche causare un falso senso di sicurezza.

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Didascalia dei mediaCon le maschere facciali molto richieste, stiamo esaminando se possono davvero proteggere le persone dal virus

Eppure in alcune parti dell’Asia, ora tutti indossano una maschera di default – è considerata più sicura e più premurosa.

Nella Cina continentale, Hong Kong, Giappone, Tailandia e Taiwan, il presupposto generale è che chiunque potrebbe essere portatore del virus, anche persone sane. Quindi, in uno spirito di solidarietà, devi proteggere gli altri da te stesso.

Alcuni di questi governi esortano tutti a indossare una maschera e in alcune parti della Cina, potresti anche essere arrestato e punito per non averne indossato uno.

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Le autorità cinesi di Wuhan e Guangzhou affermano che quelli senza maschere potrebbero essere arrestati

Allo stesso tempo, in Indonesia e nelle Filippine, dove si sospettano molti casi di sottostima, la maggior parte delle persone nelle grandi città hanno iniziato a indossare maschere per proteggersi dagli altri.

Per molti di questi paesi, indossare una maschera era una norma culturale anche prima della comparsa del coronavirus. Divennero persino dichiarazioni di moda: a un certo punto, le maschere di Hello Kitty erano di gran moda nei mercati di strada di Hong Kong.

Nell’Asia orientale, molte persone hanno l’abitudine di indossare maschere quando sono malati o quando è la stagione della febbre da fieno, poiché è considerato maleducato starnutire o tossire apertamente. L’epidemia del virus Sars del 2003, che ha colpito diversi paesi della regione, ha anche sottolineato l’importanza di indossare maschere, in particolare a Hong Kong, dove molti sono morti a causa del virus.

Quindi una differenza fondamentale tra queste società e le società occidentali è che hanno già vissuto un contagio – e i ricordi sono ancora freschi e dolorosi.

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A Hong Kong puoi acquistare diversi modelli di maschere

Nel frattempo, nel sud-est asiatico, specialmente nelle città più densamente popolate, molti indossano maschere per le strade semplicemente a causa dell’inquinamento.

Ma questo non si è diffuso in tutta l’Asia – qui a Singapore, il governo ha invitato il pubblico a non indossare maschere per garantire forniture adeguate per gli operatori sanitari e la maggior parte delle persone cammina senza averli . La fiducia del pubblico nei confronti del governo è importante, quindi è probabile che le persone ascoltino questo consiglio.

La maschera come una spinta sociale

Alcuni sostengono che indossare una maschera onnipresente, come promemoria molto visivo dei pericoli del virus, potrebbe effettivamente fungere da “spinta comportamentale” per te e gli altri per una migliore igiene personale complessiva.

“Indossare una maschera ogni giorno prima di uscire è come un rituale, come indossare un’uniforme e in un comportamento rituale, senti che devi rispettare ciò che rappresenta l’uniforme, che è un comportamento più igienico come non toccarti il ​​viso o evitare luoghi affollati e distanze sociali “, ha detto Donald Low, economista comportamentale e professore all’Università di Scienza e Tecnologia di Hong Kong.

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Indossare una maschera può ricordare a te e agli altri di praticare una migliore igiene su base giornaliera?

Poi c’è l’idea che ogni piccola cosa conta nella guerra che il mondo sta combattendo contro il virus.

“Non possiamo dire se le maschere facciali siano inefficaci, ma presumiamo che abbiano qualche effetto perché questa è la protezione che offriamo agli operatori sanitari”, ha detto Benjamin Cowling, epidemiologo all’Università da Hong Kong.

“Se le maschere per il viso vengono utilizzate su molte persone in aree sovraffollate, penso che avrebbe un effetto sulla trasmissione pubblica e al momento stiamo cercando tutti i piccoli passi che possiamo per ridurre la trasmissione – questo è sommare “.

Ma ci sono ovviamente degli svantaggi. Alcuni posti come il Giappone, l’Indonesia e la Thailandia stanno attualmente subendo carenze e la Corea del Sud ha dovuto razionare le maschere.

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Il primo ministro thailandese Prayuth Chan-ocha è stato recentemente visto indossare una maschera di stoffa per abbinarsi al suo vestito

C’è il timore che le persone alla fine riutilizzino le maschere – che non sono igieniche – usano maschere vendute sul mercato nero o indossano maschere fatte in casa, che potrebbero essere di qualità inferiore ed essenzialmente inutili.

Anche le persone che non indossano maschere in questi luoghi sono state stigmatizzate, al punto da essere respinte e bloccate da negozi ed edifici.

A Hong Kong, alcuni tabloid hanno schizzato sulle loro copertine con gli occidentali che non indossavano maschere e si radunavano in gruppi nel quartiere della vita notturna della città e hanno criticato espatriati e turisti per non aver preso abbastanza precauzioni .

Ma la discriminazione funziona in entrambi i modi.

Nei paesi in cui indossare una maschera non è la norma, come l’Occidente, coloro che indossano una maschera sono stati evitati o addirittura attaccati. Non ha aiutato il fatto che molti di questi indossatori di maschere fossero asiatici.

Ma le società che difendono tutti coloro che indossano una maschera possono avere ragione e sempre di più, gli esperti stanno ora mettendo in discussione l’opinione ufficiale dell’OMS.

Casi non documentati

In primo luogo, ci sono nuove prove che ci sono più “portatori silenziosi” o persone sane con il virus che mostrano sintomi piccoli o assenti, contrariamente a quanto inizialmente pensato dagli esperti.

In Cina, si stima che un terzo dei casi positivi non abbia sintomi, secondo i dati classificati dal governo cinese visti dal South China Morning Post.

Sulla Diamond Princess, la nave da crociera che attraccò a Yokohama, circa la metà degli oltre 600 casi positivi scoperti a bordo non ha avuto sintomi.

Una percentuale simile di casi asintomatici è stata segnalata in Islanda, il che indica che verifica una percentuale più elevata di cittadini rispetto a qualsiasi altra parte del mondo.

La convinzione prevalente è che, poiché queste persone non hanno sintomi, non sono molto contagiose. Ma alcuni lo stanno mettendo in discussione ora. Forse se tutti indossassero una maschera, questi portatori silenziosi non si trasformerebbero in spargitori?

Uno studio recentemente pubblicato su casi in Cina ha scoperto che le “infezioni non documentate”, o quelle con sintomi lievi o assenti, erano significativamente contagiose e avrebbe potuto essere responsabile di quasi l’80% dei casi di virus positivi.

Questo è solo uno studio, tuttavia, e la ricerca futura senza dubbio aggiungerà sfumature al quadro generale.

La maschera facciale può essere un prodotto della storia recente, dell’esperienza del contagio e della norma culturale. Ma all’aumentare della grandezza di questa pandemia, insieme all’evidenza e alla ricerca, il nostro comportamento potrebbe cambiare ulteriormente.

Rapporti aggiuntivi di Helier Cheung.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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