Rami Makhlouf: la frattura nel cuore della famiglia al potere siriana

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Rami Makhlouf ha pubblicato tre video online in un mese, lamentandosi del suo trattamento

Nel suo ultimo video, condiviso domenica, Rami Makhlouf guarda la telecamera, parlando piano, sussurrando quasi poche frasi.

La sua barba è più bianca che nelle foto della sua pompa, quando irradiava ricchezza e potere, contando i suoi miliardi come uomo di denaro non solo del regime, ma della sua famiglia, che è all’incirca il stessa cosa.

Makhlouf non ha perso la lucentezza della ricchezza. È un uomo che non sarà mai povero, raro in Siria dove le Nazioni Unite affermano che l’80% della popolazione vive in povertà, quasi 10 milioni non hanno abbastanza da mangiare e metà hanno perso la casa perché della guerra.

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Vive in un’amata valle dei super ricchi siriani sulla strada per Damasco in direzione di Beirut.

Nei video, la giacca di Makhlouf sembra costosa e italiana, mentre è seduto in un angolo della sua casa di fronte a un mucchio di legno di ulivo accuratamente impilato pronto per il prossimo inverno.

Ma se ciò che dice nei video è corretto – e questa settimana, ha dato il suo terzo al mondo – il potere è sparito.

Si diceva che prendesse una commissione su ogni serio accordo commerciale in Siria, motivo per cui alcuni lo chiamavano Mr. Five Percent.

Raro rimprovero

Rami Makhlouf è cugino di primo grado, da parte materna, del presidente Bashar al-Assad. Hanno circa la stessa età, nei primi anni ’50, ed erano amici d’infanzia.

Makhlouf era considerato un fervente sostenitore del regime, che raramente parlava in pubblico della famiglia, della politica o dei suoi affari.

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L’UE ha imposto sanzioni a Rami Makhlouf nel 2011, sostenendo di aver “finanziato” il regime di Assad

In un’intervista con il New York Times nel 2011, mentre la guerra accelera, ha affermato che l’élite al potere della Siria – Assads, Makhluf e alcuni associati stretti – combatteranno fino alla fine: ” Dovrebbero sapere quando soffriamo, non soffriremo da soli “.

Tutto ciò si rivelò vero, ma la sua altra promessa era che sarebbero rimasti uniti. I suoi video mostrano che ciò non è accaduto.

Sui social media, ha pubblicato una preghiera chiedendo a Dio di porre fine all’ingiustizia subita, così come i tre video che contengono recensioni del regime. Tali posizioni metterebbero la maggior parte dei siriani in prigione.

Il 3 maggio, ha dichiarato: “Mr. Speaker, gli apparati di sicurezza hanno iniziato a minare la libertà delle persone. Sono il tuo popolo, i tuoi sostenitori”.

Stili di vita sontuosi

Makhlouf è impegnato nel settore petrolifero e delle costruzioni, ma il suo principale produttore di denaro è il controllo delle più grandi reti mobili in Siria.

Le sue compagnie sono accusate di arretrare di $ 180 milioni (£ 147 milioni; 165 milioni di euro) in arretrati fiscali. Per un uomo dei suoi mezzi, questo non è un sacco di soldi. Perfino suo figlio Mohammad, che ha sede a Dubai, è descritto come un miliardario nella creazione di profili online.

Mentre i suoi figli hanno scattato foto di Instagram per celebrare il loro stile di vita sontuoso, Makhlouf ha condiviso la corrispondenza su Facebook affermando di essere un’offerta per pagare ciò che gli era dovuto.

Ma sta diventando sempre più chiaro che suo cugino separato, Bashar, sta cercando molto più dell’impero commerciale multimiliardario di Makhlouf di una somma relativamente insignificante in arretrati fiscali.

Le casse della Siria sono nude dopo quasi un decennio di guerra che ha distrutto gran parte del paese.

Mano della Russia?

Nel suo ultimo video, pubblicato domenica, Makhlouf si è scusato con il suo staff. Almeno 28 dei suoi dipendenti sono stati arrestati dalle agenzie di sicurezza siriane la scorsa settimana.

Ha detto: “La maggior parte dei casi legali è ancora pendente senza alcun progresso, in particolare per quanto riguarda gli arrestati da persone misteriose”.

In verità, non sono misteriosi per Rami Makhlouf. Suo fratello Hafez era a capo della direzione generale dell’intelligence, la più grande agenzia responsabile delle minacce interne al regime.

Sa esattamente cosa possono fare il personale dell’intelligence e della sicurezza siriana.

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Syriatel è la più grande compagnia di telecomunicazioni della Siria, con 11 milioni di abbonati

Numerose teorie circolano sulla caduta di Makhlouf. Alcuni dicono che fosse diventato troppo grande e troppo ricco per i suoi stivali.

I primi segni di pressione sono apparsi l’estate scorsa quando è stato costretto a chiudere la sua rete di beneficenza, Bustan, che aveva generato una milizia di circa 20.000 uomini.

La teoria si concentra sulla moglie del presidente, Asma al Assad, che è cresciuto a Londra ed è visto dai siriani come una forza del regime, che gestisce la sua grande carità.

Un’altra teoria è incentrata sulle relazioni con il Cremlino.

La corruzione in Siria è stata criticata dai media russi associati al presidente Vladimir Putin, che è il più importante alleato e protettore di Assad.

La sua decisione di intervenire in Siria nel 2015 ha quasi vinto la guerra per il regime di Assad.

La teoria è che Assad non vuole perdere la protezione di Putin e Rami Makhlouf è un ovvio sacrificio perché per molti siriani è un simbolo della corruzione che sta avvenendo in tutto il paese.

Gli uomini d’affari russi vicini a Putin devono anche tenere d’occhio i contratti che Makhlouf avrebbe potuto considerare suoi.

Storia dei difetti

Il fatto è che nessuno al di fuori della famiglia dominante sa esattamente cosa è successo dietro le porte chiuse del regime.

Il padre di Bashar Hafez, il primo presidente di Assad, fece della Siria un’azienda familiare dopo aver assunto il potere esclusivo nel 1970.

Sua moglie, Anisa Makhlouf, proveniva da un ambiente più ricco di Hafez, che era uscito dalla povertà tramite l’aviazione e il partito Baath.

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Nel 1985 il presidente siriano Hafez al-Assad e sua moglie Anissah Makhlouf (seduta), con i loro figli

Hafez era estremamente sospettoso e determinato a essere l’unico ambizioso ufficiale siriano ad impadronirsi della presidenza.

Si circondò di uomini della sua setta alawita, ma la sua stessa famiglia era al centro del sistema che aveva costruito.

La famiglia ha una storia di difetti spettacolari.

Rifaat, il fratello di Hafez, era la mano destra, dato i lavori più importanti, come schiacciare una rivolta dei sostenitori della Fratellanza Musulmana a Hama nel 1982, uccidendo migliaia di persone.

Ma un anno dopo, quando Hafez era malato di problemi cardiaci, Rifaat mandò carri armati della sua forza paramilitare nelle strade di Damasco nel tentativo di prendere il potere. Il tentativo fallito.

Il destino di Rifaat non era la prigione o la morte, ma l’esilio, oltre a milioni di dollari. Questa potrebbe essere la migliore opzione di Rami Makhlouf.

È stata una grande caduta.

Rami Makhlouf è stato sottoposto a forti pressioni da un regime che una volta aveva guidato. È diventato pubblico, pubblicando video e documenti su Facebook per vendicarsi di quella che sembra sempre più una battaglia persa.

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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