Focolaio di coronavirus: il turismo dei Caraibi fa fatica a rimanere a casa

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Le spiagge normalmente affollate sono vuote a causa della pandemia di coronavirus

I gabbiani sono i soli a utilizzare la piscina di un complesso confinante con una delle spiagge più famose di Antigua.

Hanno spazio per se stessi, ad eccezione di una guardia di sicurezza solitaria che veglia sulla terrazza vuota, che generalmente ronza con le famiglie.

In alto, il cielo blu brillante è privo di aerei che volano e di solito arrivano con una regolarità tale da essere usati per indicare il tempo.

L’assenza di vacanzieri a causa della pandemia di Covid-19 è fortemente sentita su quest’isola caraibica per la quale, come molte delle sue controparti, il turismo è stato a lungo il suo cestino del pane.

Spesso soprannominata la “regione più dipendente dal turismo nel mondo”, i Caraibi hanno attirato oltre 31 milioni di visitatori l’anno scorso. Per alcune isole, il settore rappresenta due terzi del colossale prodotto interno lordo.

“Zero turisti, zero entrate”

Antigua ha chiuso i suoi confini ai voli commerciali a fine marzo per contenere il coronavirus.

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Milioni di visitatori vengono nei Caraibi ogni anno, il turismo è vitale per le economie locali

“Zero turisti significa zero entrate”, ha detto alla BBC il tour operator locale Glen Hector.

È particolarmente esasperante dopo aver investito i suoi risparmi in una nuova barca per la sua società creola Antigua Tours in ottobre.

“La mia attività dipende al 100% dai turisti. Rimaniamo convinti che le cose riprenderanno, ma non vedo che ciò accada almeno prima della fine dell’anno”, spiega.

“Se le cose non migliorano, mi aspetto davvero di fare i bagagli. Conosco altre piccole imprese che si sentono allo stesso modo.”

Il 4 giugno, il primo volo commerciale in 10 settimane atterrerà ad Antigua quando American Airlines atterrerà a Miami. British Airways dovrebbe seguire l’esempio a luglio.

I proprietari di turismo sperano che le “365 spiagge” spesso apprezzate dell’isola contribuiranno a facilitare l’isolamento sociale e attrarre vacanzieri cauti.

Aidan McCauley, proprietario della stazione di Sugar Ridge, tuttavia, prevede una “stagione molto mite”. Spera di riaprire entro novembre.

“Riceviamo il 50% dei nostri clienti dagli Stati Uniti e pensiamo che il mercato si riprenderà più rapidamente, supponendo che Covid sia contenuto. Ma è probabile? Una seconda ondata in autunno significherebbe che nessuno sarà in grado di venire dal tutto “, dice. .

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Sugar Ridge Resort ad Antigua – i proprietari sperano di riaprire a novembre

I suoi piani includono la conversione di alcune delle 60 suite dell’hotel in lodge per alleviare i timori dei viaggiatori per la trasmissione del virus.

A Santa Lucia, la forza lavoro di 540 persone alla stazione di Anse Chastanet è ora di sole 35 persone. L’ultimo ospite è partito il 24 marzo.

“È completamente deprimente essere qui”, ha dichiarato il controllore finanziario Stuart McKee.

Poiché il turismo è la principale fonte di lavoro e di reddito del paese, il declino è “una faccenda spaventosa”.

Il personale in congedo riceve assistenza dal reddito attraverso il regime assicurativo nazionale del paese, ma i residenti sono ben consapevoli che l’impatto sulle finanze pubbliche sarà duraturo.

“Il governo è martellato perché nessuno ha pagato le tasse negli ultimi due mesi. Si aspettavano un accordo IVA a marzo perché febbraio è tradizionalmente il mese più forte”, ha detto McKee. .

“Santa Lucia è troppo facile per ricevere assistenza dal FMI. Pertanto non so da dove verranno i fondi. Il virus stesso è abbastanza ben contenuto ma l’impatto economico è terrificante”, ha aggiunto.

In Dominica, il turismo mantiene occupati fino a 5.000 dei 72.000 abitanti dell’isola, spiega il direttore del turismo Colin Piper.

L’area era già stata colpita dal devastante uragano del 2017, ma i visitatori sono tornati rapidamente per esplorare le famose sorgenti calde, le foreste pluviali e le cascate del paese.

La sana industria agricola della Dominica significa che dipende meno dai soldi delle vacanze rispetto a molti dei suoi vicini. Tuttavia, il turismo contribuisce fino a un terzo del PIL, ha affermato Piper, i funzionari che lavorano duramente per garantire “mezzi di sussistenza sostenibili”.

Numero di casi basso

Molti paesi caraibici stanno scommettendo che le persone che hanno trascorso settimane rinchiuse in serrature in tutto il mondo vorranno una vacanza al mare.

Ciò che le isole hanno a loro favore è un numero relativamente piccolo di casi di virus. All’inizio di questo mese, Ricercatori dell’Università delle Indie occidentali hanno affermato che Covid-19 sarebbe confinato nei Caraibi di lingua inglese.

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Max Stussi

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La Dominica ha un forte settore agricolo ma il turismo rappresenta ancora un terzo del suo PIL

Oggi, la regione ha il delicato equilibrio per attirare i turisti garantendo allo stesso tempo la loro sicurezza e quella dei loro cittadini in piccole nazioni con risorse sanitarie limitate.

Le imprese legate all’ospitalità impiegano oltre 15.000 dei 40.000 residenti delle Isole Turks e Caicos, ha affermato Todd Foss, presidente della British Territory Hotel and Tourism Association.

Le prenotazioni da potenziali vacanzieri vengono ancora ricevute quotidianamente, ma la mancanza di fiducia nelle strutture sanitarie locali è ancora un fattore dissuasivo per molti, ha affermato Foss.

“La chiave per ospitare il primo aereo sembra essere che il Dipartimento della Salute sta aumentando la capacità dei nostri ospedali, in particolare delle unità di terapia intensiva. Fino a quando ciò non accadrà, probabilmente non vedremo entrate per industria “, aggiunge.

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Le stazioni stanno cercando di adattarsi per accogliere nuovamente i turisti

Ad Antigua, il governo prevede di richiedere che tutti i visitatori siano sottoposti a rapidi test Covid-19 all’entrata.

Sperano che disposizioni come i test antivirus per tutti i lavoratori del settore e i ristoranti di resort socialmente distanti renderanno le persone abbastanza comode da viaggiare.

Il ministro del Turismo Charles Fernandez ammette che “le cose andranno lentamente”, ma afferma che ci sono “segnali promettenti” che i vacanzieri vogliono tornare ai Caraibi.

Mentre la stagione degli uragani nell’Atlantico si avvicina rapidamente, coloro che hanno tradizionalmente fatto affidamento sul picco della stagione invernale per superarla durante i tranquilli mesi estivi sperano che queste previsioni possano dare frutti.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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