Persuadere la Cina a passare al maiale “falso”

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David Yeung è una delle nuove ondate di imprenditori attenti all’ambiente

“Il mio po tofu deve essere uno dei preferiti”, dice David Yeung, con un evidente sorriso nella sua voce. “È molto piccante, un po ‘paralizzante e di solito cosparso di carne di maiale macinata.”

Mr. Yeung, con sede a Hong Kong, è il fondatore di OmniPork, che fa parte del business verde Green Monday. OmniPork è un’alternativa alla carne alle erbe che è ora presente nel menu di molti dei ristoranti, hotel e bar più alla moda di Hong Kong.

Vegetariano da due decenni, spiega come la carne sostitutiva non sia solo un mercato per marchi nordamericani come Impossible Foods e Beyond Meat, che sono diventati famosi per i loro hamburger. Dice che il mercato asiatico ha sete di sostituti della carne locale.

“Quasi ovunque in Asia – Giappone, Corea, Vietnam, Tailandia, Singapore, in particolare la Cina continentale – la carne numero uno è il maiale. Le uniche eccezioni sono i paesi musulmani”.

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Il mio po ‘di tofu piccante senza carne: “Molto piccante, un po’ insensibile”, spiega David Yeung

In effetti, la Cina ama la carne di maiale. Il paese di quasi 1,4 miliardi consuma più carne di maiale pro capite rispetto a qualsiasi altro paese.

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La metà della carne suina del mondo viene consumata in Cina e l’accelerazione è stata rapida. Negli anni ’60, la Cina consumava meno di 5 kg pro capite all’anno. Alla fine degli anni ’80, questo peso era di 20 kg e da allora è triplicato a oltre 60 kg, secondo i dati delle Nazioni Unite.

Ma l’industria della carne a consumo di massa ha creato problemi molto urgenti, comprese le malattie. Nel 2019, la peste suina africana ha portato al massacro di suini in Cina e i prezzi sono aumentati del 25-30%.

E questa settimana, è stato identificato un nuovo ceppo di influenza con “potenziale pandemico” nei suini in Cina.

Ciò si è concentrato sulle catene di approvvigionamento e sulla produzione di carne, che la pandemia di coronavirus ha intensificato.

Focolai localizzati di coronavirus sono comparsi in tutto il mondo nei trasformatori di carne, anche quando i tassi di infezione nella popolazione generale sono bassi. Non sappiamo esattamente perché.

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Covid-19, i problemi ambientali e i crescenti problemi di salute in un paese in cui i tassi di obesità sono in aumento, hanno spinto tutti una nuova ondata di aziende di proteine ​​vegetali a sviluppare nuovi prodotti.

Ad esempio, Zhenmeat, con sede a Pechino, sta esaminando elementi di stampa 3D dei suoi prodotti per imitare ossa o muscoli.

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Vincent Lu

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Zhenmeat punta sul piatto caldo

“Mangiamo molte parti diverse della carne di maiale. Al consumatore cinese piacciono parti diverse per piatti diversi, ma ci concentriamo sul piatto caldo del Sichuan”, ha affermato il CEO Vincent Lu.

Zhenmeat lancia il suo marketing dietro un particolare prodotto, creato con l’Istituto di proteine ​​alternative di Pechino, un’alternativa senza carne al filetto di maiale, che è popolare nei piatti caldi.

È un taglio molto specifico di carne di maiale e stile di cottura. Ma il signor Lu afferma che fa tutto parte della strategia dell’azienda. “Se guardi al mercato americano, i consumatori adorano gli hamburger. Quindi quale tipo di prodotto piace ai consumatori nel mercato cinese? La pentola calda è il piatto più popolare.”

Ma nessuna di queste innovazioni è economica.

Matilda Ho è la fondatrice di Bits x Bites, il primo gruppo di venture capital cinese nella tecnologia alimentare. Ha supportato quattro diverse società proteiche, dalle piante alle cellule.

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Ryan Lash

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“Il gusto spingerà sempre i consumatori a convertire il loro comportamento”, afferma l’imprenditrice Matilda Ho.

“Siamo solo all’inizio”, ha detto. “Ma lo shopping di una volta per valore di novità si tradurrà in acquisti ripetuti e fedeltà del prodotto? Questa è la grande domanda. In città come Shanghai, Pechino e Chengdu, i consumatori sono noti per essere avidi sperimentatori quando si tratta di nuove tendenze alimentari. Ma solo pochi si trasformeranno in cambiamenti comportamentali “.

Ho anche detto che è facile esagerare con le preoccupazioni sul clima come motivo per cui i consumatori cinesi stanno abbandonando le proteine ​​animali.

“Il gusto sarà sempre il motore dei consumatori per convertire il loro comportamento. Non saranno preoccupazioni ambientali”.

Shaun Rein, amministratore delegato del China Market Research Group di Shanghai, afferma che il mercato è ancora piccolo ma che esiste un potenziale data l’apertura della cucina cinese e la volontà degli acquirenti di sperimentare.

“I consumatori cinesi sono ancora alla ricerca di fonti alternative di proteine. Riteniamo che il mercato delle carni a base vegetale sia di circa $ 910 milioni (£ 730 milioni) e crescerà di circa 20 -25% all’anno. C’è molta eccitazione per queste carni “finte”, ma il mercato è piuttosto piccolo “.

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Starbucks ha appena lanciato menu di carne alle erbe in Cina

Ma il prezzo è un fattore determinante quando si tratta di un cambiamento a lungo termine, aggiunge. “Quando abbiamo intervistato gli operai, una delle loro principali preoccupazioni era il prezzo. Il grande vincitore potrebbe essere” carne finta “o pesce”.

Bruce Friedrich è il co-fondatore del Good Food Institute, che ricerca e promuove alternative alla carne. È convinto che il problema dei prezzi sarà risolto. “Sebbene la carne a base vegetale sia un po ‘più costosa della carne normale, sarà per coloro che sono interessati al modo in cui viene prodotta la carne animale industriale.

“Ma se riesci a produrre colture che imitano il gusto, l’odore e l’aspetto della carne e la moltiplicano, diventerà più economica della carne animale. Quindi non diventerà solo per i vegetariani e” flexitarians “(coloro che riducono il consumo di carne andando senza carne in determinati giorni) ma per tutti”.

Maria Lettini è Direttrice Esecutiva di FAIRR, una rete globale di investitori interessati alle problematiche legate all’agricoltura intensiva. Dice che con Covid-19, probabilmente dovremo pagare di più per la nostra carne in futuro.

“Come realizzeremo questo sistema [of meat production] Certo, come possiamo renderlo più resistente – senza incorrere in alcun costo o investimento?

“Non credo che la carne nei nostri negozi di alimentari sia valutata correttamente. Probabilmente dovremo spendere di più per poterlo consumare tanto quanto noi.”

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David Yeung afferma che le alternative senza carne non riguardano solo la scelta dei consumatori, ma la sostenibilità del pianeta

David Yeung di OmniPork afferma che il suo prodotto è comparabile nel prezzo. Ora appare sui prodotti del marchio britannico Pizza Express a Hong Kong e nelle filiali Taco Bell in Asia. Questi sono grandi nomi, ma questa nuova generazione di contendenti proteici diventerà presto un mainstream?

Il signor Yeung non si aspetta che tutti diventino vegani, ma insiste sul fatto che “siamo su una scala per l’intero settore” e che l’Asia sta guidando questo cambiamento.

“Non si tratta solo di tendenze dei consumatori, riguarda i cambiamenti climatici, la pandemia, la peste suina. I governi dovranno considerare questo, non solo come una scelta dei consumatori o una tendenza, ma anche per sostenibilità del pianeta “.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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