Coronavirus: testare le acque reflue è una “vittoria facile”

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I campioni potrebbero essere prelevati in punti specifici della rete nazionale di impianti di trattamento delle acque reflue

Un test del coronavirus basato sulle acque reflue potrebbe essere una “vittoria facile” che rileverà i picchi di infezione fino a 10 giorni prima rispetto ai test medici esistenti.

Scienziati guidati da British Centre for Ecology and Hydrology stanno lavorando a un test standardizzato per “contare” la quantità di coronavirus in un campione di acque reflue.

“Prima lo trovi [a signal], prima può avvenire un intervento “, afferma il ricercatore capo Dr. Andrew Singer.

“Ciò significa che le vite saranno rese molto più vivibili nell’attuale crisi.”

Mappatura dell’infezione attraverso le fogne

Una rete di scienziati di università come Newcastle, Bangor ed Edimburgo ha già collaborato con aziende idriche locali per raccogliere campioni di acque reflue non trattate dagli impianti di trattamento; il primo passo per mappare l’epidemia attraverso le fogne.

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Gli impianti di trattamento delle acque potrebbero fornire punti di campionamento per mappare l’epidemia

All’inizio della pandemia di Covid-19, la ricerca ha rivelato che le persone infette dal virus “diffondevano” materiale virale nelle loro feci. Questa idea ha suscitato interesse per “l’epidemiologia delle acque reflue”.

“Campionando le acque reflue in diverse parti della rete di risanamento, possiamo gradualmente ridurre un’epidemia a aree geografiche più piccole, consentendo ai funzionari della sanità pubblica di colpire rapidamente gli interventi nelle aree più esposte alla diffusione di infezione “, ha detto il dottor Singer.

“La nostra rete ha già sei laboratori in grado di svolgere questo lavoro, quindi domani potrebbe essere istituito un sistema di sorveglianza nazionale”.

Quindi, mentre i ricercatori affermano di avere già un test affidabile in grado di mostrare la presenza o l’assenza di coronavirus, ora stanno lavorando su un modo per misurare i livelli di infezione regolarmente e in modo affidabile attraverso la rete di trattamento. un po ‘d’acqua.

“È facile dire se esiste qualcosa con il DNA o meno”, ha detto il professor David Graham dell’Università di Newcastle, che è coinvolto nello sviluppo di questo test. “Ma per il bene dell’epidemiologia – che influenza la vita e la morte – volevamo essere più specifici.”

Il professor Graham e i suoi colleghi hanno ora sviluppato un modo per quantificare il materiale genetico del coronavirus.

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La “firma” genetica del coronavirus può essere rilevata in un campione di acque reflue

“Possiamo contare la quantità di virus in un campione”, ha detto. E poiché ogni campione proviene da un impianto di trattamento delle acque che serve una specifica comunità, possiamo anche dirti un numero approssimativo di umani da cui proviene. ”

Ha sottolineato che al momento ci vogliono dai sette ai dieci giorni per determinare se qualcuno ha la malattia, ma ha detto: “Possiamo raccogliere un campione di acque reflue e darti un numero esatto per persona il giorno successivo – e questo è è per la comunità.

“Possiamo dirti se qualcuno nella community ce l’ha almeno una settimana prima.”

Epidemiologia disordinata

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Le acque reflue contengono altri contaminanti che potrebbero influenzare il materiale virale, rendendo difficili misurazioni precise

I ricercatori vogliono perfezionare e replicare questo test prima che possa essere distribuito come parte di un sistema di allarme Covid-19.

Mentre molti paesi, tra cui la Spagna, hanno iniziato a monitorare le proprie acque reflue, ci sono stati alcuni problemi iniziali – una conclusione che ha suggerito il coronavirus presente a Barcellona nel marzo 2019 potrebbe essere il risultato della contaminazione di laboratorio.

Ci sono problemi da risolvere per massimizzare l’accuratezza e il valore di un sistema di sorveglianza basato sulle acque reflue: la propensione del virus a decomporsi quando si trova in acqua, l’effetto sul risultato di altri contaminanti e il numero di punti di campionamento richiesti per essere inclusi in una rete in tutto il Regno Unito al fine di dipingere un utile quadro dell’epidemia.

“Sembra ovvio che dovremmo farlo”, ha detto il dottor Singer. “Ma è un approccio che non è mai stato preso in considerazione per un’epidemia attiva.”

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Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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