Il governo britannico prende 400 milioni di sterline nella società satellitare OneWeb

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Illustrazione: il governo vuole che OneWeb gestisca un servizio di navigazione satellitare e fornisca banda larga

Il Regno Unito spende $ 500 milioni (£ 400 milioni) in azioni nella società satellitare in fallimento OneWeb come parte del piano per sostituire la perdita del sistema di navigazione satellitare dell’UE Galileo .

OneWeb è fallito a marzo mentre cercava di costruire una rete di veicoli spaziali per fornire banda larga.

Il Regno Unito fa parte di un consorzio con l’India Bharti Global che ha vinto una guerra di offerte per l’azienda.

Il segretario commerciale Alok Sharma ha affermato che contribuirebbe a fornire “la prima capacità spaziale sovrana britannica”.

Il governo spera che la rete possa anche sostituire la perdita di accesso al sistema di navigazione satellitare Galileo dell’UE.

In una dichiarazione, Sharma ha dichiarato: “Questo accordo evidenzia l’ampiezza delle ambizioni della Gran Bretagna sulla scena mondiale.

“Il nostro accesso a una flotta globale di satelliti ha il potenziale per connettere milioni di persone in tutto il mondo con la banda larga, molte per la prima volta, e l’accordo offre l’opportunità di sviluppare ulteriormente la nostra solida base di produzione avanzata proprio qui. UK.”

Il consorzio che ha coinvolto il governo britannico è stato il miglior offerente in un’asta per la società fallita.

Banda larga ultra veloce

Le cose saranno chiarite il 10 luglio, quando il tribunale fallimentare americano nel distretto meridionale di New York deciderà sulla vendita.

Se viene adottata l’opzione guidata da Bharti Global, il governo britannico deterrà una partecipazione del 45% nella nuova operazione.

Il governo britannico vede i satelliti come un modo per rispettare i propri impegni per la diffusione della banda larga ultraveloce e ritiene che la costellazione OneWeb potrebbe anche fornire posizionamento, navigazione e sincronizzazione precisi, noto anche come navigazione satellitare.

Quest’ultimo è diventato un imperativo politico per il n. 10 da quando ha perso l’adesione al sistema europeo di navigazione satellitare Galileo quando ha lasciato l’UE a gennaio.

Mentre questa è una grande notizia per il personale di OneWeb, la decisione del governo britannico di essere coinvolto nella società ha sollevato le sopracciglia nel più ampio settore spaziale.

Alcuni dei giocatori più affermati hanno messo in dubbio la fattibilità finanziaria dei progetti di mega costellazione della banda larga.

SpaceX sta costruendo una rete ancora più grande e Amazon ha parlato a lungo della distribuzione della propria versione.

Si tratta di sforzi estremamente costosi che coinvolgono molteplici lanci di missili – ed è un impegno costante.

I satelliti devono essere aggiornati, per sostituire le unità obsolete e in avaria, ma anche per sfruttare i nuovi sviluppi tecnologici.

Questi ingenti investimenti rendono OneWeb una scommessa importante per i contribuenti, dicono i detrattori.

I $ 500 milioni (£ 400 milioni), hanno affermato, potrebbero essere spesi in modo più efficiente se fossero distribuiti su una serie più ampia di progetti spaziali britannici meno rischiosi.

L’angolo interessante, ovviamente, è l’idea che la rete OneWeb possa anche fungere da servizio di navigazione satellitare.

Non è tecnicamente impossibile, ma è difficile.

La Catapulta per le applicazioni satellitari del Regno Unito sta preparando un white paper per illustrare un potenziale modo di utilizzare la costellazione iniziale di OneWeb per fornire una tempistica precisa per l’uso nei settori dell’energia, delle telecomunicazioni e della finanza del paese.

Ma gli esperti avvertono che una strada accidentata ci attende sulla questione delle frequenze utilizzate per trasmettere i segnali di posizionamento, navigazione e sincronizzazione, una strada che richiederà un accordo internazionale.

OneWeb, con sede a West London e operazioni parallele in Virginia, negli Stati Uniti, originariamente ha raccolto $ 3 miliardi (£ 2,4 miliardi) di investimenti per costruire la sua mega-costellazione .

Settantaquattro satelliti in una rete iniziale di 648 furono lanciati quando la società annunciò l’uso della protezione fallimentare, accusando la crisi Covid della sua incapacità di ottenere ulteriore sostegno finanziario. La maggior parte degli esperti ritiene che siano necessari almeno altri 3 miliardi di dollari per rendere operativa l’intera costellazione.

Supponendo che nessun blocco normativo sia contrario al piano del consorzio, OneWeb dovrebbe presto essere in grado di iniziare a rimuovere i licenziamenti e riprendere la produzione e il lancio dei suoi satelliti. Il veicolo spaziale è attualmente fabbricato in Florida nell’ambito di una partnership con il colosso aerospaziale europeo Airbus.

Leggenda

OneWeb ha sede in un ex edificio della BBC nella zona ovest di Londra

È stato suggerito che questa produzione, o almeno parte di essa, verrà spostata in Gran Bretagna in futuro con i nuovi accordi.

Adrian Steckel, CEO di OneWeb, ha dichiarato: “Siamo lieti di aver concluso il processo di vendita con un risultato così positivo che andrà a beneficio non solo dei creditori esistenti di OneWeb, ma anche dei nostri dipendenti, fornitori, partner commerciali e sostenitori di persone che credono nella missione e nella promessa della connettività globale “.

Airbus nel Regno Unito ha elogiato l’esito dell’asta.

L’amministratore delegato Richard Franklin ha dichiarato: “La visione del governo britannico nel sostenere questo progetto stimolerà l’innovazione e nuovi modi di pensare in che modo lo spazio può contribuire ancora di più all’economia britannica e alle esigenze di difesa del paese, mentre svolgere un ruolo nel fornire Internet a banda larga alle comunità in tutto il paese.

“Non vediamo l’ora di supportare OneWeb nella prossima fase della loro attività e aumentare il contributo del Regno Unito a questa attività in evoluzione”.

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Elario Necci

Accardi è un produttore digitale di Dico News con sede in Italia. Copre le ultime notizie e scrive sulla regione di Itlay, con particolare attenzione ai diritti umani. Prima di entrare a far parte di Dico News nel 2018, Accardi è stato redattore e scrittore presso TEME e produttore di video per i media in esilio in Myanmar.

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