La tecnologia dell’idrogeno “rivoluzione” è una speranza o un clamore?

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I backhoes sono ora uno dei tipi di veicoli a idrogeno

Nel suo discorso sulla prevista ripresa economica, il Primo Ministro ha affermato che la tecnologia dell’idrogeno è un’area in cui il Regno Unito è leader del mondo. Spera che questo creerà posti di lavoro puliti in futuro. Ma la rivoluzione dell’idrogeno è una speranza o un clamore?

L’escavatore a cucchiaia rovescia con il secchio a denti lunghi si morde in un mucchio di pietre, inclina e flette il suo robusto braccio meccanico.

Gira, allunga il braccio e scarica il suo carico sul terreno duro di una cava di Staffordshire.

È un mostro di macchina e dal davanti sembra una normale pala.

Ma da dietro, puoi vedere che il suo serbatoio pieno di diesel sporco è stato sostituito da una cella a combustibile a idrogeno.

L’escavatore è l’ultimo di una generazione di veicoli alimentati dall’elemento più leggero sulla Terra.

La collezione di veicoli a idrogeno ora si estende da backhoes a micro-taxi, camion, barche, furgoni, autobus a due piani e ora a due piani – e anche piccoli aerei.

Funziona facendo reagire l’idrogeno con l’ossigeno in una cella a combustibile per generare elettricità. L’unica emissione diretta è l’acqua.

Parla di una rivoluzione

La tanto attesa rivoluzione dell’idrogeno è finalmente arrivata. Dov’è?

All’inizio degli anni 2000, i donatori di idrogeno pensato che avrebbe dominato il mercato automobilistico pulito.

Ma la “via dell’idrogeno” promessa non si è mai materializzata, per due ragioni cruciali.

In primo luogo, l’idrogeno aveva bisogno di nuove infrastrutture, mentre le batterie concorrenti potevano essere ricaricate dalla rete elettrica quasi onnipresente.

In secondo luogo, le batterie ad alta potenza a quel tempo erano già ben avanzate per altri usi come i computer, ma non l’idrogeno.

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Le auto a idrogeno possono ancora diventare una forza dominante?

L’idrogeno ha quindi perso la battaglia frontale per l’automobile. Ma ora è tornato nei trasporti, nell’industria e nel riscaldamento che le batterie fanno fatica a fare.

Prendi la nostra grande pala meccanica, un prototipo di JCB. Ha un piccolo cugino a batteria, abbastanza piccolo da entrare di soppiatto da una porta e lavorare in un edificio.

Ma JCB afferma che il grande scavatore avrebbe bisogno di una batteria da cinque tonnellate e che occorrerebbero ore per fare rifornimento. L’idrogeno, d’altra parte, è più leggero dell’aria e richiede alcuni minuti per riempire un serbatoio.

I camion rientrano nella stessa categoria delle pale: a volte la batteria è pesante quanto il carico utile.

Piani doppi

Lo stesso vale per gli autobus e la famiglia Bamford, proprietaria di JCB, ha affermato di aver ordinato 80 autobus a due piani nella loro fabbrica Wrightbus a Ballymena, nell’Irlanda del Nord.

Ciò lascia ancora il problema dei prezzi delle infrastrutture, ma può essere risolto fornendo pompe di idrogeno sulle autostrade per i camionisti a lunga distanza.

La stessa rete potrebbe alimentare le auto ibride a batteria e a idrogeno del futuro ed eliminare la necessità di batterie sempre più pesanti nelle auto ricaricabili.

Gli autobus potrebbero usare l’idrogeno immagazzinato nei depositi in serbatoi rivestiti in kevlar per sicurezza.

Le paure passate di esplosioni di serbatoi di idrogeno sono state affrontate dall’avvento di serbatoi pieni di Kevlar e meccanismi di rilascio dell’idrogeno nel caso in cui il serbatoio fosse colpito.

Decollare

Gli aeroporti potrebbero anche immagazzinare idrogeno e il primo volo di prova di un aereo elettrico nel Regno Unito presso la Cranfield University è stato recentemente alimentato da una cella a combustibile a idrogeno.

C’è – perdona il gioco di parole – una testa di vapore che costruisce idrogeno. La Germania avanza con una rete di stazioni di servizio e un treno a idrogeno. Investe E7 miliardi al fine di dominare il mercato dell’idrogeno.

Commissione europea vuole anche una parte dell’azione.

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I treni a idrogeno sono anche testati

Il sito web di Euractiv ha annunciato la sua intenzione di pubblicare presto una strategia per l’idrogeno. Un progetto trapelato ha suscitato l’idea di rendere l’euro la valuta del commercio internazionale di idrogeno, come il dollaro USA per il petrolio.

Il governo del Regno Unito intende inoltre annunciare una strategia sull’idrogeno prima che il Parlamento chiuda per l’estate come parte del suo piano di ripresa economica.

È spronato dalle critiche secondo cui il Regno Unito ha perso la battaglia per la tecnologia delle batterie contro la Cina, quindi non deve lasciare scappare il treno a idrogeno. La Commissione per i cambiamenti climatici consiglia al governo di avviare prove su larga scala nei primi anni del 2020.

In effetti, tra poche settimane, il primo treno britannico all’idrogeno – sviluppato dall’Università di Birmingham – sarà testato su binari regolari.

Quindi sembra che l’idrogeno sia finalmente arrivato. Ma non così in fretta … perché non è senza problemi.

Attualmente, quasi tutto l’idrogeno venduto nel Regno Unito viene prodotto separandolo dal gas naturale. Ma è costoso ed emette molto anidride carbonica che riscalda il pianeta.

Il problema può essere risolto catturando CO2 in un centro di produzione di idrogeno e quindi seppellendolo con la cattura e lo stoccaggio del carbonio. Ma ciò aumenterà ulteriormente i costi.

L’alternativa è intrinsecamente pulita, ma molto costosa. Ciò comporta l’uso di energia elettrica rinnovabile in eccesso, come quando il vento soffia di notte, per separare l’idrogeno dall’acqua usando una cella a combustibile.

Cellule pazze?

Il processo è uno spreco perché comporta la trasformazione dell’elettricità in gas e poi di nuovo in elettricità – una scossa in due fasi respinta dal CEO di Tesla Elon Musk come “stupidamente stupida”. “Cellule sciocche”, le chiama.

Ma gli appassionati di idrogeno credono che la futura rete genererà così tanta elettricità non di punta che avremo bisogno di trovare altri usi. E sperano di vedere il costo delle celle a combustibile crollare come il vento offshore.

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Reuters

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Elon Musk disprezzava la tecnologia delle celle a combustibile a idrogeno

Certamente, i recenti eventi hanno favorito l’avanzamento dell’idrogeno. Quando il Regno Unito aveva l’obiettivo di ridurre l’80% di carbonio entro il 2050, ciò lasciava spazio a manovre per inquinare forme di carburante per assorbire il restante 20% del “bilancio” del carbonio.

Ora è ampiamente riconosciuto che le case con sistemi di riscaldamento a basse emissioni di carbonio come gli scambiatori di calore avranno bisogno di una spinta in un periodo di freddo da un’altra fonte – e questo è più simile a oltre all’idrogeno.

Sono già in corso prove sull’idrogeno miscelato con gas naturale presso l’Università di Keele.

E, secondo il supporto del governo, sembra che la tecnologia che ha perso la sua battaglia chiave contro le batterie due decenni fa troverà ancora il suo posto nell’economia a zero emissioni di domani.

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Elario Necci

Accardi è un produttore digitale di Dico News con sede in Italia. Copre le ultime notizie e scrive sulla regione di Itlay, con particolare attenzione ai diritti umani. Prima di entrare a far parte di Dico News nel 2018, Accardi è stato redattore e scrittore presso TEME e produttore di video per i media in esilio in Myanmar.

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