Surf Champ: il simulatore di surf di 35 anni in anticipo sui tempi che affondò senza lasciare traccia

Surf Champ è stato rilasciato su ZX Spectrum nel 1985. Viene fornito con una tavola da surf in miniatura che hai bilanciato sulla tastiera e viene mostrato qui utilizzando un emulatore su un iPad

Alcuni sport sembravano adatti per essere simulati durante una vita bloccata, ma il surf non era uno di questi.

Per diverse settimane, solo quelli che si trovavano a pochi passi da onde reali nel Regno Unito sono stati autorizzati a cavalcare, lasciando il campione inglese Luke Dillon a lamentarsi all’inizio di maggio che “essere a casa sta iniziando a farmi impazzire. Surf non è come gli altri sport che puoi praticare nel tuo giardino “.

E il tuo salotto? Perché si scopre che il divieto di spiaggia non ti lascia necessariamente isolato, almeno non se hai uno ZX Spectrum nella tua soffitta.

Probabilmente sembra improbabile che una reliquia della scena informatica britannica degli anni ’80 possa fornire una soluzione per i surfisti sofferenti nel 2020, specialmente quando l’attuale raccolto di simulazioni per altri sport è così sofisticato.

Ma 35 anni fa, un gioco poco conosciuto sull’umile 48K “ Speccy ” con chiave di gomma era in vantaggio rispetto agli sport virtuali ed è senza dubbio la simulazione di surf più precisa che esista.

Questa è la storia di Surf Champ, che ha generato il primo torneo di eSport nel 1985 e ha ottenuto prevendite che avrebbero reso i suoi creatori milionari, ma li ha lasciati sull’orlo del fallimento mentre affondava senza andarsene di traccia.

Da dove è iniziata: la simulazione del surf rivolta alle stelle

La tavola da surf Surf Champ era posizionata su un pulsante speciale sulla tastiera dello spettro e aveva delle goccioline sotto che premevano su diverse aree della tastiera, a seconda dei movimenti della mano

Surf Champ è un’idea originale del non conformista scienziato di surf, il dott. Norman McMillan, che voleva conquistare il mondo dello sport usando i suoi complessi algoritmi.

Il dottor McMillan è ancora uno scienziato, con una lunga lista di risultati accademici e di ricerca alle spalle – uno dei suoi ultimi progetti è uno strumento di spettroscopia gotta utilizzato dall’University College di Dublino per aiutare a trovare un test diagnostico veloce per Covid-19.

Nel 1985, era un professore quarantenne di fisica e informatica presso il Carlow Regional Technical College in Irlanda, che aveva idea di credere che avrebbe rivoluzionato lo sport professionistico, decenni prima che qualcuno lo gestisse.

Aveva collaborato con il suo collega universitario John Frayne e la famosa astrofisica Susan McKenna-Lawlor, che avrebbero avuto un ruolo di primo piano con la NASA e la Russia negli esperimenti sulle missioni spaziali internazionali su Marte, Venere e la Luna.

Volevano un progetto comune che consentisse loro di perseguire i loro interessi individuali, ma che potesse anche essere commercialmente praticabile. Il boom del mercato dei videogiochi nel Regno Unito sembrava l’ideale, ma quale dovrebbe essere il primo argomento?

“Ero un surfista”, afferma la dott.ssa McMillan. “Così sapevo del surf e come fisico ho detto che avrei potuto fare un gioco per computer con un algoritmo matematico appropriato per renderlo preciso, il che ovviamente era il caso.”

Il Dr. McMillan pratica il surf dagli anni ’70, dall’esplosione dello sport nelle Isole britanniche

“È così che è iniziato Surf Champ, e poi John ha avuto l’idea della sovrapposizione della tavola da surf per tastiera. La specialità di Susan era la programmazione superveloce per l’ultima tecnologia spaziale dell’epoca, ciò contribuirebbe a far funzionare tutto “.

“Ognuno di noi ha investito £ 20.000 nella nostra società, New Concepts, che all’epoca era una fortuna, ma avevamo bisogno di più fondi per iniziare, quindi siamo andati all’autorità di sviluppo industriale (IDA) in Irlanda.

“Hanno dato a New Concepts i soldi di cui avevamo bisogno per lanciare Surf Champ come prodotto, e hanno detto: ‘Prova tu stesso se vuoi più fondi.'”

Migliora le tue abilità di imbarco, usando uno spettro ZX

I movimenti delle mani sulla tavola da surf sono stati riprodotti sullo schermo

Lo slogan di Surf Champ si vantava di essere “ il gioco che ti insegna a navigare ”, che sembra in qualche modo ottimista, tenendo presente che la sua tavola da surf misura 19 cm dal naso alla coda.

I nuovi concetti necessitavano di credibilità – e chi meglio chiedere degli stessi surfisti professionisti?

Progetta opere d’arte e storyboard per Surf Champ nella sua fase concettuale. Il gioco è arrivato con un programma di tutorial di surf sul lato B della sua striscia

Nell’autunno del 1985, McMillan e suo figlio Doug si recarono a Rossnowlagh Beach in Irlanda per gli European Surf Championships e furono molto fortunati.

“Non c’era onda in vista”, ricorda McMillan. “È stato perfetto per noi perché i surfisti non avevano niente da fare. Invece, hanno giocato senza sosta e tutti hanno detto che era assolutamente giusto.”

La squadra di surf irlandese al campionato europeo del 1985 è stata fotografata mentre giocava a Surf Champ sulla spiaggia … Sfortunatamente, il loro computer e la televisione non erano collegati

Tra questi, Jed Stone, allora campione in carica del surf inglese, che avrebbe presto vinto un altro titolo – al primo campionato mondiale di surf al computer.

“Hanno installato i computer e ci hanno mostrato come giocare”, ricorda Stone. “Quindi a ogni nazione è stato chiesto di selezionare quattro surfisti per un surf-off – che ho finito per vincere”.

Conosciuto come “Jedi”, Stone pratica il surf dal 1972 ed è stato campione europeo nel 1991. Ha vinto il titolo di veterano britannico otto volte e si è classificato quinto ai World Masters nel 2008.

“La tua mente pensa come se fossi in piedi”

A questo punto, Surf Champ stava facendo serie ondate nella comunità del surf, vincendo le lodi di associazioni di surf internazionali ed europee.

Ma si è rivelato più difficile da padroneggiare per i principianti e i giocatori occasionali, e la sua presentazione era piuttosto primitiva, anche per il tempo. Potresti davvero imparare a navigare giocando?

Surf Champ non era solo per i surfisti esistenti: New Concepts si rivolge anche a un pubblico giovane con il suo materiale promozionale

Sebbene non pensi che nessun gioco possa catturare il brivido di prendere una vera ondata, Stone concorda ancora con le affermazioni del Dr. McMillan secondo cui Surf Champ era un modo per insegnarti alcune delle abilità di cui avevi bisogno. .

“Le basi ci sono”, ha detto il 66enne artista Newquay, che pratica il surf da quasi 50 anni e ha vinto un premio per essere stato il surfista più stimolante della Gran Bretagna nel 2014 quando ha preso il suo ritiro dalla concorrenza professionale.

Inizia Surf Champ sulla spiaggia dopo aver selezionato altezza e peso, oltre al tipo e alla lunghezza della tavola e quali attrezzature indossare a seconda del tempo. Hai anche una barra di energia decrescente in relazione ai tuoi movimenti: è stato consultato un medico per determinare come influenzerebbe le tue prestazioni

“Dato che hai usato la lavagna, non avevi in ​​mente le chiavi.

“Sapevi che se ti sporgessi in avanti, lo avrebbe compensato nell’onda della simulazione. Se fai un passo indietro, diciamo sul retro a sinistra del tabellone, gireresti verso il basso.

Quindi usi la vera marea mobile sulla spiaggia di Fistral per pagaiare in mare, immergerti sulla tavola per navigare sulle onde in arrivo e girare quando sei abbastanza lontano

“Le tue dita sono sul tavolo, quindi stai cavalcando l’onda in questo modo. So che non sono i tuoi piedi, ma la tua mente pensa allo stesso modo di se ti alzi – quindi, a questo proposito, è stato esatto, si.

“La grafica sembra semplice ora, ovviamente, ma al momento non c’era nient’altro del genere, quindi era un caso” wow, guarda quello “.

Quando sei in grado di catturare un’onda, basata sui dati raccolti su Fistral, inizia la navigazione. Stone ha segnato 23.700 punti per vincere il titolo mondiale. Se hai acquistato il gioco e hai battuto il record, hai ottenuto un codice che ti ha fatto guadagnare un premio in denaro

“Tutti ne parlavano – era un precursore di ciò che stanno facendo ora, in tutti gli sport.

“Molti surfisti hanno giocato a” True Surf “sui loro telefoni durante il blocco, che è il culmine dei primi sforzi di New Concepts. È lo stesso di Surf Champ, ma senza la sensazione della tavola.”

True Surf è il gioco ufficiale della World Surf League e porta i giocatori di tutto il mondo nelle competizioni online utilizzando la stessa posizione degli eventi del World Tour quando si svolgono.

True Surf ha un aspetto molto più fluido – un iPhone ha circa 144.000 volte più memoria dello spettro 48K – e utilizza il meteo in tempo reale con una rete di telecamere globali, in modo da ottenere onde delle stesse dimensioni che in realtà accade sulle 21 spiagge classiche che puoi visitare. ‘

Surf Champ aveva solo una spiaggia – Fistral in Cornovaglia – ma l’idea era quella di aggiungerne altre nelle edizioni successive, con concorsi che offrivano premi al pubblico per tutto il 1986.

Niente di tutto ciò sarebbe accaduto, tuttavia, quindi il primo Campionato mondiale di computer surf è stato anche l’ultimo.

“Sono ancora imbattuto fino ad oggi”, ha aggiunto Stone con un sorriso.

Jed Stone è ora un artista professionista e il suo ultimo progetto è un murale a Newquay che ringrazia gli infermieri del SSN per la loro dedizione durante la pandemia di coronavirus

Cosa è andato storto? I soldi sono finiti

Consentire alle persone di navigare a casa era solo l’inizio di New Concepts.

Tastiera, sci nautico e vela erano tutti in cantiere. E, 20 anni prima che Nintendo lanciasse il Wii sul mercato, lo stesso valeva per i comandi sensibili al movimento.

La confezione originale di Surf Champ nella sua versione Spectrum (a sinistra) e l’interfaccia di controllo head-up di New Concepts o HUCI (a destra). Questa interfaccia sensibile al movimento sarebbe inizialmente collocata in un casco e utilizzata nei simulatori di guida, ma si sperava che potesse essere utilizzata anche su una tavola da surf di dimensioni standard.

Furono creati modelli di prototipi e più organi di governo erano interessati a impegnarsi con sponsorizzazioni per la formazione e il tutoraggio – ma per tutto ciò, Surf Champ dovette riuscire prima.

Con una smorfia, il dott. McMillan spiega cosa succede dopo e come è morto il suo sogno.

Ha detto: “Sono andato a Londra nell’ottobre 1985 per parlare con vari distributori e uno di loro ha detto:” Si sta avvicinando il Natale, ti daremo un ordine per 180.000 ora – Can ne produci 200.000?

“Il gioco costerebbe £ 12 e New Concepts guadagnerebbe £ 4 per ogni copia venduta, quindi avremmo fatto centinaia di migliaia, che oggi valevano milioni.

“Ho detto, ‘Wow … ma aspetta, sei sicuro di poterli vendere tutti?’ E dissero: “Sì, certo”.

“Quindi siamo tornati alla IDA e abbiamo detto:” Stiamo finendo i soldi e abbiamo bisogno di un po ‘più di aiuto nella produzione per soddisfare questo ordine “.

“Ma siamo stati la prima compagnia di videogiochi in Irlanda, quindi non avevano idea di come funzionasse questo settore e di quanto fosse piccola la finestra.

“Hanno detto:” Oh, no, questo è solo un saggio di marketing. Devi fare un test di marketing prima di ottenere il finanziamento completo … e tra l’altro, il numero massimo di giochi che puoi produrre ora è 3.000 “.

“Stavano solo seguendo la procedura ma, così, ci hanno tagliato le gambe. È stato un disastro.

“Quando ho finito di litigare con loro, era fine novembre. Non avevano cambiato idea e non c’era più tempo.

“I 3000 giochi che abbiamo realizzato sono andati esauriti in un batter d’occhio, ma sapevo che avremmo dovuto farlo nel modo giusto, perché potrebbe essere l’unica possibilità che abbiamo mai avuto – e lo è stata. il caso.”

Gli annunci sulle riviste di Surf Champ affermavano che si trattava della “simulazione sportiva più realistica di tutti i tempi” e indicava future competizioni di navigazione informatica che non avrebbero mai avuto luogo.

Dopo aver fatto una richiesta senza successo per un’altra concessione IDA per liberare Ski Champ – con un paio di sci in miniatura – a New Concepts è stato detto che l’unico modo per ottenere i finanziamenti di cui avevano così disperatamente bisogno ora era usare per dare a Surf Champ una versione completa tardiva nel 1986.

“Ho detto OK, ma non possiamo farlo ora su Spectrum, perché sono passati diversi mesi dalla sua uscita e il suo tempo è scaduto – non puoi semplicemente rilasciare un gioco per la seconda volta.

“Invece, l’abbiamo fatto sul Commodore 64. Abbiamo ottenuto alcune recensioni OK, ma abbiamo venduto solo 600 copie e a questo punto eravamo completamente in bancarotta, quindi non avevamo soldi per continuare “.

Dalle mascelle del successo, New Concepts aveva – per usare la terminologia di navigazione più appropriata – cancellata.

Pertanto, le idee innovative, l’abilità scientifica e il marketing all’avanguardia di Surf Champ potevano solo prevalere. Ora ricordiamo la sua tavola da surf in plastica come un gadget di gioco, quando ha promesso di essere molto di più.

“Abbiamo sparato e ci siamo persi”, afferma la dott.ssa McMillan. “Ma eravamo in anticipo sui nostri tempi – e quando si tratta di simulazioni di surf, sono ancora molto orgoglioso ora che alcuni dei migliori surfisti del mondo mi hanno detto quanto sia preciso.”

Grazie a Damian Scattergood.

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Accardi

Accardi è un produttore digitale di Dico News con sede in Italia. Copre le ultime notizie e scrive sulla regione di Itlay, con particolare attenzione ai diritti umani. Prima di entrare a far parte di Dico News nel 2018, Accardi è stato redattore e scrittore presso TEME e produttore di video per i media in esilio in Myanmar.

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