Puoi cancellare una statua senza cancellare il passato?

Statua di Giorgio V nel parco dell'incoronazione, DelhiCopyright dell’immagine
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Quando un paese ha statue di persone che non riflettono più i suoi valori, qual è la soluzione migliore? C’è un modo per avvicinarsi al passato senza cancellarlo? E niente fa un’opzione? La BBC Kavita Puri parla a quattro persone delle lezioni da trarre da Iraq, Germania, India e Stati Uniti.

È stata una bella giornata di primavera a Baghdad Est nell’aprile del 2003 e il vicino di Ghaith Abdul-Ahad è venuto a vederlo, gridando: “Gli americani sono lì”. Abdul-Ahad uscì in strada. Vide soldati americani in uniforme che puntavano i loro fucili. Stavano andando verso quella che allora era conosciuta come Piazza Firdos, nel mezzo della quale c’era un’enorme statua del presidente iracheno, Saddam Hussein, con il braccio destro proteso verso il cielo, che salutava il suo popolo.

Una folla di iracheni riuniti in piazza. “È diventato chiaro che la città era caduta”, ha detto Abdul-Ahad. I civili iracheni hanno camminato lungo la statua. Tentarono di abbattere lo spesso piedistallo di cemento, ma invano. Quindi apparve un veicolo corazzato americano. Un marinaio uscì e mise un’enorme corda attorno alla statua. Si arrampicò sulla cima della testa di Saddam, con in mano una bandiera americana. Abdul-Ahad osservò la marina mentre tentava di posizionare la bandiera, pensando: “No, non farlo”.

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La statua è stata girata dalla folla. È stato trascinato in strada. E l’immagine iconica è stata poi catturata dagli uomini, rimuovendo le loro infradito e usandole per battere la statua del loro ex sovrano. Stavano “solo infrangendo questa regola del regime”, afferma Abdul-Ahad.

Le numerose statue di Baghdad del paese erano state un simbolo di oppressione, “Gli occhi e i baffi di Saddam ti seguono ovunque tu vada”, ha detto. Il giorno in cui sono caduti “è stato il momento, ti rendi conto che 30 anni di regno opprimente sono finalmente crollati, che questa persona che aveva dominato la nostra vita – era più grande di Dio per noi – alla fine se ne andò e lui stato ritirato “.

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Molte statue sono state fuse o vendute ai collezionisti. Nessuno sa davvero cosa è successo a loro. Sono appena scomparsi. La base su cui sorgeva la statua di Saddam era rimasta vuota per molto tempo. Mentre una guerra settaria imperversava, nessuno poteva essere d’accordo su ciò che doveva essere al suo posto: sarebbe un monumento sciita, sunnita o curdo? Alla fine è stato completamente rimosso ed è ora un parco.

“Veniamo qui ora, 2020, non vediamo immagini dell’era Saddam e questo fa scomparire la storia”, ha detto Abdul-Ahad, ora reporter del Guardian.

Non vuole che la statua di Saddam sia al centro di Baghdad, riparandolo come prima. Ma gli sarebbe piaciuto che fosse ospitato in un museo o in un parco del paese, altrimenti teme che il periodo storico sia completamente dimenticato. È importante che affermi che “la giovane generazione, i bambini in 100 anni, può guardarlo e dire:” Oh, quindi è stato il dittatore a governare l’Iraq “”.

Se cammini per le città tedesche, difficilmente troverai statue dell’era nazista. Molti furono distrutti da pesanti bombardamenti durante la seconda guerra mondiale, poi sciolti e riutilizzati durante la ricostruzione. Un ordine emesso dagli alleati vittoriosi nel 1946 decretò che qualsiasi manifestazione del Terzo Reich, comprese le statue, era illegale e doveva essere distrutta.

“Come può un paese continuare con statue di oppressori e dittatori?” chiede Daniel Libeskind, l’architetto del Museo ebraico di Berlino. “Devi sbarazzarti di tutto ciò che offende giustizia e verità. Ed è quello che ha fatto la Germania.”

Ma liberarsi delle statue non significa anche cancellare il ricordo della storia.

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Per la Germania, la memoria non è avvenuta immediatamente dopo la guerra. Tuttavia, negli anni ’60 e ’70, il paese iniziò a riflettere sul suo difficile passato. Oggi, l’insegnamento sull’Olocausto e l’era nazista è obbligatorio nelle scuole tedesche. Quasi tutti gli studenti hanno visitato un campo di concentramento o un memoriale o un museo dell’Olocausto.

Piuttosto che mantenere le statue, il paese ha scelto di concentrarsi sui suoi crimini e sulle loro vittime.

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Libeskind, figlio dei sopravvissuti all’Olocausto di Lodz, in Polonia, pensa che la Germania abbia fatto una “straordinaria dichiarazione” al mondo che è possibile affrontare crimini indicibili e avere una democrazia di successo .

Alla fine degli anni ’80, partecipò a un concorso per la progettazione del Museo ebraico di Berlino. Ha guadagnato e sentito il peso della responsabilità. “Era molto più che progettare un edificio”, afferma. La sfida era determinare come la verità storica potesse essere comunicata a generazioni che non avevano mai conosciuto questa era.

Ha iniziato creando un vuoto “, che è il centro del museo, che è un vuoto, uno spazio vuoto in cui nulla è realmente esposto, ma senti che questo vuoto ti dice cosa è successo nel storia, che non può essere esposta “, afferma.

Una storia così difficile può essere raccontata senza esporre statue. Perfino la parola “statua” suona come il vecchio Libeskind. “Penso che sia molto più delle statue di oggi. Si tratta di creare spazi, spazi pubblici che possono far interessare le persone a cose che non sapevano.

Nel nord di Delhi c’è un grande parco. È un po ‘troppo cresciuto, i cani randagi vagano, a volte i bambini giocano a cricket. Ci sono statue, alcune coperte di graffiti.

Dopo che l’India ottenne l’indipendenza nell’agosto del 1947, non vi fu alcun clamore per la rimozione di statue di monarchi e viceré dai viali e dalle rotonde della capitale. Nel corso del tempo, alcuni sono stati venduti in Gran Bretagna e altri si sono trasferiti in questo luogo, noto come Coronation Park. Fu il luogo in cui sontuose cerimonie – note come durbar – si svolsero quando un nuovo monarca britannico salì al trono. Oggi è qui che venivano conservate le effigi degli ex funzionari coloniali, “lontano dagli occhi, lontano dal cuore”, come AGK Menon, il fondatore di Trust nazionale indiano per l’arte e il patrimonio culturale.

“Ed è così che è stato dato il nome”, dice. “Un cimitero di statue.”

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Sono in corso lavori per riordinare Coronation Park nel 2007

La più iconica delle statue è il re Giorgio V. A circa 70 piedi di altezza, si trovava nel cuore di Delhi, vicino al Gateway of India sulla strada per la casa del viceré. Ben oltre un decennio dopo l’indipendenza, non sembrava più giusto avere la statua di un re britannico in una posizione così importante. Fu smantellato e portato nel luogo in cui frequentò il Durbar di Delhi, diventando Imperatore dell’India nel 1911.

AGK Menon voleva usare le statue per raccontare la storia di Delhi. Durante il Durbar di Delhi, Giorgio V pose le basi per la nuova capitale imperiale nel Coronation Park. L’obiettivo di Menon era quello di aprire una nuova versione rinnovata del parco nel centenario di questa occasione nel 2011, con placche che forniscono un contesto storico. “Dobbiamo riconoscere il fatto che è successo qualcosa. C’era un governo coloniale, c’era una decisione di prendere Delhi, ed è lì che è successo. Celebriamo il fatto che è lì che Nuova Delhi ha iniziato “, ha detto.

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La casa del viceré è ora il museo della casa del presidente indiano

I lavori iniziarono, ma un nuovo governo ritirò il suo sostegno. Il parco rimane abbandonato, contenente le statue dell’era Raj. Questo potrebbe essere un segno che è ancora difficile per gli indiani parlare del loro passato coloniale. “Alcuni indiani non si sentono a proprio agio con questo; altri lo sono. Ma in qualche modo è ancora un carburante politico molto vivace”, ha dichiarato AGK Menon. “Quindi ha un tipo di energia che non è finita.”

Vi sono certamente ancora alcuni casi eccezionali. Il piedistallo di Giorgio V è vuoto nel centro di Delhi.

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Nessuno potrebbe essere d’accordo su cosa dovrebbe andare lì.

Sparse in tutti gli stati del sud dell’America, statue commemorano i leader e i soldati confederati che hanno combattuto nella guerra civile americana per continuare la pratica della schiavitù. Persero la guerra, ma decenni dopo, questi monumenti che celebravano importanti veterani confederati iniziarono ad apparire nelle piazze della città.

Sarah Beetham, presidente delle arti liberali presso la Pennsylvania Academy of Fine Arts, afferma che molte statue furono costruite sui prati del tribunale della contea, dove sarebbero stati processati molti afroamericani. “E prendono in prestito gran parte della lingua dei monumenti della vittoria dall’antico passato romano.”

In teoria, la guerra civile ha dato gli stessi diritti agli afroamericani, ma in realtà la segregazione razziale è continuata, quindi il Sud ha vinto quella che Beetham ha descritto come “una specie di guerra fantasma”. “Questi monumenti sono monumenti della vittoria per vincere questa guerra ombra”, afferma. Statue come quella del generale confederato Robert E Lee, eretto a Richmond, in Virginia, nel 1890, furono al centro della continuazione del movimento confederato e un promemoria permanente della supremazia bianca, sostiene Beetham.

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Questi monumenti non sono mai stati pienamente accettati. Il giornalista John Mitchell, ad esempio, all’epoca scrisse editoriali sul giornale Richmond Planet, dicendo profeticamente “che i lavoratori neri erano stati reclutati per erigere la statua e che un giorno sarebbero stati ancora lì per far cadere la statua” disse Beetham. .

Gli stati del sud hanno difeso l’esistenza delle statue, sostenendo di aver reso omaggio all’eroismo militare confederato piuttosto che difendere la schiavitù. Hanno anche presentato la guerra come una difesa dei diritti degli stati, contro i poteri del governo federale.

Non è stato fino al 2015 che il movimento per rimuovere queste statue ha davvero messo radici. È iniziato dopo la sparatoria di nove parrocchiani neri alla Emanuel Church di Charleston, nella Carolina del Sud. L’assassino è stato successivamente scoperto con una pistola e una bandiera confederata, e Sarah Beetham sottolinea che il movimento Black Lives Matter ha esplicitamente collegato questi violenti attacchi alla lunga storia del razzismo simboleggiata dai monumenti confederati.

Ora, con proteste di massa in tutta l’America a seguito dell’omicidio dell’afroamericano George Floyd, molte proteste si sono fuse attorno a queste statue. In Virginia, un numero è stato rimosso, incluso quello dell’ex presidente confederato Jefferson Davis.

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La statua di Jefferson Davis nella capitale dello stato Richmond è stata demolita il 10 giugno

Sarah Beetham dice: “Le statue non sono storia. Sono oggetti storici. Il fatto che oggi le persone li attaccino dimostra che ci teniamo a loro e che li consideriamo in un certo modo come una specie di riflesso di noi stessi e dei nostri valori “.

Finché ci sono statue, dice, ci sono persone che le distruggono. “C’è qualcosa in un gruppo di persone che esprime la propria rabbia per disuguaglianze molto più ampie, ma che si concentra su qualcosa che assomiglia a un essere umano”.

Dice che la statua del re britannico George III a New York è un buon esempio. Fu distrutto durante la guerra rivoluzionaria e il metallo fu fuso in 40.000 proiettili, che furono poi usati contro gli inglesi.

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Coda di cavallo della statua equestre di Giorgio III, trovata sepolta nel Connecticut

I lealisti hanno cercato di preservare parti della statua seppellendole sotterranee – i resti sono ancora oggi rinvenuti.

Il Governatore della Virginia ha dichiarato che la statua di Robert E Lee a Richmond verrà ora rimossa e messa in deposito. Sebbene rimangano centinaia di statue, Sarah Beetham spera che lo smantellamento di questo, e forse di altri, significhi che il paese inizierà ora ad affrontare il suo passato.

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Graffiti colorati ora adorna la base che sostiene la statua di Robert E Lee a Richmond

“Avendo detto che forse alla fine avremo una sorta di resoconto di ciò che la guerra civile in realtà riguardava. E se Robert E Lee sta per andare in rovina ora, forse siamo pronti a espiare alcune di queste cose e infine trattali e capisci cosa significano per noi. E spero davvero che sia vero. “

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Diamo agli edifici i nomi delle persone o mettiamo loro delle statue perché le rispettiamo. E se poi scoprissimo che hanno fatto la cosa sbagliata? In quali casi l’edificio dovrebbe essere rinominato o la statua rimossa, chiede il filosofo della BBC David Edmonds.

Come decidi quando una statua dovrebbe cadere?

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Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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