Morsi di coronavirus contro gli incendi in Australia

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L’Australia stava appena emergendo da devastanti incendi boschivi quando il coronavirus colpì e, come scrive la BBC Shaimaa Khalil, alcune città dipendenti dai turisti stanno affrontando un doppio disastro.

Quando le fiamme hanno devastato la cittadina di Mogo, nel Nuovo Galles del Sud, alla vigilia di Capodanno, Lorena Granados non poteva che fuggire. Lei e suo marito Gaspar hanno attraversato le fiamme sotto un cielo rosso mentre l’incendio ha distrutto l’attività di pelletteria che possedevano da quasi 20 anni.

Rimanevano solo alcune macchine per cucire bruciate e distorte, che poi recuperarono dal relitto.

Durante la stagione degli incendi boschivi, quasi 500 case furono perse nel Consiglio Eurobodalla Shire, dove si trova Mogo. Nelle settimane che seguirono, il Business Council of Australia annunciò che stava finanziando un effimero centro commerciale e costruendo 10 edifici temporanei per dare alle piccole imprese la possibilità di ricominciare a commerciare.

Lorena si stava preparando per l’inaugurazione quando Covid-19 divenne una pandemia globale. L’Australia ha chiuso i suoi confini e inasprito le sue regole sul distanziamento sociale. Tutti i servizi non essenziali sono stati chiusi, il che significa che nessun cliente ha attraversato il centro commerciale pop-up per settimane. È stato un altro colpo per la piccola città che dipende principalmente dal turismo.

“È straziante e anima che distrugge”, ha detto Lorena. “La nostra motivazione è passata da cento a nulla. Abbiamo investito denaro in azioni e avevamo tutte le speranze che avremmo avuto una Pasqua estremamente impegnata. Non ci aspettavamo di essere fermati sulle nostre tracce così presto nella nostra processo di recupero “.

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Gaspar e Lorena sono fuggiti dagli incendi ma devono ricostruire da zero

Il governo ha recentemente annunciato un pacchetto di 650 milioni di dollari australiani (400 milioni di dollari; 210 milioni di sterline) per aiutare le comunità più colpite dagli incendi boschivi. Questa è l’ultima rata di un fondo di recupero di 2 miliardi di dollari australiani. Ma molti si lamentano del fatto che ottenere il sostegno finanziario è stato un processo lungo e complicato reso ancora più difficile da Covid-19.

“Ha rallentato tutto e in realtà ha aumentato il dolore”, ha detto Peter Williams mentre si trovava tra le macerie che un tempo era il negozio di ceramiche e d’arte che possedeva con sua moglie Vanessa. A pochi metri di distanza c’era un altro mucchio di macerie che un tempo era la loro casa.

Cinque mesi dopo l’incendio della vigilia di Capodanno, sembravano ancora storditi mentre esaminavano i manufatti rotti e anneriti che speravano di vendere durante il periodo di Natale e Capodanno. Il processo di pulizia è stato ostacolato prima dalle inondazioni verificatesi poco dopo gli incendi e poi dalle restrizioni di Covid-19.

Undici persone nella contea si sono rivelate positive, secondo il New South Wales Health.

“Tutto è stato ritardato. Gli operai dovevano stare più attenti”, ha detto Peter. “Stavamo davvero cercando una rapida pulizia in modo da poter ricominciare psicologicamente e ricostruire le nostre vite”.

Vedere la distruzione ogni giorno mentre lui e sua moglie guidano attraverso la città sono stati un costante promemoria di ciò che hanno perso.

Con l’assenza di turisti internazionali attesi in Australia per diversi mesi, non sono solo le piccole imprese a trovarsi in una situazione critica. Famose attrazioni come il Mogo Wildlife Park fanno fatica a sbarcare il lunario.

Lo zoo è diventato famoso durante gli incendi per il suo spettacolare salvataggio dei suoi animali nel periodo precedente agli incendi della città. Era stato riaperto per meno di un mese prima che il coronavirus lo costringesse a chiudere.

“Il colpo di grazia fu Covid-19”, ha dichiarato il direttore dello zoo Chad Staples. “Gli incendi sono stati duri ma sono stati un’esperienza condivisa. È stato qualcosa che ha riunito la comunità. Covid19 è esattamente l’opposto. Ci hanno detto di separarci e di essere isolani”.

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Lo zoo del Mogo ha dovuto spostare i suoi animali dal percorso degli incendi

Durante una stagione intensa, lo zoo riceve almeno mille visitatori al giorno. Ora è quasi deserto, tranne che per gli animali e il personale. Costa quasi $ 15.000 AU al mese solo per nutrire gli animali e non hanno soldi da mesi.

Chad spera che il possibile ritorno dei visitatori nazionali, anche se in numero limitato, darà loro un po ‘di tregua. Ma ha ammesso che anche con un ulteriore rilassamento delle restrizioni, la sensazione dello zoo sarà notevolmente diversa.

“Non avremo quei giorni in cui lo zoo è pieno di gente. Sarà quasi come un tour privato, i numeri saranno così piccoli.”

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Chad Staples dice che non si aspetta di vedere presto lo zoo affollato

L’Australia si trova in una posizione molto migliore rispetto a molti paesi quando si tratta dei casi Covid-19. Le restrizioni vengono gradualmente allentate per riaprire l’economia. Ma per i residenti di città turistiche come il Mogo, che hanno subito un doppio colpo in pochi mesi, ottenere un sostegno finanziario da parte del governo è stato un processo lungo ed estenuante.

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Lorena ha affermato che con il governo concentrato quasi interamente sul controllo di Covid-19, le comunità colpite dagli incendi si sono sentite escluse.

“Molti di noi hanno perso la casa e l’attività”, ha detto, “ma penso che siamo stati dimenticati”.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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