Coronavirus: perché gli atteggiamenti nei confronti delle maschere sono cambiati in tutto il mondo

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Donald Trump e Boris Johnson hanno recentemente indossato maschere in pubblico

Nei giorni scorsi, il presidente Donald Trump e il primo ministro Boris Johnson sono stati visti in pubblico per la prima volta indossando maschere.

È una svolta drammatica – il signor Trump in precedenza aveva preso in giro altre persone per indossare maschere e aveva suggerito che alcuni potrebbero indossare tali dispositivi di protezione personale per mostrare la loro disapprovazione nei suoi confronti, anche dopo i Centri per il controllo delle malattie hanno raccomandato coperture per il viso.

Nel frattempo, il governo britannico inizialmente era riluttante a consigliare al grande pubblico di indossare le copertine, proprio come in altri paesi europei.

Ha introdotto regole che impongono alle persone di indossare le copertine sui mezzi di trasporto pubblico a giugno e ora afferma che le persone in Inghilterra devono indossare le copertine nei negozi o affrontare una multa.

Molte autorità in tutto il mondo – compresa l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) – inizialmente hanno suggerito che le maschere non erano efficaci nel prevenire la diffusione del coronavirus. Tuttavia, ora raccomandano le protezioni per il viso negli spazi interni e molti governi le hanno persino rese obbligatorie.

Cosa è cambiato – e perché?

Il numero di governi che raccomandano di coprirsi i volti è aumentato in modo significativo negli ultimi sei mesi.

A partire dalla metà di marzo, una dozzina di paesi ha adottato politiche per raccomandare le copertine – ora più di 130 paesi e 20 stati lo stanno facendo, afferma Masks4All, un gruppo di ricercatori attivisti che sostiene l’uso di maschere fatte in casa durante la pandemia.

Alcuni studi suggeriscono anche che l’atteggiamento delle persone è cambiato.

“I paesi senza una storia di indossare maschere e copertine per il pubblico hanno rapidamente adottato un utilizzo come l’Italia (83,4%), gli Stati Uniti (65,8%) e la Spagna (63 , 8%) “spiega un rapporto della Royal Society – una delle principali organizzazioni scientifiche del Regno Unito.

Le modifiche sembrano dovute in parte a una migliore comprensione della diffusione di Covid-19.

Inizialmente, l’OMS ha affermato che le maschere dovrebbero essere indossate solo da operatori sanitari o persone con sintomi come tosse e starnuti.

Tuttavia, negli ultimi mesi ci sono state prove crescenti che molte persone con il virus non hanno sintomi – ma possono ancora essere contagiose – e le maschere possono impedire loro di diffonderlo ad altri. . L’OMS ha cambiato le sue linee guida a giugno.

Nel frattempo, vi è una maggiore consapevolezza che il rischio di trasmissione è maggiore negli spazi interni scarsamente ventilati – e le prove suggeriscono che il virus potrebbe essere diffuso da minuscole particelle sospese nell’aria.

Ciò significa che se tutti indossano una copertura per il viso, “proteggeranno dal modo più comune di trasmissione – le goccioline – e in una certa misura forse le gocce di aerosol”, afferma Kim Lavoie, presidente della medicina comportamentale presso l’Università del Quebec nel dipartimento di psicologia di Montreal.

Il professor Lavoie aggiunge che “c’è stata una maggiore ricerca” sulle copertine dei volti, compresi studi osservazionali che indicano che “i paesi con un’alta maschera che indossano sembrano avere tassi di infezione più bassi”.

Inoltre, alcuni scienziati affermano ora che esistono “prove” che le maschere possano proteggere chi le indossa e chi le circonda.

È anche sempre più riconosciuto che la pandemia potrebbe durare a lungo – e, in tal caso, le protezioni per il viso potrebbero essere viste come qualcosa di necessario per aiutare le persone ad adattarsi e ridurre il rischio quando riapertura di imprese e scuole.

“Covid non andrà da nessuna parte: probabilmente avremo un vaccino tra anni, non mesi”, afferma il professor Lavoie, che gestisce iCARES, uno studio internazionale sui comportamenti legati a Covid-19. “Tutti questi principi devono quindi essere integrati e adattati alla nuova vita normale.”

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Perché i paesi hanno atteggiamenti così diversi?

Anche se le politiche del governo sono cambiate, c’è una grande lacuna nella volontà delle persone di indossare maschere.

Circa l’83% delle persone in Italia e il 59% negli Stati Uniti affermano che avrebbero sempre indossato una maschera fuori dalla loro casa – ma solo il 19% delle persone nel Regno Unito dice lo stesso, secondo la Tracciatore di comportamenti Covid-19 – un progetto guidato dall’Institute of Global Health Innovation dell’Imperial College di Londra con la società di ricerca YouGov.

“Gli Stati Uniti, il Regno Unito e il Canada sono stati relativamente lenti nell’accelerare l’uso delle maschere rispetto, ad esempio, alla Spagna, alla Francia e all’Italia”, ha affermato Sarah P Jones, ricercatrice di comportamenti di salute all’Imperial College di Londra e uno dei creatori del tracker.

Dice che indossare una maschera può variare a seconda di come le persone vulnerabili provano una malattia, se ritengono che i costi siano superiori ai benefici e se le maschere siano disponibili.

Nei paesi in cui l’uso delle maschere è in forte aumento, le persone potrebbero aver sperimentato “un rapido aumento della percezione della gravità e della vulnerabilità”, “rapidi cambiamenti nella politica che rende obbligatorio l’uso delle maschere” e la sensazione che “Vedo molte altre persone farlo, quindi indossare una maschera non dovrebbe essere un problema”.

Il professor Lavoie ha convenuto che luoghi che “sono stati colpiti rapidamente e duramente”, come l’Italia, potrebbero aver adottato la maschera più facilmente.

Infine, le persone nei paesi che hanno vissuto la pandemia di Sars nel 2003 – o altre epidemie respiratorie – erano più disposte a iniziare a indossare maschere.

“Nell’Asia orientale, c’è molta memoria recente delle pandemie respiratorie e la consapevolezza culturale che le maschere sono una buona idea”, ha detto Jeremy Howard, ricercatore dell’Università di San Francisco e uno dei fondatori di Masks4All.

Al contrario, “semplicemente non esiste una storia recente di pandemie respiratorie in Occidente” e molte istituzioni occidentali e internazionali hanno “quasi completamente ignorato gli scienziati dell’Asia orientale”, ha affermato.

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Molte persone in Asia orientale hanno rapidamente iniziato a indossare maschere

Molti paesi sono stati particolarmente cauti nel raccomandare maschere facciali a causa della mancanza di studi clinici che dimostrano la loro efficacia, afferma il rapporto della Royal Society.

Tuttavia, “non ci sono stati studi clinici di tosse al gomito, distanziamento sociale e quarantena, ma queste misure sono considerate efficaci e sono state ampiamente adottate”, ha aggiunto.

Perché alcune persone esitano ancora a indossare maschere?

La maggior parte dei paesi ora consiglia o richiede la copertura del viso in determinate situazioni.

Tuttavia, la maggior parte delle persone sembra ancora più disposta a usare un disinfettante per le mani, a distanza sociale o a lavarsi le mani regolarmente, piuttosto che indossare maschere per il viso, secondo i dati di Covid-19 Behavior Tracker e iCARES.

Le persone pensano che il lavaggio delle mani e l’allontanamento sociale siano cose che possono facilmente controllare, afferma il professor Lavoie.

D’altra parte, “indossare una maschera è un po ‘più complesso: devi trovare e comprare una maschera, indossarla e liberartene in qualche modo, e sono scomodi da indossare”.

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E cambiare le linee guida dell’OMS e di molti governi avrebbe potuto causare difficoltà.

Molti esperti affermano che i governi erano riluttanti a raccomandare le protezioni per il viso perché temevano una carenza di dispositivi di protezione individuale per gli operatori sanitari – ma suggerendo che non erano efficaci nel prevenire le trasmissioni, ora sembrano incoerenti .

“I messaggi contrastanti, che non sono trasparenti riguardo ai dati o al modo in cui il governo prende determinate decisioni politiche, possono erodere la fiducia” e rendere più difficile convincere le persone a indossare le copertine adesso, dice il professor Lavoie.

Howard afferma che molti governi occidentali sono stati lenti ad agire sulle maschere fino a quando non sono gravemente colpiti dalla pandemia.

Tuttavia, pensa che Boris Johnson e Donald Trump possano ora avere un impatto positivo indossando maschere in pubblico.

“I modelli di comportamento sono assolutamente reali”, dice, e dal momento che il signor Trump indossava una maschera, “molte persone che in precedenza erano anti-maschere ora dicono che era una cosa patriottica per lui”.

Ciò è particolarmente importante ora che gli Stati Uniti stanno vivendo una nuova ondata di infezioni, aggiunge.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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