Jenny Hocking: storica australiana che ha conquistato il palazzo e ha vinto

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Le lettere private della regina sullo scioccante licenziamento dal governo Whitlam sono state finalmente pubblicate

Martedì mattina, a casa sua, sotto il controllo dei virus a Melbourne, la storica Jenny Hocking finalmente posò gli occhi sulle lettere segrete che aveva combattuto per anni per vedere.

Le scansioni sul suo schermo erano una corrispondenza di 45 anni tra la regina e il suo rappresentante in Australia, il governatore generale Sir John Kerr, durante un periodo di frenetiche agitazioni politiche.

In particolare, il licenziamento nel 1975 del primo ministro Gough Whitlam, un leader carismatico e progressista che era stato rieletto con la maggioranza solo 18 mesi prima.

In un agguato politico l’11 novembre, fu licenziato e il suo governo sciolto da Sir John Kerr – che rappresenta la regina ma che si ritiene agisca su consiglio del Primo Ministro australiano.

Le trame e il dibattito sulla decisione hanno imperversato da allora. Sir John aveva il diritto di farlo? La regina ha avuto qualche influenza?

Un tesoro di “lettere del palazzo” nascoste negli archivi nazionali australiani conterrebbe la verità.

Ma quando il professor Hocking, che stava facendo ricerche quasi un decennio fa, andò a recuperarli, li trovò bloccati sotto un decreto reale che potrebbe non essere mai revocato.

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“Questi documenti storici erano estremamente importanti e tuttavia la regina aveva un embargo su di loro”, ha detto alla BBC.

“Bene, per qualsiasi storico, sarà qualcosa che sei determinato a invertire se puoi.”

Così iniziò una missione pluriennale, una battaglia giudiziaria da un milione di dollari e viaggi nelle biblioteche polverose di Londra per trovare prove.

Il “licenziamento”, come viene chiamato in Australia, viene insegnato in ogni classe di storia della scuola – considerato l’episodio più drammatico della storia politica del paese.

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Whitlam, parlando sui gradini del Parlamento dopo il suo licenziamento, ha dichiarato: “Bene, possiamo dire che Dio salvi la Regina – perché nulla salverà il Governatore Generale”

Come molti altri australiani che all’epoca erano vivi, il professor Hocking può ricordare quando ha sentito la notizia scioccante.

“Ero uno studente di scienze all’università e seguivo da vicino gli eventi – le tensioni – per giorni. Quando un amico ha annunciato la notizia – sono rimasto scioccato, non potevo credere che sarebbe successo. “

Fu la prima, e rimane l’unica volta, che un Primo Ministro e un governo eletti dal popolo australiano furono rimossi da un Governatore Generale. Fino ad allora, nessuno aveva mai conosciuto il rappresentante della regina – una figura principalmente simbolica – aveva un tale potere (e questo rimane un punto controverso tra gli esperti legali).

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Il licenziamento è stato visto come estremamente politico. Questo scatenò proteste di strada con grida da parte dei sostenitori di Whitlam di un “colpo di stato costituzionale” e suggerimenti che una “prerogativa reale” fosse stata imposta da lontano.

Whitlam, scomparso nel 2014, ha sempre sostenuto di essere stato vittima di una cospirazione inventata tra Sir John – una figura pomposa che spesso indossava un cappello a cilindro e code di cappotto e giocava il suo legame con il palazzo – e il suo Successore conservatore, Malcolm Fraser.

Scopri una nuova storia

La professoressa Hocking non ha mai pensato che sarebbe tornata allo “shock del licenziamento” su base professionale. Per molti anni non si è avvicinata alla storia australiana, lavorando come documentarista e poi come esperta nella lotta al terrorismo negli anni ’90.

Ma più tardi, durante la ricerca del secondo volume della sua biografia di Gough Whitlam, pubblicata nel 2012, ha scoperto che c’era molto altro da imparare sulle macchinazioni del licenziamento.

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La professoressa Jenny Hocking ha combattuto una lunga battaglia per pubblicare i documenti

Dopo le dimissioni nel 1977, Sir John ha depositato la maggior parte dei suoi scritti dal suo mandato presso gli Archivi nazionali.

Mentre sfogliava questi file, il professor Hocking trovò altre prove che indicavano il suo tradimento del Primo Ministro Whitlam nel 1975: incontri segreti con l’allora leader dell’opposizione, Malcolm Fraser, e consultazioni con i giudici dell’Alta La corte, che ha affermato, ha aiutato Sir John a redigere la lettera di riferimento di Whitlam.

Queste rivelazioni, pubblicate nel suo libro The Dismissal Dossier nel 2015, hanno trasformato la storia dell’uscita di Whitlam come avevamo detto.

“È stata una storia piuttosto scioccante di inganno e una distorsione della storia che seguì”, afferma il professor Hocking. “Kerr ha infatti indotto in errore il popolo australiano”.

Ma tra questi documenti cruciali mancavano le “lettere del palazzo” – ciò che il Governatore Generale aveva detto alla Regina nel corso degli anni e i messaggi che aveva ricevuto.

Questi sono stati mantenuti perché sono stati descritti come corrispondenza “personale” con la regina – un’idea che sembrava ridicolizzare con il professor Hocking.

Tuttavia, poiché non erano classificati come documenti statali, non sembrava esserci modo di contestare l’accesso. Poi un giorno nel 2015, il professor Hocking ha letto un saggio scritto da un avvocato a Sydney.

Una sconfitta, poi una vittoria

Il noto avvocato Tom Brennan è stato “sconvolto” dalle notizie secondo cui l’allora Primo Ministro Malcolm Turnbull – un famoso repubblicano – era sul punto di “andare a Buckingham Palace – berretto in mano – e informare la regina che tali documenti dovrebbero essere resi pubblici “. Ha detto alla BBC che sapeva che le leggi dell’Australia consentivano tale accesso.

“Ero furioso, quindi ho pubblicato il mio articolo”, ha detto. “E quella fu la fine dei miei sforzi per quanto mi riguardava. Non avrei fatto nulla oltre a quello.

“Quindi, all’improvviso, Jenny viene da me e continua a dire, beh, perché non facciamo i passi legali per prendere le lettere?”

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La regina con l’allora governatore generale, Sir John Kerr, nel 1977

La loro azione contro gli Archivi nazionali è stata avviata presso il Tribunale federale australiano nel 2016. Gli avvocati del professor Hocking sono stati tra le migliori sorelle australiane, tra cui Brennan, Bret Walker SC e Antony Whitlam, ex giudice di tale avvocato. stesso cortile.

Nota il cognome. Sì, è anche il figlio maggiore di Gough Whitlam ed è stato consigliere del professor Hocking durante la prima udienza.

Hanno perso questa causa – un colpo devastante. Ma Brennan afferma che lo storico era determinato a portare avanti un appello finale all’Alta Corte australiana, che è stata vinta a maggio.

Il professor Hocking ha spesso affermato che il rilascio delle lettere non sarebbe stato possibile senza la sua “straordinaria” squadra legale.

Ma Brennan sottolinea che è stato lo storico a trovare la maggior parte delle prove. “Ha avuto il compito principale di trovare tutti i dettagli storici, che è stata la base della nostra vittoria finale nella High Court.”

Nota che la Professoressa Hocking è andata all’Archivio Nazionale Inglese a Londra per viaggi di ricerca, dove avrebbe cercato manualmente documenti oscuri, che in seguito si sono rivelati la chiave del successo del caso.

“Come cliente, avevamo uno storico che era ovunque”, dice il signor Brennan con una risata. “Siamo stati osteggiati dal governo, che nella loro squadra – guarda, non avevano storici”.

Prende inoltre atto dell’immenso onere finanziario a carico del professor Hocking nella gestione del caso e dei suoi sforzi per mobilitare costantemente fondi e attirare i sostenitori per l’oscura causa.

Infine, ci furono accordi con il governo per limitare i costi se lo storico perse il caso, ma anche le spese legali di base per agire erano quasi proibitive.

Ad esempio, un processo della Corte Federale di un giorno inizierà a $ 10.000 (£ 5.500; $ 7.000). Quando gli Archivi Nazionali hanno perso la causa in Alta Corte a maggio, gli è stato ordinato di pagare circa $ 2 milioni in spese legali – una spesa sostenuta dal contribuente australiano.

Il signor Brennan dice “Davvero, [the release of the letters] è un omaggio alla sua tenacia. Penso che il paese gli debba un grande debito di gratitudine. “

Nuove chiamate alla repubblica

Le lettere rivelate martedì mostrano che la regina non è stata informata in anticipo da Sir John della sua decisione di licenziare il Primo Ministro. Questo era previsto dalla maggior parte degli osservatori, i quali affermavano che il Governatore Generale avrebbe cercato di proteggere la Corona.

Tuttavia, le lettere rivelano una discussione sul potere politico di Sir John e sulla sua decisione di nascondere le informazioni a Whitlam, di cui gli era richiesto il consiglio di accettare.

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L’Archivio Nazionale dell’Australia ha pubblicato le lettere martedì

“Il più palesemente possibile, le lettere rivelano come l’indipendenza costituzionale dell’Australia sia stata fatalmente compromessa”, ha dichiarato Mark McKenna, un importante storico australiano.

Disse alla BBC che le lettere mostravano che nel mezzo di un’enorme crisi costituzionale, la regina e il suo segretario privato sapevano di più sulle intenzioni di Sir John che sul primo ministro eletto dell’Australia.

“Il destino di un governo eletto è stato in gran parte determinato da un governatore non eletto e dalla sua voluminosa e quasi ossessiva corrispondenza con il Palazzo”, ha detto.

“La pubblicazione di” lettere del palazzo “rafforza la necessità di una Repubblica australiana”.

Altri, incluso il leader del Partito Laburista Anthony Albanese, hanno fatto commenti simili per una repubblica martedì dopo la liberazione.

Brennan ha affermato che il precedente legale stabilito dal caso del professor Hocking potrebbe anche mostrare agli altri paesi del Commonwealth come potrebbero potenzialmente sfidare l’accesso ai documenti precedentemente soppressi dalla monarchia.

“Questo è un passo molto importante nel perseguimento dell’indipendenza del Paese”, ha dichiarato Brennan.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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