“Non puoi chiedere alle persone di morire”: il Coronavirus peggiora la crisi in Argentina

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Sergio lavora come cartonero – raccoglie spazzatura per le strade di Buenos Aires

Sergio Sanchez, 56 anni, ha vissuto abbastanza difetti e crisi da sapere che l’economia argentina può essere una montagna russa. I politici vanno e vengono, ma i problemi economici raramente scompaiono.

“Alcuni governi sono stati migliori di altri”, ha affermato Sergio. Ma la pandemia di coronavirus ha avuto un impatto molto maggiore di qualsiasi politico. “Non importa se sei buono o cattivo, ricco o povero.”

La vita di Sergio è stata sconvolta quando l’economia argentina è crollata nel 2001, la peggiore crisi economica nella storia del paese.

L’Argentina ha fallito con un debito di $ 132 miliardi: all’epoca era il più grande default sovrano mai registrato. Il peso ha perso gran parte del suo valore durante la notte e le banche hanno smesso di consentire alle persone di ritirare il proprio denaro. Ci sono state proteste, imprese chiuse, disoccupazione e povertà sono aumentate.

Sergio perse il lavoro come autista e divenne un cartonista, raccogliendo spazzatura dalle strade di Buenos Aires – “Non avevo scelta”.

Ma ha anche portato cambiamenti, dice Sergio. Le persone si sono unite. Hanno combattuto per migliorare la vita.

Il crollo economico ha visto fiorire il numero di cartoneros. Sergio ora gestisce una delle più grandi cooperative di cartone del paese.

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I Cartoneros contribuiscono anche al riciclaggio della città (foto d’archivio)

E tre volte alla settimana, aiuta a gestire una mensa nel sud di Buenos Aires.

Con una visiera e degli appunti in mano, Sergio supervisiona i volontari che tagliano carne e zucche, pronti ad attaccare le persone che hanno bisogno di cibo.

“Abbiamo iniziato con una media di 5-600 persone [a day]”dice Sergio della sua mensa, che va avanti da tre anni”. L’anno scorso è salito a 1.200 e ci ha scioccato. Ora è qualcosa tra 3.000 e 6.000 che stiamo cercando di aiutare. ”

Covid-19 e crisi economica

Quando l’Europa ha lottato per contenere il coronavirus, l’Argentina ha risposto chiudendo presto. Le dure misure introdotte dal presidente Alberto Fernández hanno dato i suoi frutti sotto certi aspetti. Ad oggi, l’Argentina ha registrato circa 15.000 casi e poco più di 500 morti – molto meno dei suoi vicini come il Brasile.

Ma ha un costo economico enorme.

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Finora l’Argentina ha registrato quasi 15.000 casi di coronavirus

“È stato abbastanza brutto per noi, ma ha reso ancora peggio”, ha detto Omar, 21 anni, che si sta preparando per la mensa. “L’economia è crollata per me”.

Interviste di ristrutturazione

Il 22 maggio, l’Argentina ha fallito con un pagamento di interessi di $ 500 milioni – il nono default nella sua storia – ed è attualmente in trattative con gli obbligazionisti per ristrutturare $ 65 miliardi. debito esterno.

Ha detto che con una crisi economica aggravata dalla pandemia, non è stato in grado di pagare i suoi debiti. Ma non è stato ancora raggiunto un accordo con gli obbligazionisti. Hanno spinto il termine di ristrutturazione al 2 giugno per cercare di raggiungere un accordo.

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Un panel dice: “No al pagamento del debito. Rompere con il FMI”

“Penso [default is] un fantasma che cammina nel nostro paese da tanti anni ormai, non credo che ne abbiamo nemmeno paura “, afferma Constanza Guillén, un’attivista che aiuta in cucina”. Il problema è come uscire da questo? “

Un mondo cambiato

“[Argentina] vuole pagare ciò che deve per quanto è in grado di pagare, ma non si può chiedere alla gente di morire per pagare i creditori “, ha affermato il professor Joseph Stiglitz, uno degli oltre 100 economisti del tutto il mondo che ha scritto una lettera chiedendo un approccio costruttivo alla negoziazione.

“Giocano come se il mondo non fosse cambiato”, afferma il professor Stiglitz degli obbligazionisti. “La pandemia ha chiaramente dimostrato che abbiamo un problema globale e quando presti, sai che esiste un rischio.”

Non lontano dalla mensa si trova Vila 21-24, una delle baraccopoli più grandi di Buenos Aires. Questi quartieri poveri e sovraffollati hanno sperimentato un aumento allarmante del numero di casi Covid-19 nelle ultime settimane.

“Non avrei mai pensato che avrei avuto di nuovo fame – o che non sarei stato in grado di sostenere le mie figlie”, ha detto Maira Ledezma, 36 anni, riferendosi alla sua esperienza. nel 2001.

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Maira (foto) ricorda la difficoltà dell’ultima grave crisi economica

“Certo, ero pagato male ma almeno avevo qualcosa”, dice del suo lavoro come sarta, ma con un’inflazione di circa il 50%, teme che il peggioramento della crisi non si aggiunge alle sue difficoltà. “Lo renderà due volte più difficile alla fine del mese.”

Empanadas per la consegna

Il duo marito e moglie Florencia Barrientos Paz e Gonzalo Alderete Pagés fanno solo il 20% di ciò che fanno normalmente nel loro ristorante di Santa Evita in stile palermitano. Hanno dovuto trasformare il loro ristorante in una compagnia di consegna. Sul muro della sala da pranzo, un affresco sorridente dell’icona argentina Eva Perón. Non si sentono così positivi.

“È come una guerra e dobbiamo prendere tutte le precauzioni possibili, perché se uno dei nostri dipendenti si ammala, dobbiamo chiuderlo”, afferma Gonzalo, che prepara empanadas in cucina. “E se dobbiamo chiudere, non possiamo sopravvivere.”

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La nuova scadenza per la ristrutturazione è tra pochi giorni

Florencia, tuttavia, è un po ‘più ottimista.

“La verità è che noi argentini siamo abituati a essere picchiati”, ha detto. “Siamo caduti duramente e abbiamo sviluppato strategie di adattamento, in particolare per quanto riguarda l’economia”.

Quindi, si sente positiva per il futuro?

“Vedi questa maschera che devo indossare? È un po ‘così – la realtà è così presente, non riesco a pensare ad altro.”

Tuttavia, il professor Stiglitz afferma che il successo delle negoziazioni del debito argentino dipende molto.

“Se nel mezzo di questa crisi non viene mostrata l’umanità, nessuna ragione – e nessuno capisce che non si può prendere l’acqua da una pietra – la gente si ribellerà alle economie di mercato più in generale” lui dice.

“Diranno, qual è la natura della finanza? Abbiamo aiutato i mercati nel 2008, li abbiamo salvati ed è così che si ricambiano nel mezzo di una pandemia?”

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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