Earth Day: incontra gli originali eco-guerrieri che proteggono il pianeta

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Le antiche conoscenze sono condivise tra le comunità indigene nel Sahel in Africa

Le popolazioni indigene rappresentano meno del 5% della popolazione mondiale, ma supportano o proteggono l’80% della biodiversità del pianeta.

Sono spesso i più vulnerabili ai cambiamenti climatici, ma hanno sviluppato sistemi basati su migliaia di anni di gestione del territorio, sostenibilità e adattamento climatico.

Il dott. Koko Warner del Segretariato delle Nazioni Unite per i cambiamenti climatici afferma che la loro partecipazione alla lotta contro il riscaldamento globale è vitale.

“Spero davvero in uno scenario futuro in cui, combinando, mescolando e sviluppando insieme i nostri sistemi di valori, gli esseri umani svilupperanno nuove pratiche che possono essere una forza positiva in natura”, ha detto.

Ma da dove proviene questa antica conoscenza e queste pratiche funzionano davvero? Mentre il mondo celebra il 50 ° anniversario della Giornata della Terra, ecco cinque storie di pionieri del clima che approfondiscono la loro storia.

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Il Sahel: l’inverdimento della terra arida

Attraverso il Sahel in Africa, le antiche tecniche agricole stanno contribuendo a far rivivere parti della regione semi-arida.

La pratica tradizionale dello Zai è stata ripresa in Burkina Faso negli anni 80. I piccoli pozzi sono scavati nel terreno e riempiti di compost, letame e semi prima dell’inizio della stagione delle piogge.

Aiutano a intrappolare l’acqua scarsa – una necessità con precipitazioni imprevedibili e in calo a causa del riscaldamento globale – e migliorano anche la fertilità del suolo.

La pratica tradizionale è utilizzata in Niger, Mali, Senegal e Ciad e può anche alleviare l’insicurezza alimentare.

L’indù Oumarou Ibrahim, una donna indigena di una comunità pastorale Mbororo in Ciad, afferma che Zai è conosciuto localmente come “Karal” o “Buriye”.

Descrive come le tecniche tradizionali vengono utilizzate anche nelle aree del Ciad soggette a inondazioni.

“I semi vengono generalmente piantati dopo che le piogge principali sono terminate, ma quando il terreno è ancora bagnato”, ha detto.

I pastori hanno sviluppato un approccio “olistico” all’agricoltura, riconoscendo fino a sette stagioni, a seconda della storia, della posizione e delle condizioni della regione.

Le osservazioni astronomiche e meteorologiche possono svolgere un ruolo importante nei tempi di piantagione di colture come arachidi, gombo, fagioli, mais e, più recentemente, anguria.

“La nostra gente è sopravvissuta per secoli”, ha dichiarato Ibrahim. “Siamo già la prova che funziona.”

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Victor Stefferson, un pompiere indigeno in Australia

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L’uomo ha predetto il disastro degli incendi in Australia a metà del 2018

Australia: combattere il fuoco con il fuoco

Per millenni, gli aborigeni australiani hanno bruciato terra per mantenerla sana, migliorare la biodiversità, produrre cibo e prevenire la diffusione di incendi boschivi.

Il vecchio strumento di gestione della terra si basa su legami culturali e spirituali con la terra.

Victor Steffensen, un pompiere nativo, ha insegnato il “fuoco culturale” per due decenni.

Ha previsto il disastro degli incendi boschivi nel paese a metà 2018.

“È stato un grande risveglio”, afferma. “La terra era malata perché non era gestita correttamente con i cambiamenti climatici. Il fuoco ha un ruolo importante in questa gestione.”

Trentaquattro persone sono morte, un miliardo di animali sono stati spazzati via e circa 3.000 case sono state danneggiate o distrutte.

Le pratiche di combustione nativa variano tra gli ecosistemi australiani. È un processo delicato e calcolato.

L’incendio è controllato e programmato quando le condizioni sono ritenute conformi all’ambiente, alle condizioni meteorologiche e alla stagione.

La combustione è mantenuta piccola e intensa per dare agli animali il tempo di fuggire e proteggere la copertura forestale.

Rimuove anche lo strato di lettiera e gli arbusti da terra per contribuire a creare focolai naturali.

“È una scienza che si basa su così tante informazioni sviluppate nel corso di migliaia di anni”, afferma.

Steffensen visita anche le comunità indigene negli Stati Uniti e in Canada per scambiare conoscenze sugli incendi.

“È un momento emozionante per riconnettersi con i nostri paesaggi. Troviamo molte somiglianze tra i nostri alberi, i nostri terreni e le nostre erbe”, dice.

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Dalla stagione degli incendi boschivi in ​​Australia, le agenzie occidentali hanno mostrato un crescente interesse per l’uso delle tecniche indigene.

Steffensen accoglie con favore l’attenzione, ma chiede una maggiore cooperazione.

“Deve essere un processo di decolonizzazione in cui le agenzie non dominano e sfruttano le comunità indigene”.

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Wilson Ccasa, un contadino di 28 anni della comunità indigena Quechua in Perù

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Rivitalizza la coltivazione delle terrazze nelle Ande per risparmiare acqua e prevenire l’erosione del suolo

Le Ande: seguire il sentiero Inca

Machu Picchu in Perù è un esempio emblematico di una fattoria a terrazze dove gli Inca coltivavano colture tra muri di pietra scavati nella fredda e alta terra delle Ande.

La vecchia tecnica produceva cibo sulle piste in condizioni difficili.

Ha prodotto varietà di frutta, noci, verdure e spezie con l’uso di letame di lama e alpaca come fertilizzante.

Esistono ancora molte terrazze, sparse per oltre un milione di ettari nelle Ande peruviane – ma sono in cattive condizioni.

“Li abbiamo trascurati”, ha detto Wilson Ccasa, un contadino di 28 anni della comunità indigena quechua.

Il signor Ccasa proviene dalla zona rurale a sud di Pallqa.

Si è unito a uno sforzo su larga scala per ripristinare alcune delle terrazze abbandonate nella sua comunità lo scorso anno in cui l’area disponibile per la coltivazione del mais è stata raddoppiata.

Di fronte ai cambiamenti climatici, le terrazze aumentano lo spazio terrestre, riducono il consumo di acqua e prevengono l’erosione del suolo.

I muri di pietra assorbono anche il calore del sole durante il giorno e lo rilasciano nel terreno di notte quando le temperature scendono.

“Il cambiamento climatico esiste”, ha detto Ccasa.

“Abbiamo avuto bruschi cambiamenti climatici come siccità e grandinate. Se vieni nelle nostre campagne, ci crederai.”

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Bedjai Txucarramae, un capo indigeno del popolo Kayapo nell'Amazzonia orientale in Brasile

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Il popolo Kayapo ha inventato una banca del seme nel mezzo dell’Amazzonia centinaia di anni fa

L’Amazzonia: crescere il giardino per eccellenza

La ricchezza dell’ecologia della foresta tropicale è in gran parte dovuta a millenni di agricoltura indigena, secondo uno studio scientifico approfondito dell’Amazzonia.

La diversità delle popolazioni indigene, composta da circa 400 gruppi etnici, è ricca quanto il cibo che producono.

  • Coltivazioni coltivate in Amazzonia “10.000 anni fa”

I giardini variano da regione a regione dove molti coltivano centinaia di specie commestibili.

Fanno anche da banca genetica, proteggendo dai parassiti e adattandosi ai cambiamenti climatici.

Quando i giardini raggiungono la maturità, vengono abbandonati per consentire alla foresta di rigenerarsi.

Bedjai Txucarramae, un capo indigeno del popolo Kayapo nell’Amazzonia brasiliana orientale, ha sicuramente le dita verdi.

“Coltivare il proprio cibo è molto meglio che acquistarlo in città”, ha detto il 76enne.

“Ecco perché la mia salute è così buona e mi sento così forte nonostante la mia età.”

La sua comunità coltiva 56 tipi di patate dolci, 46 tipi di manioca, 40 tipi di patate dolci e 13 tipi di mais.

Le varietà sono il risultato di secoli di coltivazione della clonazione e scambio di semi con altri villaggi per migliorare la propria banca genetica.

Kayapo ha sviluppato queste pratiche molto prima che gli scienziati moderni creassero banche di semi per proteggersi dalle catastrofi ambientali che potrebbero compromettere la sicurezza alimentare in tutto il mondo.

Txucarrame ritiene che se il clima diventa più caldo e più secco nella sua regione, come prevedono gli scienziati, molte varietà delle loro colture sopravvivranno e alcune potrebbero trarne beneficio.

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Skolt Sami Pauliina Feodoroff nello spartiacque Näätämö, Finlandia

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Come l’Artico ha riunito il popolo Sami e un climatologo finlandese

L’Artico: rimodellare le acque

L’Artico è particolarmente vulnerabile ai cambiamenti climatici, con temperature che aumentano più rapidamente della maggior parte delle altre parti del pianeta.

Di conseguenza, la cultura e i mezzi di sussistenza di oltre 40 gruppi indigeni che vivono negli Stati Uniti, in Canada, Russia, Finlandia, Norvegia, Svezia e Groenlandia sono direttamente interessati.

“Sono sopravvissuti a una delle regioni più difficili del mondo per migliaia di anni, ma ora stiamo assistendo a una nuova normalità”, afferma il dott. Tero Mustonen, un climatologo finlandese.

È il direttore dell’organizzazione no profit Snowchange, che lavora a progetti di adattamento climatico che combinano la scienza occidentale con la conoscenza indigena.

Snowchange ha recentemente sostenuto un grande progetto di restauro guidato da Skolt Sami Pauliina Feodoroff nello spartiacque Näätämö in Finlandia.

Per più di un decennio, la loro comunità nativa ha sperimentato acque di riscaldamento che hanno portato a cambiamenti significativi nelle popolazioni di pesci.

Non è stato l’unico problema.

Il cambiamento climatico, unito alla vicina attività industriale, aveva anche cambiato la traiettoria dell’acqua.

Due antichi nativi Sami furono arruolati per ricordare e rimappare il fiume Vainosjoki nella sua dimensione e forma più originali.

Le loro conoscenze formarono una mappa dettagliata in cui furono identificate e spostate indietro antiche rocce e rocce specifiche.

“I pesci si riproducono nello stesso luogo in cui sono nati. Le vecchie posizioni di roccia e masso possono recuperare questi vivai perduti”, afferma Feodoroff.

La comunità ha visto il ritorno di pesci d’acqua fredda come trote e temoli nonché interi ecosistemi di supporto che coinvolgono uccelli e insetti.

“La nostra possibilità di sopravvivere e mitigare il riscaldamento globale deve essere guidata dalla saggezza delle comunità locali”, ha affermato il dott. Tero Mustonen.

“Non possiamo più permetterci di ignorarli.”

Rapporti aggiuntivi di Stefania Gozzer e Joao Fellet.

Illustrazioni di Elaine Jung.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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