Milioni di cicale periodiche emergeranno in alcune parti degli Stati Uniti

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Leggenda

Una cicala periodica di 17 anni

Dopo aver trascorso 17 anni sottoterra, milioni di cicale emergeranno in alcune parti degli Stati Uniti.

Si prevede che le cicale periodiche vengano rilasciate all’inizio dell’estate nel sud-ovest della Virginia, parti della Carolina del Nord e della Virginia occidentale.

L’ultima volta che sono emerse cicale in molte di queste regioni è stato nel 2003 e nel 2004, anche se alcune regioni hanno visto emergere nel 2013.

Fino a 1,5 milioni di insetti possono emergere per acro di terra.

Sebbene siano tra gli insetti più viventi al mondo, le cicale periodiche trascorrono gran parte della loro vita sottoterra come quelle che gli entomologi chiamano “ninfe”.

Vivono nel terreno e si nutrono delle radici degli alberi per periodi di 13 o 17 anni a seconda della specie, secondo la Virginia Tech University.

La specie costituisce 15 distinte “nidiate”, la nidiata IX (nove) che emerge quest’anno nell’ambito del suo ciclo di 17 anni.

Quando le ninfe sono pronte, costruiscono tubi di fango – chiamati capanne di cicale – nel terreno e strisciano per trovare un posto per muta nella loro forma alata adulta e per accoppiarsi.

Non sono dannosi per l’uomo e possono essere una fonte di cibo per animali e uccelli.

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Vivono solo da due a quattro settimane nell’età adulta, ma durante questo periodo possono causare danni significativi agli alberi giovani – tra cui mela, corniolo, pesca, noce, ciliegia e pera -. delle viti e degli alberelli dove le femmine depongono le loro uova.

Le cicale maschili sono anche molto rumorose, “cantano” vibrando le membrane sul loro addome per corteggiare le femmine.

Il suono è descritto da Virginia Tech come un “campo di autoradio sintonizzate”.

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Il motivo per cui gli insetti emergono a questi intervalli specifici non è chiaro, anche se alcuni ricercatori ritengono che ciò possa aiutarli a evitare i predatori.

Esiste anche una specie di cicala che emerge ogni anno, chiamata cicala o cicala annuale.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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