Punto di vista: “Mi sento come se fossi stato assunto accidentalmente”

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Ibrahim Diallo

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Ibrahim ha trovato la vita di un programmatore nero molto sola

Ibrahim Diallo ha ottenuto il suo primo computer all’età di cinque anni, il che ha suscitato una passione costante per la programmazione.

Ha lavorato come ingegnere informatico negli Stati Uniti per 12 anni e nel 2018 ha scritto un blog molto letto su come è stato licenziato da una macchina, coperta dalla BBC.

Ora, mentre i problemi delle corse tornano al centro dell’attenzione in America e oltre, ha condiviso la sua esperienza come programmatore nero con la BBC.


Dal college al lavoro, non ho potuto fare a meno di notare che mancava qualcosa. Bene, alcune persone per essere più specifici. Dove sono i miei colleghi ingegneri del software nero?

I neri rappresentano il 13% della popolazione americana, siamo naturalmente una minoranza. Ma nella forza lavoro tecnologica, ci manca. Tra le otto maggiori aziende tecnologiche del paese, i neri rappresentano solo il 3,1% della forza lavoro. Se si contano solo gli ingegneri del software e quelli che lavorano nell’IT, il numero diminuisce ancora di più.

Le aziende riportano una percentuale quando viene chiesto il numero di impiegati neri. Ma queste cifre possono essere fuorvianti. Quanti presidenti degli Stati Uniti erano neri? La risposta è del 2,2%. Questo sembra più tollerabile della realtà di uno. Quindi una domanda migliore dovrebbe essere: com’è essere un programmatore nero? La risposta breve: è solo.

Sono un cittadino guineano, che ha frequentato la scuola francese in Arabia Saudita e ora vive in California. Sono cresciuto ascoltando diverse lingue parlate intorno a me ogni giorno. Questa esperienza ha influenzato il mio insolito accento. Il mio francese non è francese, il mio Fulani non è guineano, il mio arabo non è arabo e il mio inglese non è certamente americano. Di conseguenza, gli intervistatori fanno fatica a indovinare da dove vengo nelle interviste telefoniche. Non possono mai dire che sono nero.

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Ibrahim Diallo

Leggenda

Ibrahim vuole vedere molta più diversità nel settore tecnologico

Nel 2011, ho lavorato per un’azienda che impiegava da 600 a 700 persone. Ciò significava che nella mia squadra di circa 30 persone ero l’unica persona di colore. Al piano superiore c’erano quattro neri, ognuno nella propria squadra. La prima volta che ho incontrato uno dei miei colleghi neri, è stato come un periodo di gioco alle elementari.

Ho avuto così tante domande. Tu chi sei? Di dove sei? Che scuola hai frequentato? Come sei diventato programmatore? Ma l’unica cosa che ho detto è stata “Vuoi essere i migliori amici?” Siamo ancora amici fino ad oggi.

Ho trascorso anni a lavorare come consulente, passando da una società all’altra, realizzando progetti che sono durati da pochi giorni a pochi mesi. In tutti i team con cui ho lavorato, ho incontrato solo un altro sviluppatore di software nero.

Ho lavorato per AT&T in un dipartimento che contava circa 150 dipendenti. Eravamo principalmente ingegneri e responsabili tecnici. Tuttavia, eravamo due ingegneri del software nero. Dove sono gli altri sviluppatori neri? (La BBC ha chiesto ad AT&T una risposta a questa domanda ma non ha ancora ricevuto una risposta.)

Non penso sia casuale. La mia esperienza di ricerca di lavoro come sviluppatore di software è piena di trattamento ingiusto. Ad esempio, il primo giorno che mi presento per un colloquio di lavoro, l’intervistatore sembra sempre sorpreso. Come se non si aspettasse che fossi nero.

Quando lavoro come consulente, posso parlare più volte al gestore al telefono. Ma il giorno in cui vengo in ufficio di persona, sono confusi. Ricevo spesso “Non saprei dire da dove vieni al telefono”. Il fatto che debbano dire che ti dice tutto.

Il mio cognome non è comune negli Stati Uniti, quindi è difficile inserirmi in un determinato gruppo. A causa della mia educazione, il mio accento è altrettanto insolito. Non posso fare a meno di immaginare che se avessi un aspetto più afroamericano o solo africano, avrei meno opportunità. Tuttavia, ho un tasso di successo dello 0% con le interviste video.

Sono andato a colloqui di lavoro in cui l’addetto alla reception mi porterà in una stanza della lavagna. Quando l’intervistatore entra, dice “Mi dispiace, devi essere nella stanza sbagliata”.

Ero sul palco di una conferenza tecnica in cui ho parlato della costruzione della nostra infrastruttura. Quando scendo dal palco, i capi parlanti pongono tutte le domande tecniche ai miei colleghi non tecnici.

Andrei a trovare investitori con i miei colleghi e per qualche ragione, mi sbaglio per qualcuno che è appena entrato nell’edificio. Il mio peggior peccato come fondatore di una start-up è quello di essere presente quando un investitore è imbarazzato facendo commenti insensibili. Quando se ne rendono conto, l’unica cosa che vogliono fare è lasciare la stanza. Buona fortuna a ottenere un investimento da loro.

Penso che questi errori possano essere onesti. A volte le persone fanno ipotesi che si dimostrano errate. È solo umano. Non c’è motivo di accusare qualcuno di razzismo. Ma quando succede ancora e ancora e ancora, non puoi fare a meno di sentirti frustrato. Ti rendi conto che l’istinto naturale delle persone è pensare di non appartenerle.

Se sei nero e partecipi a una riunione Zoom in cui tutti sono bianchi, qualcuno finirà per dire “Penso che qualcuno si sia unito alla nostra stanza per errore”. Se sei nero e fai una foto di gruppo con i tuoi colleghi bianchi una sera, qualcuno farà uno scherzo sul fatto che tutto ciò che vedono sono i tuoi denti. Se sei nero e trascorri del tempo con il tuo collega bianco, le persone penseranno sempre che tu sia il subordinato.

Mi piacerebbe credere che il mio lavoro parli da solo. Possano gli anni trascorsi a armeggiare con i computer che si riflettano nelle mie parole. Lascia che la mia passione per la programmazione emerga quando parlo. Ma non posso fare a meno di pensare di essere preso in un gioco di numeri. Sono lo 0,1% dei neri che finiscono per lavorare come programmatori.

Incontrare le persone di colore al lavoro è come essere fortunati nel sistema. Come se fossimo assunti per caso. Forse siamo assunti per raggiungere una quota per ottenere punti diversità. Sebbene una quota molto piccola. Non posso essere l’unica persona di colore che vuole lavorare nella tecnologia. Anche se ero lì, l’unica persona di colore in videoconferenza durante la nostra riunione aziendale settimanale.

Peter Steiner, designer del New Yorker, ha catturato lo spirito centrale della tecnologia in uno dei suoi fumetti. Mostra un cane seduto alla scrivania di un computer che parla con un altro cane. È sottotitolato: “Nessuno su Internet sa che sei un cane”.

Il computer non si preoccupa del colore della tua pelle. Non importa a quale gruppo appartieni. Non importa se sei un cane. Elabora ancora i tuoi ordini. Ho iniziato a calcolare perché era la cosa più bella del mondo. Ho sviluppato una passione per lei in tenera età e mi sono visto fare un lavoro significativo.

Ma quello che non sapevo era che non appartenevo. Ovunque io vada, sono l’unico programmatore nero.

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Elario Necci

Accardi è un produttore digitale di Dico News con sede in Italia. Copre le ultime notizie e scrive sulla regione di Itlay, con particolare attenzione ai diritti umani. Prima di entrare a far parte di Dico News nel 2018, Accardi è stato redattore e scrittore presso TEME e produttore di video per i media in esilio in Myanmar.

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