La campagna di guerra camerunese contro la statua di un eroe di guerra francese

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Andre Blaise Essama

L’attivista camerunese Andre Blaise Essama ha avuto una missione per decenni per eliminare il suo paese dai suoi simboli dell’era coloniale.

Ha la reputazione di essere un elicottero nella città principale di Douala, con l’obiettivo principale dell’eroe francese della seconda guerra mondiale, il generale Philippe Leclerc.

“Ho decapitato sette volte la testa di Leclerc e ho rovesciato la statua almeno 20 volte”, ha detto Essama alla BBC.

“Uso le mie mani nude … ma prima faccio un incantesimo per gli antenati”, ha detto.

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Andre Blaise Essama

Leggenda

André Blaise Essama ha abbattuto per la prima volta la statua del gen Leclerc nel 2003

Il suo obiettivo è sostituirli con eroi del Camerun e altri eroi africani, ma farà un’eccezione per coloro che hanno fatto una campagna per “il bene dell’umanità”.

È particolarmente desideroso di erigere una statua di Diana, la defunta principessa del Galles.

“Diana era contro il razzismo e difendeva l’umanità. L’amavamo qui in Camerun”, ha detto Essama.

Essama prese di mira anche una statua di Gustav Nachtigal, che arrivò in Camerun nel 1884 per fondare un impero tedesco.

Durante la prima guerra mondiale, le truppe britanniche e francesi costrinsero i tedeschi ad uscire, dividendo in seguito il territorio occupato dai tedeschi.

Sette teste restaurate

Le autorità considerano le sue attività come atti di vandalismo, sostenendo che gli eroi africani possono essere celebrati senza rimuovere i simboli coloniali.

Il signor Essama è stato incarcerato più volte per aver tagliato la testa della statua del generale Leclerc, scontando fino a sei mesi alla volta.

A volte evitava il carcere pagando multe, con fondi raccolti principalmente dai suoi sostenitori in Camerun e nella diaspora.

Ogni volta che danneggiava la statua del generale Leclerc nella piazza principale di Douala, le autorità la ripristinavano.

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La statua del generale Leclerc fu eretta a Douala prima dell’indipendenza del Camerun nel 1961

Con una mano sul fianco, l’altra con in mano un bastone da passeggio, l’eroe francese si trova su un basamento di fronte a un rilievo in pietra ricurva che rappresenta l’arsenale militare francese della Seconda Guerra Mondiale, tra cui carri armati e aerei.

Fu eretto dai colonizzatori francesi nel 1948, molto prima dell’indipendenza del Camerun nel 1960.

“Visto come un dio in Francia”

Il generale Leclerc è famoso per il suo ruolo nel radunare truppe negli anni ’40 nelle colonie francesi dell’epoca per combattere contro l’occupazione tedesca della Francia.

“Leclerc è il grande eroe che ha contribuito a liberare la Francia … quindi i francesi lo considerano un dio”, ha detto alla BBC il professore di storia di Robert Gildea all’Università di Oxford nel Regno Unito. .

Gen Leclerc

Andre Blaise Essama

Il generale Leclerc venne a rappresentare la cancellazione della memoria coloniale camerunense e la sostituì con una memoria francese “

Ma era impopolare in Camerun, ha detto il professore in pensione del Camerun Valere Epee.

“I camerunensi non gli piacevano perché non sembrava preoccuparsi della gente.

“Non era come il presidente francese Charles de Gaulle, che ha visitato il Camerun due volte e per il quale la gente sembra avere affetto”.

Il generale Leclerc morì in un incidente aereo in Algeria nel 1947, tre anni dopo la liberazione di Parigi. Migliaia di persone hanno fiancheggiato le strade della capitale francese per rendergli omaggio.

Diverse targhe commemorative sono state installate in suo onore in Francia, due strade di Parigi portano il suo nome e un carro armato militare, ancora in servizio, porta il suo nome.

“I nostri eroi prima”

Il suo riverito status non ha impressionato il signor Essama.

“Non è il nostro eroe”, ha detto l’attivista 44enne, laureato in informatica.

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La statua del gen Leclerc viene utilizzata dall’attivista per educare le persone al colonialismo

“Il gen Leclerc è venuto a rappresentare la cancellazione della memoria coloniale del Camerun e sostituirla con una memoria francese.”

Essama ha riunito sette capi del gen Leclerc nel corso degli anni e li ha occasionalmente portati in piazza per “educare i camerunesi sulla storia del paese”.

Dice di essere stato ispirato dal nazionalista camerunese Mboua Massock, che un tempo graffiava la statua del generale con le parole: “I nostri eroi e martiri prima.”

“Cantiamo nel nostro inno” Oh terra del Camerun dei nostri antenati “. Come mai i nostri antenati non sono rappresentati negli spazi pubblici?”

Nel 1991, il presidente del Camerun Paul Biya firmò una dichiarazione per riabilitare la memoria degli eroi del paese che erano stati denigrati a causa del loro ruolo nella lotta per l’indipendenza.

“Poco è stato fatto da quando la legge è stata firmata”, ha detto Essama.

L’eroe francese ora dietro le sbarre

Un professore di storia all’Università del Sudafrica, Sabelo Ndlovu-Gatsheni, afferma che statue e monumenti “sono diventati facili bersagli nella lotta contro la decolonizzazione”.

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Leggenda

Andre Blaise Essama è lieto che la star del calcio Samuel Mbappé Léppé sia ​​stata onorata

“Gli europei pensavano di essere le uniche persone sulla terra e, quindi, c’era un vuoto fuori dall’Europa in attesa di essere scoperto”, ha detto alla BBC, citando il opinioni dell’ultimo antropologo americano James Blaut sull’Eurocentrismo.

“Se segui questa logica: scopri un luogo, lo chiami, elimini ciò che trovi lì, poi lo conquisti, lo possiedi e le statue sono simboli di proprietà”, ha detto.

“Nelle ex colonie, le statue significano che i colonizzatori non si sono pentiti dei peccati commessi contro la popolazione locale, ma la loro presenza nel paese di origine significa che è il conquistatore del mondo, è il nostro eroe. “

Respinge l’argomento secondo cui le statue dovrebbero essere protette a causa del loro significato storico.

“Se la tua statua è storia, la gente del posto dice” Ma tu hai scritto la tua storia oltre alla mia storia. Ombreggia le nostre storie. “”

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Il professor Ndlovu-Gatsheni ha affermato che prendere di mira le statue faceva parte di una campagna sfaccettata da parte di africani.

“C’è chi rovescia le statue, altri vogliono fermare l’uso della valuta CFA dell’Africa occidentale [which is pegged to the euro], altri sostengono riparazioni, fa tutto parte della lotta contro l’impero. “

Per quanto riguarda il signor Essama, ora è meno concentrato sulla decapitazione delle statue, rivolgendo la sua attenzione alla raccolta di fondi per costruire statue di eroi camerunesi e chiedendo riparazioni per i crimini dell’era coloniale.

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Una statua di John Ngu Foncha, un capo delle regioni di lingua inglese del Camerun, è stata installata dopo la campagna Essama

Finora, il suo gruppo di difesa, Essama Hoo Haa, ha contribuito a installare due statue.

Uno è quello di Samuel Mbappé Léppé, considerato il miglior calciatore del Camerun, “migliore di Roger Milla e Samuel Eto’o”, ha dichiarato Essama.

L’altro è di John Ngu Foncha, un ex primo ministro che ha sostenuto la causa di una maggiore autonomia nelle regioni prevalentemente di lingua inglese del Camerun.

La statua del gen Leclerc occupa ancora lo spirito del signor Essama, anche se è diventato più difficile prendere di mira perché ora è sigillato e protetto da guardie.

“È in prigione”, disse Essama con una risata ironica.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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