“Il nostro tempo è adesso”: corro per le elezioni a causa di George Floyd

Un ritratto di George Floyd è visto durante un evento Black Lives Matter il 17 giugno 2020 nel quartiere di Manhattan a New YorkCopyright dell’immagine
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La morte di George Floyd un mese fa ha suscitato indignazione in tutto il mondo

La morte di George Floyd per mano degli agenti di polizia di Minneapolis ha scatenato un movimento per colmare divisioni razziali in tutto il mondo.

Ma per Zina Fizer, che vive e lavora nella città in cui è stato ucciso il signor Floyd, il punto focale di quello che ora è un movimento globale è estremamente personale. Guardando la morte del signor Floyd, “Ho visto mio figlio nero di 24 anni sotto il ginocchio di quest’uomo e il mio cuore si è rotto”, ha detto la signora Fizer. “Sapevo che dovevo fare qualcosa.”

Ora, la signora Fizer è affiancata da un’ondata di donne afro-americane motivate dalla morte del signor Floyd per candidarsi alla carica pubblica quest’anno. Se riuscirà a candidarsi al Senato di Stato, sarà la prima senatrice nera in Minnesota.

Un mese dopo la morte di George Floyd, la signora Fizer e altri tre candidati raccontano alla BBC perché stanno correndo e come vedono le donne nere guidare questo prossimo capitolo della storia americana.

Marquita Stephens, candidato al Senato dello stato del Minnesota, distretto 53

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Marquitta Stephens

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“Penso che sia un movimento costruito nel tempo”, afferma Marquita Stephens

Sono stato politicamente attivo per anni, iniziando dalla politica elettorale appena uscito dal college. Mi è stato chiesto più volte di candidarmi per un incarico pubblico e in un momento di preghiera ho detto al mio Dio che la prossima volta che mi sarebbe stato chiesto, avrei detto di sì.

Sapevo di dover farmi avanti quando vidi il video dell’omicidio di George Floyd e il ginocchio che gli premeva sul collo mentre spingeva nei suoi ultimi respiri una chiamata a sua madre. Durante quegli otto minuti e quarantasei secondi, sapevo che dovevo andare avanti.

Penso che sia un momento che è stato costruito nel tempo. Quando siamo tutti, penso di averlo già visto. Ma questa volta era la durezza che era innegabile. E per tutte le ragioni per cui questa azienda si è scusata per il suo comportamento in passato, non poteva più sostenere queste scuse.

Insieme, le persone di buona volontà e di buona coscienza hanno dimostrato in vari modi. Sono arrivato a fare la differenza nelle leggi che governano questi tempi. La struttura che è stata costruita sul razzismo sistemico in questo paese è stata intenzionalmente costruita. E deve essere intenzionalmente smantellato. Deve essere ricostruito tenendo conto delle esigenze delle persone che serve effettivamente.

Il mio principale obiettivo politico sarebbe quello di sviluppare un emendamento costituzionale che ridefinisse la polizia nello stato del Minnesota. L’accento è stato posto sulla protezione della proprietà privata dalla pubblica sicurezza. E in secondo luogo, sfruttare appieno l’esposizione che Covid-19 ha fatto al fatto che non abbiamo copertura medica per tutti. Questa pandemia, penso, pone in primo piano questo problema.

Porto una visione che include tutti noi. E spero di non essere l’unico a farlo. La visione che non riesco a togliermi dalla mente è con Gianna Floyd, le braccia tese che dicono “mio padre ha cambiato il mondo”. E voglio dirgli “sì, l’ha fatto”, perché mi ha cambiato.

Zina Fizer, candidato al Senato dello stato del Minnesota, distretto 44

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Zina Fizer

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“Il Minnesota non ha mai avuto una donna di colore al Senato”, ha detto Zina Fizer. “Non era un momento in cui il Minnesota era pronto. Penso che sia giunto il momento.”

Il momento in cui decisi di correre fu quando George Floyd chiamò sua madre. Ho visto mio figlio nero di 24 anni sotto il ginocchio di quest’uomo e il mio cuore si è rotto. E a quel tempo, sapevo che dovevo fare qualcosa. Qualcosa dentro di me si è rotto. Non possiamo più sederci qui e aspettare che altre persone apportino cambiamenti nella nostra comunità.

Il Minnesota non ha mai avuto una donna di colore al Senato. Abbiamo quattro donne di colore diverse in corsa per il Senato. Sarebbe monumentale se tutti e quattro venissimo eletti ai nostri seggi. Penso che sia ciò che il Minnesota deve fare, solo per iniziare il processo di guarigione nelle nostre comunità. Il Minnesota è il modello. Penso che seguirà il resto del paese.

Siamo in questa tempesta perfetta, siamo nel mezzo di una pandemia. Abbiamo proteste in tutto il mondo, disordini civili e c’è vento sotto le mie ali in questo momento.

Perché è un momento così importante per le donne di colore? Perché ti abbiamo supportato. Ti abbiamo incoraggiato. È come se potessimo essere un supporto, ma mai il leader. E non abbiamo ottenuto risultati. È importante per noi prendere l’iniziativa in questa fase, perché sappiamo davvero cosa stiamo facendo. Abbiamo letteralmente e figurato dato alla luce la nazione. Quindi penso che sia tempo. Le persone sono stanche e noi siamo stanchi dello status quo. L’America deve essere pronta.

Laverne McCartney Knighton, candidato al Senato dello stato del Minnesota, distretto 65

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Laverne McCartney Knighton

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Laverne McCartney inizialmente pensava che il concetto di candidarsi al Senato fosse “inverosimile”.

Ho deciso di candidarmi alle elezioni a causa delle sfortunate circostanze che circondano l’omicidio di George Floyd per otto minuti e quarantasei secondi. Volevo sapere che la sua chiamata a sua madre non era rimasta senza risposta.

Mi è stato chiesto di prendere in considerazione la candidatura per il Senato di stato e per la prima volta ho pensato, “ è abbastanza inverosimile ”, ma quando ho capito che George stava chiamando sua madre, ho avuto la responsabilità di rispondere a questa chiamata. Ho deciso che era tempo per me di agire. Come una donna di colore che vive in America, mi sono reso conto che la mia voce doveva essere ascoltata. La politica e il cambiamento possono avvenire solo quando sei al tavolo.

Mi sento così abilitato a essere tra le 10 e le 20 donne di colore che prendono posizione per far parte del processo elettorale. Lo status quo non può più continuare. Non ci resta che cambiare le cose. Penso che questo sia un momento chiave nel tempo. Le donne di colore salgono. E voglio dire, per fare davvero le cose in questo paese, penso che siano le donne che possono farlo. E le donne di colore in particolare perché ci è stato chiesto di aspettare il nostro turno. Ci è stato chiesto di perdere questo.

Sai cosa mi è rimasto in mente in tutto questo? Il fatto che così tante persone si siano riunite da tutte le razze, da tutti i ceti sociali. E i giovani che si alzano in piedi e solidali con Black Lives Matter e con tutte le ingiustizie che durano da troppo tempo. Ed è bello perché ora sappiamo che le persone ci vedono, conosci la nostra lotta, conosci le nostre sfide e i nostri dolori.

Credo davvero che quello che è successo qui in Minnesota sarà un modello per il mondo. Credo davvero che il Minnesota lavorerà sodo per risolvere questo problema. Tutti gli occhi sono puntati su di noi.

Alberder Gillespie, candidato al Congresso degli Stati Uniti, Distretto 4, co-fondatrice Black Women Rising

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Alberter Gillespie

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Alberder Gillespie ha aiutato altre donne a essere elette per anni. La morte di George Floyd gli fece capire che era il suo turno.

Abbiamo più donne di colore che corrono quest’anno del solito. Abbiamo fatto appello alle donne afro-americane che chiedono alle donne afroamericane di dire che il nostro tempo è adesso. Abbiamo lavorato con donne per anni che erano interessati a candidarsi alle elezioni, avevano programmato di candidarsi alle elezioni, ma probabilmente non lo avrebbero fatto quest’anno, incluso me.

Ma con la pandemia che rivela disparità nell’assistenza sanitaria, allora abbiamo George Floyd che è stato ucciso nel nostro stato e, per molti di noi, nella nostra città. E quando George ha pianto per sua madre, non credo che ci fosse una madre da nessuna parte che non provasse nulla, ma soprattutto come una madre nera. Questo è ciò che ci ha spinto a questo livello successivo. È giunto il momento, non possiamo aspettare.

Diamo una prospettiva diversa alla politica come donne di colore. Abbiamo la capacità e la tendenza a vegliare su tutti. Siamo in contatto con le persone più vicine al dolore, a differenza di altri politici.

Mi sento come se avessimo vissuto una vita nell’ultimo mese. Ma l’unica cosa che mi dà speranza è che quando guardo i manifestanti, vedo un gruppo di persone multietniche e multigenerazionali. E soprattutto vedere la gioventù farsi avanti e protestare, mi ha dato speranza perché sento che questa generazione oggi avrà aspettative diverse su come dovrebbe essere l’America.

Non so se l’America sia pronta per lo sviluppo delle donne di colore, ma devono prepararsi. Non vediamo l’ora che le persone si preparino. Sappiamo che il nostro tempo è adesso.

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Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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