Test essenziali per la lotta dell’Africa contro il coronavirus

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Il numero relativamente basso di casi di coronavirus in Africa finora “ha suscitato speranze che i paesi africani possano essere risparmiati il ​​peggio della pandemia”, secondo le parole dell’ONU. Ma allo stesso tempo, chiede cautela.

Vi è un consenso generale tra i responsabili delle politiche sanitarie nel continente sul fatto che i tassi di screening sono terribilmente bassi e ciò potrebbe distorcere la nostra comprensione della diffusione del virus.

Man mano che i paesi superano la fase di blocco, solo i test e la sorveglianza consentiranno ai governi di sapere davvero cosa sta succedendo.

Ovviamente, le politiche di screening variano ampiamente in oltre 50 paesi, ma i casi potrebbero non essere individuati, secondo gli epidemiologi.

I primi evidenti successi nel controllo della diffusione del virus sono stati notevoli e il numero di casi non è aumentato così rapidamente come altrove.

Campagne porta a porta

Molti paesi hanno agito rapidamente dove, a vari livelli, sono stati introdotti blocchi, blocchi parziali, divieti in occasione di grandi riunioni, coprifuoco e chiusure delle frontiere.

Sud Africa, Camerun, Mauritania e parti della Nigeria hanno lanciato enormi campagne comunitarie porta a porta per selezionare le persone e identificare potenziali casi di screening.

Alcuni paesi insulari e paesi con popolazioni più piccole sulla terraferma hanno mantenuto bassi i numeri.

Le Seychelles hanno riportato un caso all’inizio di aprile e tutti gli 11 casi confermati di coronavirus si sono ripresi. La Namibia non aveva avuto un caso per più di un mese prima che due donne in quarantena, dopo il loro arrivo dal vicino Sudafrica, risultassero positive il 21 maggio.

A Mauritius, due persone rimpatriate dall’India e messe in quarantena sono risultate positive domenica, i primi nuovi casi in più di un mese.

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Il Sudafrica ha iniziato lo screening e i test della comunità sin dall’inizio

Le autorità sudafricane hanno imposto un blocco molto rigido che sembrava, nella sua fase iniziale, rallentare la diffusione del virus. Ma il presidente Cyril Ramaphosa, mentre annunciava un allentamento del blocco, ha affermato che il paese dovrebbe aspettarsi che il numero di infezioni “aumenti ancora e ancora più rapidamente”.

“La pandemia di coronavirus in Sudafrica peggiorerà prima che migliori”, ha aggiunto.

Tuttavia, il Sudafrica potrebbe trovarsi in una posizione migliore rispetto a molti altri paesi del continente, poiché attualmente gestisce circa 10 test per 1.000 persone al giorno. Anche la capacità di test del paese è in aumento.

Enormi lacune

Ma in tutto il continente la situazione è mista.

Covid-19 test

Numero di test per 1.000 persone

Il direttore dei Centri africani per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC Africa), il dott. John Nkengasong, ha affermato che a metà maggio, solo 1,3 milioni di test sono stati effettuati in tutto il continente.

Ciò si traduce in una media continentale di un test per 1.000 persone. Tuttavia, ci sono enormi differenze tra i paesi.

Le nazioni più piccole e più ricche, come le Mauritius, hanno alcuni dei tassi più alti, anche secondo gli standard globali.

Il 12 maggio, il governo ha dichiarato di aver eseguito più di 73.500 test, il che equivale a 61 test per 1.000 persone – una cifra più alta della Germania o del Regno Unito in quel momento.

I paesi meno ricchi e quelli che vivono un conflitto interno in corso hanno provato il meno.

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Per alcuni paesi era difficile procurarsi attrezzature per i test

Secondo i dati raccolti dall’International Rescue Committee, il Ciad ha effettuato 0,1 test per 1.000 persone e Mali 0,17 per 1.000.

Ma la Nigeria, il paese più popoloso del continente – e uno dei più ricchi – ha eseguito 0,23 test per 1.000.

In risposta a questa cifra bassa, il governo nigeriano afferma che si sta concentrando su cluster di epidemie piuttosto che su test di massa della popolazione.

Chikwe Ihekweazu, direttore generale del Centro per il controllo delle malattie della Nigeria, ha dichiarato alla fine di aprile: “Preferirei andare un po ‘più lentamente e farlo bene piuttosto che accelerare in una situazione che alla fine ci pentiremo”.

Vi sono anche grandi lacune nei dati, come in Tanzania, che hanno interrotto i test. Il presidente John Magufuli ha dichiarato un periodo di ringraziamento per celebrare un declino del numero di persone con coronavirus – nonostante un numero significativo di casi positivi che continuano a essere rilevati lungo i suoi confini con Kenya e Zambia.

I vicini hanno annunciato la chiusura dei confini per paura di una rinascita di casi importati.

Coronavirus in Africa:

Nei paesi che effettuano il test ma a tassi bassi, si teme che i casi non vengano rilevati.

Tuttavia, il Dr. Nkengasong non pensa che ci siano molti casi persi perché il continente non vede un picco di morti inspiegabili nella comunità, in altre parole dove la causa della morte non è nota.

“Erano [also] non vedere gli ospedali inondati di persone infette da Covid-19 e cercare il ricovero “, ha aggiunto.

Ma non è raro che i sistemi sanitari perdano i casi di malattia. Con infrastrutture inadeguate e un numero relativamente ridotto di personale medico, non tutti hanno accesso a una clinica o un ospedale. Di conseguenza, i casi non sono supportati.

“Ritorna dalla coda”

Una carenza globale di kit diagnostici ha colpito il continente e limitato la capacità dei paesi di aumentare i test.

“L’Occidente ha requisito gran parte dei materiali per i test … e siamo di nuovo in coda per richiederli”, ha dichiarato alla BBC il professor Robin Wood del Desmond Tutu HIV Center in Sudafrica. in Aprile.

Con il resto del mondo assorbito dalle proprie battaglie interne contro la malattia, l’Africa è rimasta esposta.

Il sostegno esterno – a cui gran parte del continente si è aspettato, anche per quanto riguarda i suoi programmi sanitari – è stato ridotto a una rete.

La Jack Ma Foundation – creata dall’imprenditore cinese su Internet – ha donato equipaggiamenti protettivi e kit diagnostici, tra cui decine di migliaia di kit di test e cuscinetti, per ogni paese africano.

Ma il professor Wood ha affermato che, piuttosto che fare affidamento su un aiuto esterno, il modo migliore per fare l’Africa è innovare.

“Abbiamo bisogno di solidarietà globale”

Si stanno compiendo sforzi per sviluppare alternative in Africa. Ad esempio, l’Institut Pasteur in Senegal ha lavorato a un test rapido che dovrebbe costare circa $ 1 (£ 0,82) ciascuno.

“La solidarietà globale è necessaria per affrontare la carenza di kit di test nella regione e garantire un accesso equo”, ha affermato il dott. Matshidiso Moeti, capo dell’OMS per l’Africa, ai leader mondiali dell’Assemblea mondiale di salute.

Il CDC Africa ha condotto uno sforzo continentale per raccogliere fondi e acquistare forniture.

Nell’ambito di un’iniziativa denominata Partnership per accelerare i test Covid-19 (Pacte), supporta i paesi con l’obiettivo di effettuare tra 10 e 15 milioni di test in tutto il continente, coprendo circa l’1% della popolazione.

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Leggenda

Il CDC africano sostiene gli sforzi dei paesi per accelerare i test

Si prevede che con un numero maggiore di test, il numero di casi aumenterà in modo significativo, soprattutto nei paesi che hanno ancora prove di trasmissione attiva dell’infezione.

Il Kenya prevede che, con il coprifuoco e le misure di screening in atto, il numero di nuovi casi potrebbe raggiungere il picco intorno ad agosto o settembre.

La risposta proattiva dell’Africa all’arrivo di Covid 19 nel continente potrebbe aver rallentato la diffusione della pandemia, ma le azioni dei governi nei prossimi mesi determineranno la traiettoria dell’infezione e il suo impatto sulle comunità .

Italo V  Lucciano

Italo V  Lucciano

Lucciano è caporedattore del National News Desk di Dico Digital, supervisionando la copertura delle ultime notizie sugli eventi nazionali. Da quando è arrivato a Dico News da Charlotte Observer nel 2018, ha avuto una mano in storie come il disastro petrolifero della BP, la morte di Osama bin Laden, le riprese della scuola di Sandy Hook e le conseguenze di Superstorm Sandy. Vive per le scadenze e le sue due giovani figlie.

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