Mistero della scomparsa della stella mostruosa

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Lavoro: come sarebbe potuta apparire la stella prima della sua scomparsa

Gli astronomi furono colti di sorpresa dalla scomparsa di una stella massiccia che stavano osservando.

Ora si chiedono se l’oggetto distante sia crollato per formare un buco nero senza esplodere in una supernova.

Se corretto, questo sarebbe il primo esempio di un oggetto così stellare che raggiunge la fine della sua vita.

Ma c’è un’altra possibilità, lo studio nelle comunicazioni mensili della Royal Astronomical Society rapporti.

La luminosità dell’oggetto potrebbe essere diminuita perché parzialmente mascherata dalla polvere.

Si trova a circa 75 milioni di anni luce di distanza nella galassia nana Kinman, nella costellazione dell’Acquario.

La stella gigante appartiene – o apparteneva – a un tipo noto come variabile blu brillante; è circa 2,5 milioni di volte più luminoso del sole.

Stelle come questa sono instabili, mostrando occasionali drammatici cambiamenti nei loro spettri – la quantità di luce emessa a diverse lunghezze d’onda – e la luminosità.

Tra il 2001 e il 2011, vari team di astronomi hanno studiato la stella massiccia, concludendo che era in una fase avanzata della sua evoluzione. La galassia nana Kinman è troppo lontana per gli astronomi per vedere le sue singole stelle, ma possono rilevare le firme di alcuni di essi.

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ESO

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Gli astronomi hanno usato il telescopio molto grande in Cile

Nel 2019, un team guidato dallo studente di dottorato Andrew Allan del Trinity College di Dublino, in Irlanda, ha preso di mira la galassia, con l’obiettivo di imparare di più su come stelle molto grandi finiscono la loro vita.

Ma quando hanno indicato il grandissimo telescopio dell’European Southern Observatory (Eso) (VLT), non sono più riusciti a trovare le firme rivelatrici della stella.

Allan ha commentato: “Siamo rimasti sorpresi di scoprire che la stella non c’era più!”

Ha aggiunto: “Sarebbe molto insolito che una stella così massiccia scompaia senza produrre un’esplosione di una supernova luminosa”.

Osservazioni precedenti sembrano indicare che la stella stava vivendo eruzioni giganti, in cui il materiale si perde dalla stella. Questi si sarebbero fermati qualche tempo dopo il 2011.

Le stelle variabili blu luminose come questa sono soggette a tali esplosioni durante la loro vita. Causano alla stella di perdere massa e portano a un picco spettacolare di luminosità.

Sulla base delle loro osservazioni e modelli, gli astronomi suggeriscono due spiegazioni per la scomparsa della stella e l’assenza di una supernova.

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NASA, ESA / Hubble, J. Andrews (U. Arizona)

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Un’immagine della galassia nana Kinman, presa dal telescopio spaziale Hubble

Le esplosioni potrebbero aver comportato la trasformazione della variabile blu brillante in una stella meno luminosa, che potrebbe anche essere parzialmente nascosta dalla polvere.

In alternativa, il team afferma che la stella potrebbe essere crollata in un buco nero, senza produrre un’esplosione di supernova.

Questo sarebbe un evento raro: la nostra attuale comprensione di come muoiono stelle enormi suggerisce che la maggior parte di loro finisce in una violenta nova.

Se la spiegazione del buco nero è corretta, dice Allan, “sarebbe la prima individuazione diretta di una tale stella mostruosa che porrebbe fine alla sua vita in questo modo”.

Il co-autore Jose Groh, anch’egli del Trinity College di Dublino, ha commentato: “Potremmo aver rilevato una delle stelle più imponenti dell’universo locale che penetra dolcemente nella notte”.

Sono necessari studi futuri per confermare ciò che è accaduto alla stella.

Il telescopio estremamente grande di Eso (ELT), che dovrebbe iniziare le operazioni nel 2025, sarà in grado di risolvere stelle in galassie lontane come il nano Kinman, contribuendo a svelare misteri cosmici come questo.

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Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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