Gli antichi americani hanno intrapreso viaggi epici nel Pacifico

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Le discussioni sui contatti tra le Americhe e la Polinesia si sono spesso concentrate sull’Isola di Pasqua

Nuove prove sono state trovate per epici viaggi preistorici tra le Americhe e la Polinesia orientale.

L’analisi del DNA suggerisce che ci fu un mix tra nativi americani e polinesiani intorno all’anno 1200.

L’estensione dei potenziali contatti tra le regioni è stata oggetto di controversie per decenni.

Nel 1947, l’esploratore norvegese Thor Heyerdahl fece un viaggio in gommone dal Sud America alla Polinesia per dimostrare che il viaggio era possibile.

Fino ad ora, i sostenitori dell’interazione tra nativi americani e polinesiani credevano che alcuni elementi culturali comuni, come una parola simile usata per una cultura comune, suggerissero che le due popolazioni si fossero mescolate prima degli europei stabilirsi in Sud America.

Gli oppositori hanno indicato studi con conclusioni diverse e il fatto che i due gruppi erano separati da migliaia di chilometri di mare aperto.

Alexander Ioannidis della Stanford University in California e i suoi colleghi internazionali hanno analizzato i dati genetici di oltre 800 abitanti indigeni viventi del Sud America costiero e della Polinesia francese.

Stavano cercando estratti di DNA caratteristici di ogni popolazione e segmenti “identici per discendenza” – il che significa che furono ereditati dallo stesso antenato diverse generazioni fa.

“Abbiamo trovato segmenti identici per discesa dei nativi americani in diverse isole polinesiane”, ha dichiarato Ioannidis.

“Era una prova conclusiva che c’era un solo evento di contatto condiviso.”

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Thor Heyerdahl fece un viaggio nel Pacifico su una zattera di balsa per dimostrare che il viaggio era possibile

In altre parole, polinesiani e amerindi si incontrarono ad un certo punto della storia e durante questo periodo nacquero figli di origine amerindia e polinesiana.

Analisi statistiche hanno confermato che l’evento si è verificato intorno al 1200 d.C., all’epoca in cui le isole del Pacifico furono originariamente colonizzate dai polinesiani.

Il team è stato anche in grado di individuare la fonte del DNA dei nativi americani da gruppi indigeni nella moderna Colombia.

Precedenti studi sui genomi (il complemento completo del DNA nei nuclei delle cellule umane) di persone in queste regioni si sono concentrati sul contatto sull’isola di Pasqua – famosa per le sue gigantesche facce di pietra – così com’è l’isola polinesiana abitata più vicina al Sud America.

però, lo studio sulla rivista Nature sostiene l’idea che il primo contatto sia avvenuto su uno degli arcipelaghi della Polinesia orientale, come proposto da Heyerdahl.

Le simulazioni del vento e attuali hanno dimostrato che i viaggi alla deriva dall’Ecuador e dalla Colombia hanno maggiori probabilità di raggiungere la Polinesia e che arrivano con la più alta probabilità nelle Isole Marchesi meridionali, seguito dall’arcipelago Tuamotu.

Questi due arcipelaghi si trovano nel cuore della regione delle isole dove i ricercatori hanno trovato una componente genetica ancestrale degli amerindi colombiani.

In precedenza, i ricercatori avevano notato somiglianze superficiali tra statue monolitiche in Polinesia e altre trovate in Sud America.

Ma altre prove provengono da una corrispondenza tra la parola per patata dolce (una cultura originaria del Sud America), che è “kumala” in Polinesia e “cumal”, ad esempio, nel linguaggio usato dalla gente Cañari dall’Ecuador.

Heyerdahl iniziò la sua spedizione in zattera Kon-Tiki da Callao, in Perù, il 28 aprile 1947 con cinque compagni. Hanno navigato sulla zattera per 101 giorni, percorrendo 6.900 km (4.300 miglia) di oceano prima di schiantarsi contro una scogliera a Raroia nel Tuamotus il 7 agosto 1947.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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