Perché l’India deve combattere la vergogna del punto vintage

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Niraj Gera

La discriminazione contro le mestruazioni è diffusa in India, dove le mestruazioni sono state a lungo tabù ed è considerata impura.

Sono spesso esclusi da eventi sociali e religiosi, gli viene negato l’ingresso nei templi e nei santuari e vengono persino tenuti lontani dalle cucine.

Durante la Giornata mondiale dell’igiene mestruale, la premiata fotografa Niraj Gera cerca di destigmatizzare i periodi di questa potente serie chiamata Macchie sacre.

Una fotografia della serie Sacre StainsCopyright dell’immagine
Niraj Gera

Il 71% delle ragazze adolescenti in India ignora le mestruazioni fino a quando non lo hanno da sole, a causa della mancanza di conversazioni sui periodi.

Gli attivisti affermano che mostra che i genitori raramente preparano le loro figlie per qualcosa che sanno che accadrà. E questa mancanza di preparazione porta a tanta paura ed ansia evitabili.

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Niraj Gera

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Un altro grosso problema è la difficoltà di accesso ai tovaglioli sanitari.

L’India ha abolito un’imposta del 12% sui prodotti sanitari nel 2018 dopo mesi di campagne da parte di attivisti.

Gli attivisti avevano sostenuto che i prodotti per l’igiene mestruale non erano un lusso e che le mestruazioni non erano una scelta che una donna poteva semplicemente rifiutare.

Tuttavia, l’esenzione fiscale è solo un piccolo passo verso un viaggio molto più lungo per rendere la salute e l’igiene mestruali una realtà accessibile a tutte le donne nel paese.

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Secondo uno studio, solo il 36% dei 355 milioni di donne mestruate in India usa assorbenti, mentre gli altri usano vecchi stracci, balle, ceneri, foglie, fango e terra e altri materiali potenzialmente letali per gestire il loro flusso.

E gli esperti di salute mestruale affermano che l’attuale crisi del coronavirus ha peggiorato le cose in India. Il paese è soggetto a un severo divieto che ha gravemente compromesso la produzione e la fornitura di prodotti per l’igiene mestruale.

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Naturalmente, la povertà del periodo non riguarda solo le donne in India.

Secondo Plan International UK, un’organizzazione benefica per lo sviluppo internazionale, una su 10 ragazze svantaggiate di età inferiore ai 21 anni non può permettersi prodotti sanitari e utilizzare sostituti antigienici come giornali, carta igienica e calze.

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Niraj Gera

Fin dalla tenera età, le ragazze imparano a vivere con dolore e paura e raramente vediamo una ragazza che cerca aiuto quando si trova in un disagio fisico o mentale a causa di periodi.

Ma con un’impennata nell’uso dei social media negli ultimi anni, le donne hanno anche iniziato a condividere le loro storie sulle mestruazioni.

Tuttavia, questa libertà viene spesso messa in discussione e coloro che condividono le loro storie sono minacciati di proibizione, mentre i troll che si impegnano nella polizia morale e la vergogna delle donne diventano liberi.

“È tempo di non zittirli di vergogna, ma di dare loro la libertà e la conoscenza per affrontare il dolore. I social media sono uno strumento potente e dovrebbero essere usati per diffondere positività e consapevolezza delle persone “disse il signor Gera.

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Niraj Gera

Milioni di famiglie in tutta l’India non possono permettersi prodotti per l’igiene mestruale.

Per loro, è un mix tra la spesa per il cibo per la famiglia o l’acquisto di assorbenti.

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Il fotografo ha lanciato una petizione attraverso la sua carità – Fondazione Humanify – richiedere la distribuzione gratuita di asciugamani a tutte le donne e ragazze che vivono al di sotto della soglia di povertà in India.

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Niraj Gera

Quasi 23 milioni di ragazze abbandonano la scuola ogni anno dopo aver iniziato il loro periodo, secondo uno studio del 2014 di Dasra, un’organizzazione benefica che si occupa di problemi di salute degli adolescenti.

Gli attivisti affermano che le ragioni principali sono la mancanza di servizi igienici puliti nelle scuole e il cattivo accesso ai prodotti per l’igiene.

C’è anche la paura delle macchie e le ragazze temono di essere derise dai loro compagni di classe.

Lo studio ha anche scoperto che un gran numero di donne considerava le mestruazioni sporche, motivo per cui le donne mestruate sono spesso escluse dalle attività sociali e culturali e sono costrette a subire tutti i tipi di restrizioni.

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Niraj Gera

“È tempo che ci rendiamo conto che le mestruazioni sono solo un processo biologico e che il segreto che lo circonda deve scomparire. È importante normalizzare le mestruazioni e distruggere i tabù attorno a questo processo naturale”, afferma- egli.

“Parlare è tutto ciò che serve per iniziare una trasformazione ed è tempo di farlo.”

Tutte le fotografie sono protette da copyright: Niraj Gera

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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