Il coronavirus innesca la crisi dei tovaglioli sanitari in India

Leggenda

C’è una carenza di assorbenti in India

Le scolaresche in India affrontano una forte carenza di assorbenti mentre le scuole – una parte critica della catena di approvvigionamento – vengono chiuse durante la chiusura del coronavirus. Ciò ha preoccupato milioni di adolescenti in tutto il paese, scrive Beta Geeta Pandey a Delhi.

Per diversi anni, Priya ha ricevuto un pacchetto di 10 assorbenti sanitari dalla sua scuola ogni mese.

La quattordicenne, che vive a Badli, una delle baraccopoli a nord-ovest di Delhi, frequenta una scuola pubblica in cui i cuscinetti sanitari sono distribuiti a tutti gli studenti delle scuole superiori e delle superiori come parte di un programma governativo per promuovere l’igiene mestruale.

Questa è una campagna importante in un paese in cui solo il 36% dei suoi 355 milioni di mestruazioni usa asciugamani (gli altri usano vecchi stracci, stracci, proiettili o cenere per gestire il flusso) e quasi 23 milioni di ragazze abbandonano la scuola ogni anno dopo aver iniziato il loro periodo.

Ma con la chiusura delle scuole a causa della preclusione, anche la fornitura di asciugamani si è fermata.

“Ho ricevuto il mio ultimo pacchetto a febbraio”, afferma Priya. “Da allora, devo acquistarli dal chimico locale. Devo pagare 30 rupie ($ 0,40; £ 0,30) per un pacchetto di sette asciugamani.”

Priya si considera fortunata che i suoi genitori possano sempre pagare per lei per comprare gli asciugamani. Molti dei vicini hanno perso il lavoro in isolamento e non possono nemmeno permettersi di mangiare. Le ragazze di queste famiglie dovevano iniziare a usare gli stracci.

A pochi chilometri dalla casa di Priya a Badli si trova il caseificio Bhalaswa, una baraccopoli con circa 1.900 famiglie. Madhu Bala Rawat, un’attivista che vive e lavora nella zona, ha anche riferito della carenza di assorbenti per le scolarette.

“I periodi non si fermano durante una pandemia. Gli assorbenti igienici sono essenziali per le donne, così come il cibo. Perché il governo ignora le nostre richieste”, ha chiesto?

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In alcune città, il personale di polizia ha distribuito assorbenti durante il blocco

La maggior parte delle ragazze nei bassifondi, compresa la figlia di 14 anni, dipendono dai materiali scolastici perché non possono permettersi assorbenti igienici, ha detto.

“Le ragazze sono preoccupate, come faranno a gestire il loro ciclo ora? A loro non piace più usare i tessuti perché sono abituati a asciugamani usa e getta. Il governo dovrebbe fornirle la razione mensile.”

Dopo che la signora Rawat ha inviato un SOS, Womenite, un’organizzazione benefica che lavora sull’igiene mestruale, ha distribuito 150 confezioni di assorbenti igienici a Badli e Bhalaswa Dairy ad aprile.

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Harshit Gupta, fondatrice di Womenite, ha dichiarato di aver raccolto fondi per distribuire ulteriori 100.000 pacchetti a Delhi e in alcuni distretti circostanti a maggio in coincidenza con la Giornata internazionale dell’igiene mestruale del 28.

“Inizieremo a distribuire nei prossimi giorni”, ha detto alla BBC.

Ci sono state altre iniziative simili in tutta l’India.

Produttore di tovaglioli sanitari distribuito 80.000 tovaglioli sanitari a Delhi e Punjab.

E la polizia in città come Bangalore, Hyderabad, Jaipur, Chandigarh, Bhubaneshwar e Calcutta è stata messa in salvo per consegnarli agli abitanti delle baraccopoli e ai migranti bloccati nei campi di soccorso.

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Le regole sono tabù, un argomento di cui non parliamo apertamente nelle famiglie indiane

Il governo indiano Bharatiya Janata Party (BJP) ha annunciato lunedì che avrebbe donato 600.000 pacchi alla polizia per la distribuzione a ragazze e donne adolescenti nei bassifondi di Delhi.

Ma non sono solo le città. La carenza di asciugamani si fa sentire in tutto il paese e il problema è molto più acuto nelle aree semi-urbane e rurali, afferma Shailja Mehta, che lavora su questioni adolescenziali a Dasra, un’organizzazione filantropica.

“Durante le nostre conversazioni con i nostri partner in diversi stati, abbiamo appreso che solo il 15% delle ragazze aveva accesso agli assorbenti durante il blocco.

“Dato che le scuole sono chiuse, le ragazze ricevono assorbenti solo attraverso gli operatori sanitari della comunità che danno loro le poche scorte che hanno”.

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Il problema è iniziato quando l’India ha imposto per la prima volta un blocco a livello nazionale il 25 marzo e i tovaglioli sanitari non erano nell’elenco degli articoli essenziali che erano esenti da restrizioni.

Solo fino al 29 marzo, dopo aver appreso che farmacie, negozi di alimentari e siti online erano a corto di assorbenti igienici, il governo ha aggiunto assorbenti igienici all’elenco degli articoli essenziali. Il ritardo ha causato quasi 10 giorni di produzione persa.

“Dopo che il governo ci ha autorizzato a operare, ci sono voluti dai tre ai quattro giorni per riavviare le fabbriche perché dovevamo ottenere tutti i permessi e i pass necessari per i nostri lavoratori”, Rajesh Shah, presidente di Feminine e Associazione per l’igiene infantile dell’India, ha detto alla BBC.

Shah ha affermato che la produzione è parzialmente ripresa poiché vi è una grave carenza di lavoratori che sono fuggiti dalle città per i loro villaggi.

“Solo il 60% delle fabbriche è operativo e nessuno funziona a pieno regime. Vi è una carenza di lavoratori, le fabbriche nelle” aree di contenimento “non sono autorizzate ad aprire e ci sono enormi interruzioni nella catena di approvvigionamento. “fornitura e distribuzione”.

C’è una grande carenza di assorbenti, dice e avverte che la situazione peggiorerà prima che migliori.

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Gli attivisti affermano che i prodotti riutilizzabili come i dischetti di stoffa sono un’alternativa molto migliore ai tovaglioli sanitari

L’impatto si sta già avvertendo negli angoli e nelle fessure dell’India.

Tanya Mahajan dell’Alleanza per la salute mestruale dell’India (MHAI), una rete di ONG, produttori ed esperti che lavorano per aumentare la consapevolezza delle regole, afferma che i loro partner in tutto il paese hanno riferito ” interruzioni significative “nelle forniture, in particolare nelle aree rurali remote. .

“Il primo a soffrire è sempre l’ultimo chilometro”, afferma.

“Nei villaggi remoti, dove gli asciugamani non sono disponibili nel negozio locale, le persone devono recarsi nel centro o distretto più vicino, che potrebbe essere a 10-40 km di distanza. Anche adesso , la mobilità è limitata a causa della lontananza sociale e della mancanza di trasporto pubblico. ”

E la maggior parte delle ragazze potrebbe non sentirsi a proprio agio nel chiedere agli uomini in famiglia di ottenere assorbenti, perché le mestruazioni sono un argomento tabù di cui non si parla apertamente nelle famiglie indiane.

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Di conseguenza, la signora Mahajan afferma che molte ragazze adolescenti che dipendevano dai rifornimenti delle loro scuole hanno iniziato a usare i cuscinetti di stoffa.

Dato che l’India utilizza un miliardo di tamponi al mese e che la plastica dei tamponi usa e getta significa che non sono biodegradabili, gli attivisti sostengono che i prodotti riutilizzabili come coppette mestruali e tamponi di stoffa sono un’alternativa molto alternativa più sostenibile.

Indipendentemente da ciò che viene utilizzato, afferma Arundati Muralidharan dell’associazione WaterAid, garantendo l’igiene è essenziale: i dischetti riutilizzabili devono sempre essere di cotone, devono essere adeguatamente lavati e asciugati al sole prima di riutilizzarli .

Può sembrare semplice, ma non è così facile da raggiungere.

Nei bassifondi, quando tutti gli uomini sono a casa a causa dell’isolamento, le ragazze e le donne possono avere difficoltà a usare il bagno tutte le volte che vogliono e nei villaggi ottenere acqua aggiuntiva lavare gli asciugamani e metterli al sole ad asciugare potrebbe essere difficile.

“Molte delle nostre organizzazioni partner affermano che la salute delle donne e degli adolescenti è rimasta indietro durante la crisi di Covid-19 e che è importante rimediare”, ha affermato Muralidharan.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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